BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Mercoledì, 8 giugno 2011

VIAGGIO APOSTOLICO IN CROAZIA

Cari fratelli e sorelle!

Oggi vorrei parlarvi della Visita Pastorale in Croazia, che ho compiuto Sabato e Domenica scorsi! Un Viaggio Apostolico breve, svoltosi interamente nella Capitale Zagabria, eppure ricco di Incontri e soprattutto di intenso spirito di Fede, dal momento che i Croati sono un Popolo profondamente Cattolico. Rinnovo il mio più vivo ringraziamento al Cardinale Bozanić, Arcivescovo di Zagabria, a Mons. Srakić, Presidente della Conferenza Episcopale, e agli altri Vescovi della Croazia, come pure al Presidente della Repubblica, per la calorosa accoglienza che mi hanno riservato. La mia riconoscenza va a tutte le Autorità Civili e a quanti hanno collaborato in diversi modi a tale Evento, in modo speciale alle persone che hanno offerto per questa intenzione Preghiere e sacrifici.

"Insieme in Cristo!": questo è stato il Motto della mia Visita. Esso esprime innanzitutto l’esperienza di ritrovarsi tutti uniti nel nome di Cristo, l’esperienza dell’essere Chiesa, manifestata dal radunarsi del Popolo di Dio intorno al Successore di Pietro. Ma "Insieme in Cristo" aveva, in questo caso, un particolare riferimento alla Famiglia: infatti, l’occasione principale della mia Visita era la "1ª Giornata Nazionale delle Famiglie Cattoliche Croate", culminata nella Concelebrazione Eucaristica di Domenica mattina, che ha visto la partecipazione, nell’area dell’"Ippodromo" di Zagabria, di una grande moltitudine di Fedeli. È stato per me molto importante confermare nella Fede soprattutto le Famiglie, che il "Concilio Vaticano II" ha chiamato "Chiese Domestiche" (cfr. "Lumen gentium", 11). Il "Beato" Giovanni Paolo II, il quale ha visitato ben tre volte la Croazia, ha dato grande risalto al ruolo della Famiglia nella Chiesa; così, con questo Viaggio, ho voluto dare continuità a questo aspetto del suo Magistero. Nell’Europa di oggi, le Nazioni di solida Tradizione Cristiana hanno una speciale responsabilità nel difendere e promuovere il valore della Famiglia fondata sul Matrimonio, che rimane comunque decisiva sia nel campo Educativo sia in quello Sociale. Questo messaggio aveva dunque una particolare rilevanza per la Croazia, che, ricca del suo patrimonio Spirituale, Etico e Culturale, si appresta ad entrare nell’"Unione Europea".

La Santa Messa è stata celebrata nel peculiare clima Spirituale della "Novena di Pentecoste". Come in un grande "Cenacolo" a cielo aperto, le Famiglie Croate si sono radunate in Preghiera, invocando insieme il dono dello Spirito Santo. Questo mi ha dato modo di sottolineare il dono e l’impegno della Comunione nella Chiesa, come pure di incoraggiare i Coniugi nella loro Missione. Ai nostri giorni, mentre purtroppo si constata il moltiplicarsi delle separazioni e dei divorzi, la fedeltà dei Coniugi è diventata di per se stessa una testimonianza significativa dell’amore di Cristo, che permette di vivere il Matrimonio per quello che è, cioè l’unione di un uomo e di una donna che, con la Grazia di Cristo, si amano e si aiutano per tutta la vita, nella gioia e nel dolore, nella salute e nella malattia. La prima Educazione alla Fede consiste proprio nella testimonianza di questa fedeltà al Patto Coniugale: da essa i figli apprendono senza parole che Dio è amore fedele, paziente, rispettoso e generoso. La Fede nel Dio che è Amore si trasmette prima di tutto con la testimonianza di una fedeltà all’Amore Coniugale, che si traduce naturalmente in amore per i figli, frutto di questa unione. Ma questa fedeltà non è possibile senza la Grazia di Dio, senza il sostegno della Fede e dello Spirito Santo. Ecco perché la Vergine Maria non cessa di intercedere presso il suo Figlio, affinché – come alle Nozze di Cana – rinnovi continuamente ai Coniugi il dono del "vino buono", cioè della sua Grazia, che permette di vivere in "una sola carne" nelle diverse età e situazioni della vita.

In questo contesto di grande attenzione alla Famiglia, si è collocata molto bene la "Veglia con i Giovani", avvenuta la sera di Sabato nella "Piazza Jelačić", cuore della Città di Zagabria. Là ho potuto incontrare la nuova generazione Croata, e ho percepito tutta la forza della sua Fede giovane, animata da un grande slancio verso la vita e il suo significato, verso il bene, verso la libertà, vale a dire verso Dio. È stato bello e commovente sentire questi giovani cantare con gioia ed entusiasmo, e poi, nel momento dell’ascolto e della Preghiera, raccogliersi in profondo silenzio! A loro ho ripetuto la domanda che Gesù fece ai suoi primi Discepoli: "Che cosa cercate?" (Gv 1,38), ma ho detto loro che Dio li cerca prima e più di quanto essi stessi cerchino Lui. È questa la gioia della Fede: scoprire che Dio ci ama per primo! È una scoperta che ci mantiene sempre Discepoli, e quindi sempre giovani nello spirito! Questo Mistero, durante la "Veglia", è stato vissuto nella Preghiera di Adorazione Eucaristica: nel silenzio, il nostro essere "insieme in Cristo" ha trovato la sua pienezza. Così, il mio invito a seguire Gesù è stato un’eco della Parola, che Lui stesso rivolgeva al cuore dei giovani.

Un altro momento che possiamo dire di "Cenacolo" è stata la Celebrazione dei "Vespri" nella Cattedrale, con i Vescovi, i Sacerdoti, i Religiosi e i giovani in Formazione nei Seminari e nei Noviziati. Anche qui, in modo particolare, abbiamo sperimentato il nostro essere "Famiglia" come Comunità Ecclesiale. Nella Cattedrale di Zagabria si trova la monumentale Tomba del "Beato" Cardinale Alojzije Stepinac, Vescovo e Martire. Egli, in nome di Cristo, si oppose con coraggio prima ai soprusi del Nazismo e del Fascismo e, dopo, a quelli del Regime Comunista. Fu imprigionato e confinato nel Villaggio natio. Creato Cardinale dal Papa Pio XII, morì nel 1960 per una malattia contratta in Carcere. Alla luce della sua testimonianza, ho incoraggiato i Vescovi e i Presbiteri nel loro Ministero, esortandoli alla Comunione e allo slancio Apostolico; ho riproposto ai Consacrati la bellezza e la radicalità della loro forma di vita; ho invitato i Seminaristi, i Novizi e le Novizie a seguire con gioia Cristo che li ha chiamati per nome. Questo momento di Preghiera, arricchito dalla presenza di tanti fratelli e sorelle che hanno dedicato la vita al Signore, è stato per me di grande conforto, e prego perché le Famiglie Croate siano sempre terreno fertile per la nascita di numerose e Sante Vocazioni al servizio del Regno di Dio.

Molto significativo è stato anche l’Incontro con esponenti della Società Civile, del Mondo Politico, Accademico, Culturale ed Imprenditoriale, con il Corpo Diplomatico e con i "Leaders" Religiosi, radunati nel "Teatro Nazionale" di Zagabria. In quel contesto, ho avuto la gioia di rendere omaggio alla grande Tradizione Culturale Croata, inseparabile dalla sua storia di Fede e dalla presenza viva della Chiesa, promotrice lungo i Secoli di molteplici Istituzioni e soprattutto formatrice di illustri ricercatori della verità e del bene comune. Tra questi, ho ricordato in particolare il "Gesuita", Padre Ruđer Bošković, grande Scienziato, di cui ricorre quest’anno il Terzo Centenario della Nascita. Ancora una volta è apparsa evidente a tutti noi la più profonda Vocazione dell’Europa, che è quella di custodire e rinnovare un Umanesimo che ha radici Cristiane e che si può definire "Cattolico", cioè Universale ed integrale. Un Umanesimo che pone al centro la Coscienza dell’uomo, la sua apertura Trascendente e al tempo stesso la sua realtà Storica, capace di ispirare Progetti Politici diversificati ma convergenti alla costruzione di una Democrazia sostanziale, fondata sui valori Etici radicati nella stessa natura umana. Guardare all’Europa dal punto di vista di una Nazione di Antica e solida Tradizione Cristiana, che della Civiltà Europea è parte integrante, mentre si appresta ad entrare nell’"Unione Politica", ha fatto sentire nuovamente l’urgenza della sfida che interpella oggi i Popoli di questo Continente: quella, cioè – di non avere paura di Dio, del Dio di Gesù Cristo, che è Amore e Verità, e non toglie nulla alla libertà, ma la restituisce a se stessa e le dona l’orizzonte di una speranza affidabile.

Cari amici, ogni volta che il Successore di Pietro compie un Viaggio Apostolico, tutto il Corpo Ecclesiale partecipa in qualche modo del dinamismo di Comunione e di Missione proprio del suo Ministero. Ringrazio tutti coloro che mi hanno accompagnato e sostenuto con la Preghiera, ottenendo che la mia Visita Pastorale si svolgesse ottimamente. Ora, mentre ringraziamo il Signore per questo grande dono, chiediamo a Lui, per Intercessione della Vergine Maria, "Regina dei Croati", che quanto ho potuto seminare porti frutti abbondanti, per le Famiglie Croate, per l’intera Nazione e per tutta l’Europa!

SALUTI...

Rivolgo un cordiale benvenuto ai Pellegrini di Lingua Italiana! In particolare, saluto le Famiglie Religiose che stanno celebrando in questi giorni i rispettivi Capitoli Generali. Saluto voi, Suore di "Maria Bambina", e mi unisco con gioia alla vostra gratitudine a Dio per i doni ricevuti in questo tempo, durante il quale avete riflettuto insieme sul presente e il futuro del vostro Istituto; le Sante Bartolomea Capitanio e Vincenza Gerosa vi ottengano il dono di una sempre più feconda e lieta adesione ai Consigli Evangelici. Saluto voi, Clarisse Francescane "Missionarie del Santissimo Sacramento", e vi esorto a trasmettere sempre con la vita la gioia della corrispondenza generosa e fedele alla Divina Chiamata. Saluto voi, Suore Scolastiche Francescane di "Cristo Re", e vi assicuro il mio orante ricordo, perché possiate proseguire con entusiasmo la vostra testimonianza ed il vostro Apostolato!

Saluto, infine, i giovani, i malati e gli Sposi novelli presenti! Domenica prossima celebreremo la Solennità di "Pentecoste". Vi esorto, cari giovani, ad invocare frequentemente lo Spirito Santo, che vi rende intrepidi testimoni di Cristo. Lo Spirito Consolatore aiuti voi, cari malati, ad accogliere con Fede il Mistero del dolore e ad offrirlo per la salvezza di tutti gli uomini; e sostenga voi, cari Sposi novelli, nel costruire la vostra Famiglia sul solido fondamento del Vangelo!

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