BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Domenica, 2 ottobre 2011

"A voi sarà tolto il Regno di Dio, e sarà dato ad un popolo che ne produca i frutti!"

Cari Fratelli e Sorelle!

Il Vangelo di questa Domenica si chiude con un monito di Gesù, particolarmente severo, rivolto ai Capi dei Sacerdoti e agli anziani del popolo: "A voi sarà tolto il Regno di Dio, e sarà dato ad un popolo che ne produca i frutti!" (Mt 21,43). Sono parole che fanno pensare alla grande responsabilità di chi, in ogni epoca, è chiamato a lavorare nella vigna del Signore, specialmente con ruolo di autorità, e spingono a rinnovare la piena fedeltà a Cristo. Egli è "la pietra che i costruttori hanno scartato" (cfr. Mt 21,42), perché l’hanno giudicato nemico della legge e pericoloso per l’ordine pubblico; ma Lui stesso, rifiutato e crocifisso, è risorto, diventando la "pietra d’angolo" su cui possono poggiare con assoluta sicurezza le fondamenta di ogni esistenza umana e del mondo intero. Di tale verità parla la Parabola dei vignaioli infedeli, ai quali un uomo ha affidato la propria vigna, perché la coltivino e ne raccolgano i frutti. Il proprietario della vigna rappresenta Dio stesso, mentre la vigna simboleggia il suo popolo, come pure la vita che Egli ci dona affinché, con la sua grazia e il nostro impegno, operiamo il bene. Sant’Agostino commenta che: "Dio ci coltiva come un campo per renderci migliori!" ("Sermo 87", 1, 2: PL 38, 531). Dio ha un progetto per i suoi amici, ma purtroppo la risposta dell’uomo è spesso orientata all’infedeltà, che si traduce in rifiuto. L’orgoglio e l’egoismo impediscono di riconoscere e di accogliere persino il dono più prezioso di Dio: il suo Figlio unigenito. Quando, infatti, "mandò loro il proprio figlio – scrive l’Evangelista Matteo – ... [i vignaioli] lo presero, lo cacciarono fuori dalla vigna e lo uccisero!" (Mt 21,37.39). Dio consegna se stesso nelle nostre mani, accetta di farsi mistero insondabile di debolezza e manifesta la sua onnipotenza nella fedeltà ad un disegno d’amore che, alla fine, prevede però anche la giusta punizione per i malvagi (cfr. Mt 21,41).

Saldamente ancorati nella fede alla pietra angolare che è Cristo, rimaniamo in Lui come il tralcio che non può portare frutto da se stesso se non rimane nella vite! Solamente in Lui, per Lui e con Lui si edifica la Chiesa, popolo della nuova Alleanza. Ha scritto in proposito il "Servo di Dio", Papa Paolo VI: "Il primo frutto dell’approfondita coscienza della Chiesa su se stessa è la rinnovata scoperta del suo vitale rapporto con Cristo! Notissima cosa, ma fondamentale, indispensabile, ma non mai abbastanza conosciuta, meditata, celebrata!" (Enciclica "Ecclesiam suam", 6 Agosto 1964: AAS 56 [1964], 622).

Cari Amici, il Signore è sempre vicino ed operante nella storia dell’umanità, e ci accompagna anche con la singolare presenza dei suoi Angeli, che oggi la Chiesa venera quali "Custodi", cioè ministri della divina premura per ogni uomo! Dall’inizio fino all’ora della morte, la vita umana è circondata dalla loro incessante protezione. E gli Angeli fanno corona all’Augusta Regina delle Vittorie, la "Beata Vergine Maria del Rosario", che nella "Prima Domenica di Ottobre", proprio a quest’ora, dal Santuario di Pompei e dal mondo intero, accoglie la fervida "Supplica", affinché sia sconfitto il male e si riveli, in pienezza, la bontà di Dio!

Dopo l’Angelus...

Cari Fratelli e Sorelle, nel pomeriggio di oggi, ad Ivrea, Suor Antonia Maria Verna, Fondatrice dell’"Istituto delle Suore della Carità dell’Immacolata Concezione" di Ivrea, verrà proclamata "Beata"! Il Rito sarà celebrato dal Cardinale Tarcisio Bertone, mio Segretario di Stato. Rendiamo grazie a Dio per la luminosa figura della nuova "Beata", vissuta tra XVIII e XIX Secolo, modello di donna consacrata e di educatrice!

Anche quest’anno all’inizio di Ottobre, "Mese Missionario", il "Servizio di Pastorale Giovanile" della Diocesi di Roma promuove la "Missione" chiamata: "Gesù al Centro"! Assicuro la mia preghiera per questa iniziativa, che si rivolgerà in particolare ai numerosi ragazzi e ragazze che frequentano la zona di "Ponte Milvio". Benvenuti!

Saluto con affetto i pellegrini di lingua Italiana, in particolare i fedeli provenienti da Corte Madama in Castelleone e da Sant’Arcangelo di Romagna, come pure gli Arcieri della "Federazione Italiana Tiro con l’Arco"! Incoraggio l’impegno delle Istituzioni e delle Associazioni di Volontariato per l’abbattimento delle "barriere architettoniche". Auguro a tutti una buona Domenica! Buona settimana! Grazie!

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