SOLENNITÀ DI MARIA SS. MA MADRE DI DIO

XLIV GIORNATA MONDIALE DELLA PACE

BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Sabato, 1° gennaio 2011

"Sì, Gesù Cristo è la nostra Pace..."

Cari fratelli e sorelle!

In questo primo "Angelus" del 2011, rivolgo a tutti il mio Augurio di Pace e di bene affidandolo all’Intercessione di Maria Santissima, che oggi celebriamo quale Madre di Dio. All’inizio di un Nuovo Anno, il Popolo Cristiano si raduna spiritualmente dinanzi alla Grotta di Betlemme, dove la Vergine Maria ha dato alla luce Gesù. Chiediamo alla Madre la Benedizione, e lei ci benedice mostrandoci il Figlio: infatti, Lui in persona è la Benedizione. Donandoci Gesù, Dio ci ha donato tutto: il suo amore, la sua vita, la luce della verità, il perdono dei peccati; ci ha donato la Pace. Sì, Gesù Cristo è la nostra Pace (cfr. Ef 2,14)! Egli ha portato nel mondo il seme dell’amore e della Pace, più forte del seme dell’odio e della violenza; più forte perché il Nome di Gesù è superiore ad ogni altro Nome, contiene tutta la Signoria di Dio, come aveva annunciato il Profeta Michea: "E tu, Betlemme, ... da te uscirà per me colui che dev’essere il dominatore... Egli si leverà e pascerà con la forza del Signore, con la maestà del nome del Signore, suo Dio... Egli stesso sarà la pace!" (Mi 5,1-4).

Per questo, dinanzi all’Icona della Vergine Madre, la Chiesa in questo giorno invoca da Dio, per mezzo di Gesù Cristo, il dono della Pace: è la "Giornata Mondiale della Pace", occasione propizia per riflettere insieme sulle grandi sfide che la nostra epoca pone all’umanità. Una di queste, drammaticamente urgente ai nostri giorni, è quella della Libertà Religiosa; perciò, quest’Anno ho voluto dedicare il mio "Messaggio" a questo Tema: "Libertà Religiosa, Via per la Pace". Assistiamo oggi a due tendenze opposte, due estremi entrambi negativi: da una parte il Laicismo, che, in modo spesso subdolo, emargina la Religione per confinarla nella sfera privata; dall’altra il Fondamentalismo, che invece vorrebbe imporla a tutti con la forza. In realtà, "Dio chiama a sé l’umanità con un disegno di amore che, mentre coinvolge tutta la persona nella sua dimensione naturale e Spirituale, richiede di corrispondervi in termini di Libertà e di Responsabilità, con tutto il cuore e con tutto il proprio essere, individuale e Comunitario!" ("Messaggio", 8). Là dove si riconosce effettivamente la Libertà Religiosa, la dignità della persona umana è rispettata nella sua radice e, attraverso una sincera ricerca del vero e del bene, si consolida la coscienza Morale e si rafforzano le stesse Istituzioni e la convivenza civile (cfr. "Ibid.", 5). Per questo la Libertà Religiosa è via privilegiata per costruire la Pace.

Cari amici, rivolgiamo di nuovo lo sguardo a Gesù, tra le braccia di Maria, sua Madre. Guardando Lui, che è il "Principe della Pace" (Is 9,5), noi comprendiamo che la Pace non si raggiunge con le armi, né con il Potere Economico, Politico, Culturale e "Mediatico". La Pace è opera di coscienze che si aprono alla verità e all’amore. Ci aiuti Dio a progredire su questa strada nel Nuovo Anno che ci dona di vivere!

Dopo l'Angelus...

Cari fratelli e sorelle, nel "Messaggio" per l’odierna "Giornata della Pace", ho avuto modo di sottolineare come le grandi Religioni possano costituire un importante fattore di unità e di Pace per la Famiglia umana, ed ho ricordato, a tale proposito, che in questo Anno 2011 ricorrerà il 25° Anniversario della "Giornata Mondiale di Preghiera per la Pace", che il Venerabile Giovanni Paolo II convocò ad Assisi nel 1986. Per questo, nel prossimo mese di Ottobre, mi recherò Pellegrino nella Città di San Francesco, invitando ad unirsi a questo Cammino i fratelli Cristiani delle diverse Confessioni, gli Esponenti delle Tradizioni Religiose del Mondo e, idealmente, tutti gli uomini di buona volontà, allo scopo di fare memoria di quel gesto storico voluto dal mio Predecessore e di rinnovare solennemente l’impegno dei Credenti di ogni Religione a vivere la propria Fede Religiosa come servizio per la causa della Pace. Chi è in Cammino verso Dio non può non trasmettere Pace, chi costruisce Pace non può non avvicinarsi a Dio. Vi invito ad accompagnare sin d’ora con la vostra Preghiera questa Iniziativa.

In questo contesto desidero salutare e incoraggiare quanti, da ieri sera e durante la giornata di oggi, in tutta la Chiesa pregano per la Pace e per la Libertà Religiosa. In Italia, la Tradizionale Marcia promossa da "C.E.I.", "Pax Christi" e "Caritas" ha avuto luogo ad Ancona, Città che ospiterà nel Settembre prossimo il "Congresso Eucaristico Nazionale". Qui a Roma, e in altre Città del Mondo, la "Comunità di Sant’Egidio" ha riproposto l’iniziativa "Pace in tutte le Terre": saluto di cuore quanti vi hanno preso parte. Saluto anche gli Aderenti al "Movimento dell’Amore Famigliare", che stanotte hanno vegliato in Piazza San Pietro e nella Diocesi de L’Aquila, pregando per la Pace nelle Famiglie e tra le Nazioni.

Saluto tutti i Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare i Giovani dell’"Opera Don Orione"! Buon Anno a tutti!

© Copyright 2011 - Libreria Editrice Vaticana