BENEDETTO XVI

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Aula Paolo VI
Mercoledì, 26 ottobre 2011

Preghiera in Preparazione all’Incontro di Assisi:
"Pellegrini della Verità, Pellegrini della Pace"

Cari Fratelli e Sorelle!

Sono lieto di accogliervi nella "Basilica di San Pietro", e di rivolgere il mio cordiale benvenuto a tutti voi, che purtroppo non avete trovato posto nell’"Aula Paolo VI"! Vi incoraggio a rafforzare la vostra adesione al Vangelo, per essere sempre disponibili e pronti a compiere la volontà del Signore. Con questi voti, di cuore imparto a tutti voi la mia Benedizione, che volentieri estendo alle vostre famiglie e alle persone care!

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Cari Fratelli e Sorelle,

oggi il consueto appuntamento dell’"Udienza Generale" assume un carattere particolare, poiché siamo alla Vigilia della "Giornata di Riflessione, Dialogo e Preghiera per la Pace e la Giustizia nel Mondo", che si terrà domani ad Assisi, a "Venticinque Anni" dal primo, storico Incontro convocato dal "Beato" Giovanni Paolo II! Ho voluto dare a questa Giornata il Titolo: "Pellegrini della Verità, Pellegrini della Pace", per significare l’impegno che vogliamo solennemente rinnovare, insieme con i membri di diverse religioni, e anche con uomini non credenti ma sinceramente in ricerca della verità, nella promozione del vero bene dell’umanità e nella costruzione della pace. Come ho già avuto modo di ricordare: "Chi è in cammino verso Dio non può non trasmettere pace, chi costruisce pace non può non avvicinarsi a Dio!".

Come Cristiani, siamo convinti che il contributo più prezioso che possiamo dare alla causa della pace è quello della preghiera. Per questo motivo ci ritroviamo oggi, come Chiesa di Roma, insieme ai Pellegrini presenti nell’"Urbe", nell’ascolto della Parola di Dio, per invocare con fede il dono della pace. Il Signore può illuminare la nostra mente e i nostri cuori, e guidarci ad essere costruttori di giustizia e di riconciliazione, nelle nostre realtà quotidiane e nel mondo.

Nel brano del Profeta Zaccaria, che abbiamo appena ascoltato, è risuonato un annuncio pieno di speranza e di luce (cfr. Zc 9,10). Dio promette la salvezza, invita ad "esultare grandemente" perché questa salvezza si sta per concretizzare. Si parla di un Re: "Ecco, a te viene il tuo re! Egli è giusto e vittorioso!" (v. 9), ma quello che viene annunciato non è un Re che si presenta con la potenza umana, la forza delle armi; non è un Re che domina con il potere politico e militare; è un Re mansueto, che regna con l’umiltà e la mitezza di fronte a Dio e agli uomini, un Re diverso rispetto ai grandi Sovrani del mondo: "Cavalca un asino, un puledro figlio d’asina...", dice il Profeta ("Ibidem"). Egli si manifesta cavalcando l’animale della gente comune, del povero, in contrasto con i carri da guerra degli eserciti dei potenti della terra. Anzi, è un Re che farà sparire questi carri, spezzerà gli archi di battaglia, annuncerà la pace alle Nazioni (cfr. v. 10).

Ma chi è questo Re, di cui parla il Profeta Zaccaria? Andiamo per un momento a Betlemme, e riascoltiamo ciò che l’Angelo dice ai pastori che vegliavano di notte facendo guardia al proprio gregge. L’Angelo annuncia una gioia che sarà di tutto il Popolo, legata ad un segno povero: un bambino avvolto in fasce, posto in una mangiatoia (cfr. Lc 2,8-12). E la moltitudine celeste canta: "Gloria a Dio nel più alto dei cieli e sulla terra pace agli uomini, che egli ama!" (v. 14), agli uomini di buona volontà. La nascita di quel bambino, che è Gesù, porta un annuncio di pace per tutto il mondo. Ma andiamo anche ai momenti finali della vita di Cristo, quando Egli entra in Gerusalemme accolto da una folla festante. L’annuncio del Profeta Zaccaria dell’avvento di un Re umile e mansueto tornò alla mente dei discepoli di Gesù in modo particolare dopo gli eventi della Passione, Morte e Risurrezione, del Mistero Pasquale, quando riandarono con gli occhi della fede a quel gioioso ingresso del Maestro nella Città Santa. Egli cavalca un asina, presa in prestito (cfr. Mt 21,2-7): non è su di una ricca carrozza, non è a cavallo come i grandi. Non entra in Gerusalemme accompagnato da un potente esercito di carri e di cavalieri. Egli è un Re povero, il Re di coloro che sono i poveri di Dio. Nel testo Greco appare il termine "praeîs", che significa i mansueti, i miti; Gesù è il Re degli "anawim", di coloro che hanno il cuore libero dalla brama di potere e di ricchezza materiale, dalla volontà e dalla ricerca di dominio sull’altro. Gesù è il Re di quanti hanno quella libertà interiore che rende capaci di superare l’avidità, l’egoismo che c’è nel mondo, e sanno che Dio solo è la loro ricchezza. Gesù è Re povero tra i poveri, mite tra quelli che vogliono essere miti. In questo modo Egli è Re di pace, grazie alla potenza di Dio, che è la potenza del bene, la potenza dell’amore. È un Re che farà sparire i carri e i cavalli da battaglia, che spezzerà gli archi da guerra; un Re che realizza la pace sulla Croce, congiungendo la terra e il cielo, e gettando un ponte fraterno tra tutti gli uomini. La Croce è il nuovo "arco di pace", segno e strumento di riconciliazione, di perdono, di comprensione, segno che l’amore è più forte di ogni violenza e di ogni oppressione, più forte della morte: il male si vince con il bene, con l’amore!

È questo il nuovo Regno di Pace in cui Cristo è il Re; ed è un Regno che si estende su tutta la terra. Il Profeta Zaccaria annuncia che questo Re mansueto, pacifico, dominerà "da mare a mare e dal Fiume fino ai confini della terra" (Zc 9,10). Il Regno che Cristo inaugura ha dimensioni universali. L’orizzonte di questo Re povero, mite non è quello di un territorio, di uno Stato, ma sono i confini del mondo; al di là di ogni barriera di razza, di Lingua, di cultura, Egli crea comunione, crea unità! E dove vediamo realizzarsi nell’oggi questo annuncio? Nella grande rete delle Comunità Eucaristiche che si estende su tutta la terra, riemerge luminosa la Profezia di Zaccaria. È un grande mosaico di Comunità, nelle quali si rende presente il sacrificio di amore di questo Re mansueto e pacifico; è il grande mosaico che costituisce il "Regno di Pace" di Gesù, da mare a mare fino ai confini del mondo; è una moltitudine di "isole della pace", che irradiano pace. Dappertutto, in ogni realtà, in ogni cultura, dalle grandi città con i loro palazzi, fino ai piccoli villaggi con le umili dimore, dalle possenti Cattedrali alle piccole Cappelle, Egli viene, si rende presente; e nell’entrare in comunione con Lui anche gli uomini sono uniti tra di loro in un unico corpo, superando divisione, rivalità, rancori. Il Signore viene nell’Eucaristia per toglierci dal nostro individualismo, dai nostri particolarismi che escludono gli altri, per formare di noi un solo corpo, un solo Regno di Pace in un mondo diviso.

Ma come possiamo costruire questo Regno di Pace, di cui Cristo è il Re? Il comando che Egli lascia ai suoi Apostoli e, attraverso di loro, a tutti noi è: "Andate dunque e fate discepoli tutti i popoli... Ed ecco, io sono con voi tutti i giorni, fino alla fine del mondo!" (Mt 28,19). Come Gesù, i messaggeri di pace del suo Regno devono mettersi in cammino, devono rispondere al suo invito. Devono andare, ma non con la potenza della guerra o con la forza del potere. Nel brano del "Vangelo" che abbiamo ascoltato, Gesù invia settantadue discepoli alla grande messe che è il mondo, invitandoli a pregare il Signore della messe perché non manchino mai operai nella sua messe (cfr. Lc 10,1-3); ma non li invia con mezzi potenti, bensì "come agnelli in mezzo ai lupi" (v. 3), senza borsa, bisaccia, né sandali (cfr. v. 4). San Giovanni Crisostomo, in una delle sue "Omelie", commenta: "Finché saremo agnelli, vinceremo e, anche se saremo circondati da numerosi lupi, riusciremo a superarli! Ma se diventeremo lupi, saremo sconfitti, perché saremo privi dell’aiuto del pastore!" ("Omelia 33, 1": PG 57, 389). I Cristiani non devono mai cedere alla tentazione di diventare lupi tra i lupi; non è con il potere, con la forza, con la violenza che il Regno di Pace di Cristo si estende, ma con il dono di sé, con l’amore portato all’estremo, anche verso i nemici. Gesù non vince il mondo con la forza delle armi, ma con la forza della Croce, che è la vera garanzia della vittoria. E questo ha come conseguenza, per chi vuole essere discepolo del Signore, suo inviato, l’essere pronto anche alla Passione e al Martirio, a perdere la propria vita per Lui, perché nel mondo trionfino il bene, l’amore, la pace. È questa la condizione per poter dire, entrando in ogni realtà: "Pace a questa casa!" (Lc 10,5).

Davanti alla "Basilica di San Pietro", si trovano due grandi Statue dei Santi Pietro e Paolo, facilmente identificabili: San Pietro tiene in mano le chiavi, San Paolo invece tiene nelle mani una spada. Per chi non conosce la storia di quest’ultimo, potrebbe pensare che si tratti di un grande condottiero che ha guidato possenti eserciti, e con la spada ha sottomesso Popoli e Nazioni, procurandosi fama e ricchezza con il sangue altrui. Invece è esattamente il contrario: la spada che tiene tra le mani è lo strumento con cui Paolo venne messo a morte, con cui subì il Martirio e sparse il suo proprio sangue. La sua battaglia non fu quella della violenza, della guerra, ma quella del Martirio per Cristo! La sua unica arma fu proprio l’annuncio di "Gesù Cristo e Cristo Crocifisso" (1 Cor 2,2). La sua predicazione non si basò "su discorsi persuasivi di sapienza, ma sulla manifestazione dello Spirito e della sua potenza" (v. 4). Dedicò la sua vita a portare il messaggio di riconciliazione e di pace del Vangelo, spendendo ogni sua energia per farlo risuonare fino ai confini della terra. E questa è stata la sua forza: non ha cercato una vita tranquilla, comoda, lontana dalle difficoltà, dalle contrarietà, ma si è consumato per il Vangelo, ha dato tutto se stesso senza riserve, e così è diventato il grande messaggero della pace e della riconciliazione di Cristo. La spada che San Paolo tiene nelle mani richiama anche la potenza della verità, che spesso può ferire, può far male; l’Apostolo è rimasto fedele fino in fondo a questa verità, l’ha servita, ha sofferto per essa, ha consegnato la sua vita per essa. Questa stessa logica vale anche per noi, se vogliamo essere portatori del Regno di Pace annunciato dal Profeta Zaccaria e realizzato da Cristo: dobbiamo essere disposti a pagare di persona, a soffrire in prima persona l’incomprensione, il rifiuto, la persecuzione. Non è la spada del conquistatore che costruisce la pace, ma la spada del sofferente, di chi sa donare la propria vita!

Cari Fratelli e Sorelle, come Cristiani vogliamo invocare da Dio il dono della pace, vogliamo pregarlo che ci renda strumenti della sua pace in un mondo ancora lacerato da odio, da divisioni, da egoismi, da guerre, vogliamo chiedergli che l’Incontro di domani ad Assisi favorisca il dialogo tra persone di diversa appartenenza religiosa, e porti un raggio di luce capace di illuminare la mente e il cuore di tutti gli uomini, perché il rancore ceda il posto al perdono, la divisione alla riconciliazione, l’odio all’amore, la violenza alla mitezza, e nel mondo regni la pace! Amen!

APPELLO

Cari Fratelli e Sorelle, prima di salutarvi nelle diverse Lingue, comincio con un "Appello"! In questo momento, il pensiero va alle Popolazioni della Turchia duramente colpite dal Terremoto, che ha causato gravi perdite di vite umane, numerosi dispersi ed ingenti danni. Vi invito ad unirvi a me nella preghiera per coloro che hanno perso la vita, e ad essere spiritualmente vicini a tante persone così duramente provate. L’Altissimo dia sostegno a tutti coloro che sono impegnati nell’opera di soccorso! Adesso saluto nelle diverse Lingue...

SALUTI...

Ed infine, rivolgo un cordiale benvenuto ai Pellegrini di Lingua Italiana! In particolare, saluto i giovani dell’Arcidiocesi di "Trani-Barletta-Bisceglie", accompagnati dal loro Pastore, Mons. Giovan Battista Pichierri, e gli alunni della Scuola "Sacro Cuore" di Roma. Su tutti invoco, per intercessione della Vergine Maria, ogni desiderato bene, e formulo fervidi voti che ciascuno possa rendere una generosa testimonianza Cristiana!

Saluto, infine, i giovani, i malati e gli Sposi novelli! L’esempio di San Francesco d’Assisi, sulla cui Tomba sosterò domani in preghiera, sostenga voi, cari giovani, nell'impegno di quotidiana fedeltà a Cristo; incoraggi voi, cari ammalati, a seguire sempre Gesù nel cammino della prova e della sofferenza; aiuti voi, cari Sposi novelli, a fare della vostra famiglia il luogo del costante incontro con l’amore di Dio e dei fratelli! Grazie a voi tutti! Buona giornata!

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