SOLENNITÀ DELL'EPIFANIA DEL SIGNORE

BENEDETTO XVI

RITAGLI   ANGELUS   DOCUMENTI

Piazza San Pietro
Giovedì, 6 gennaio 2011

"Guarda la Stella, tu che vai in cerca della verità e della pace..."

Cari fratelli e sorelle!

Abbiamo celebrato nella Basilica la Festa dell’Epifania – scusate il mio ritardo – : Epifania vuol dire Manifestazione di Gesù a tutte le Genti, rappresentate oggi dai Magi, che giunsero a Betlemme dall’Oriente per rendere omaggio al Re dei Giudei, la cui Nascita essi avevano conosciuto dall’apparire di una nuova Stella nel Cielo (cfr. Mt 2,1-12). In effetti, prima dell’arrivo dei Magi, la conoscenza di questo avvenimento era andata poco al di là della cerchia famigliare: oltre che a Maria e a Giuseppe, e probabilmente ad altri parenti, esso era noto ai Pastori di Betlemme, i quali, udito il gioioso annuncio, erano accorsi a vedere il Bambino mentre ancora giaceva nella Mangiatoia. La venuta del Messia, l’atteso delle Genti predetto dai Profeti, rimaneva così inizialmente nel nascondimento. Finché, appunto, giunsero a Gerusalemme quei Misteriosi personaggi, i Magi, a domandare notizie del "Re dei Giudei", nato da poco. Ovviamente, trattandosi di un Re, si recarono al Palazzo Reale, dove risiedeva Erode. Ma questi non sapeva nulla di tale Nascita e, molto preoccupato, convocò subito i Sacerdoti e gli Scribi, i quali, sulla base della celebre Profezia di Michea (cfr. Mi 5,1), affermarono che il Messia doveva nascere a Betlemme. E infatti, ripartiti in quella direzione, i Magi videro di nuovo la Stella, che li guidò fino al luogo dove si trovava Gesù. Entrati, si prostrarono e lo adorarono, offrendo Doni simbolici: Oro, Incenso e Mirra. Ecco l’Epifania, la Manifestazione: la venuta e l’Adorazione dei Magi è il primo segno della singolare identità del Figlio di Dio, che è anche Figlio della Vergine Maria. Da allora cominciò a propagarsi la domanda che accompagnerà tutta la vita di Cristo, e che in vari modi attraversa i secoli: chi è questo Gesù?

Cari amici, questa è la domanda che la Chiesa vuole suscitare nel cuore di tutti gli uomini: chi è Gesù? Questa è l’ansia Spirituale che spinge la Missione della Chiesa: far conoscere Gesù, il suo Vangelo, perché ogni uomo possa scoprire sul suo volto umano il Volto di Dio, e venire illuminato dal suo Mistero d’Amore. L’Epifania preannuncia l’apertura universale della Chiesa, la sua chiamata ad Evangelizzare tutte le Genti. Ma l’Epifania ci dice anche in che modo la Chiesa realizza questa Missione: riflettendo la Luce di Cristo e annunciando la sua Parola. I Cristiani sono chiamati ad imitare il servizio che fece la Stella per i Magi. Dobbiamo risplendere come Figli della Luce, per attirare tutti alla bellezza del Regno di Dio. E a quanti cercano la verità, dobbiamo offrire la Parola di Dio, che conduce a riconoscere in Gesù "il vero Dio e la vita eterna" (1 Gv 5,20).

Ancora una volta, sentiamo in noi una profonda riconoscenza per Maria, la Madre di Gesù. Ella è l’immagine perfetta della Chiesa, che dona al mondo la Luce di Cristo: è la Stella dell’Evangelizzazione. "Respice Stellam!", ci dice San Bernardo: guarda la Stella, tu che vai in cerca della verità e della pace; volgi lo sguardo a Maria, e Lei ti mostrerà Gesù, Luce per ogni uomo e per tutti i Popoli!

Dopo l'Angelus...

Rivolgo di cuore il mio saluto e i più fervidi Auguri ai fratelli e alle sorelle delle Chiese Orientali, che domani celebreranno il Santo Natale. La bontà di Dio, apparsa in Gesù Cristo, Verbo Incarnato, rafforzi in tutti la fede, la speranza e la carità, e dia conforto alle Comunità che sono nella prova!

Ricordo poi che l’Epifania è la "Giornata Missionaria dei Bambini", proposta dalla "Pontificia Opera della Santa Infanzia". Tanti bambini e ragazzi, organizzati nelle Parrocchie e nelle Scuole, formano una Rete Spirituale e di Solidarietà per aiutare i loro coetanei più in difficoltà. È molto bello e importante che i bambini crescano con una mentalità aperta al Mondo, con sentimenti di amore e di fraternità, superando l’egocentrismo e il consumismo. Cari bambini e ragazzi, con la vostra Preghiera e il vostro impegno, voi collaborate alla Missione della Chiesa. Vi ringrazio per questo e vi benedico!

Saluto infine con affetto i Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare i Giovani dell’Oratorio "San Vittore" di Verbania e i partecipanti al Corteo "Storico-Folcloristico", che quest’anno è animato dalle Famiglie di Città di Castello e dell’Alta Valle del Tevere. A tutti auguro una buona Festa dell’Epifania! Buona Festa a voi tutti! Grazie!

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