SOLENNITÀ DEI SANTI APOSTOLI PIETRO E PAOLO

BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Mercoledì, 29 giugno 2011

"Tu sei il Cristo, il Figlio del Dio vivente..."

Cari Fratelli e Sorelle!

Scusate il lungo ritardo! La Messa in onore dei Santi Pietro e Paolo è stata lunga e bella! Ed abbiamo pensato anche a quel bell’Inno della Chiesa di Roma, che comincia: "O Roma felix!". Oggi, nella Solennità dei Santi Pietro e Paolo, Patroni di questa Città, cantiamo così: "Felice Roma, perché fosti imporporata dal prezioso sangue di così grandi Principi! Non per tua lode, ma per i loro meriti ogni bellezza superi!". Come cantano gli Inni della Tradizione Orientale, i due grandi Apostoli sono le "ali" della conoscenza di Dio, che hanno percorso la Terra sino ai suoi confini e si sono innalzate al Cielo; essi sono anche le "mani" del Vangelo della Grazia, i "piedi" della verità dell’annuncio, i "fiumi" della sapienza, le "braccia" della Croce (cfr. "MHN", t. 5, 1899, p. 385). La testimonianza di amore e di fedeltà dei Santi Pietro e Paolo illumina i Pastori della Chiesa, per condurre gli uomini alla verità, formandoli alla Fede in Cristo. San Pietro, in particolare, rappresenta l’Unità del Collegio Apostolico. Per tale motivo, durante la Liturgia celebrata questa mattina nella Basilica Vaticana, ho imposto a 41 Arcivescovi Metropoliti il "Pallio", che manifesta la Comunione con il Vescovo di Roma nella Missione di guidare il Popolo di Dio alla salvezza. Scrive Sant’Ireneo, Vescovo di Lione, che alla Chiesa di Roma, «"propter potentiorem principalitatem" [per la sua peculiare principalità], deve convergere ogni altra Chiesa, cioè i Fedeli che sono dovunque, perché in essa è stata sempre custodita la Tradizione che viene dagli Apostoli!» ("Adversus haereses", III,3,2); così nel II Secolo!

È la Fede professata da Pietro a costituire il fondamento della Chiesa: "Tu sei il Cristo, il Figlio del Dio vivente!" – si legge nel Vangelo di Matteo (Mt 16,16). Il Primato di Pietro è predilezione Divina, come lo è anche la Vocazione Sacerdotale: "Né la carne né il sangue te lo hanno rivelato – dice Gesù – , ma il Padre mio che è nei cieli!" (Mt 16,17). Così accade a chi decide di rispondere alla chiamata di Dio con la totalità della propria vita. Lo ricordo volentieri in questo giorno, nel quale si compie per me il "Sessantesimo Anniversario" di "Ordinazione Sacerdotale". Grazie per la vostra presenza, per le vostre Preghiere! Sono grato a voi, sono grato soprattutto al Signore per la sua chiamata e per il Ministero affidatomi, e ringrazio coloro che, in questa circostanza, mi hanno manifestato la loro vicinanza e sostengono la mia Missione con la Preghiera, che da ogni Comunità Ecclesiale sale incessantemente a Dio (cfr. At 12,5), traducendosi in Adorazione a Cristo Eucaristia per accrescere la forza e la libertà di annunciare il Vangelo!

In questo clima, sono lieto di salutare cordialmente la Delegazione del "Patriarcato Ecumenico di Costantinopoli", presente oggi a Roma, secondo la significativa consuetudine, per venerare i Santi Pietro e Paolo e condividere con me l’auspicio dell’Unità dei Cristiani voluta dal Signore! Invochiamo con fiducia la Vergine Maria, "Regina degli Apostoli", affinché ogni Battezzato diventi sempre più una "pietra viva" che costruisce il Regno di Dio!

Dopo l'Angelus...

Cari Fratelli e Sorelle, nella Festa dei Santi Patroni di Roma, desidero rivolgere un saluto speciale ai Fedeli della mia Diocesi, come pure ai Parroci ed a tutti i Sacerdoti impegnati nel lavoro Pastorale! All’intera Cittadinanza, estendo il mio augurio di pace e di bene!

Ed infine un cordiale saluto ai Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare a quelli venuti per festeggiare gli Arcivescovi Metropoliti nominati nell’ultimo anno, che stamani hanno ricevuto il "Pallio", segno di Comunione con la Sede di Pietro! A tutti auguro un Pellegrinaggio ricco di frutti... Buona Festa a tutti voi! Grazie!

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