BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
II Domenica di Avvento, 4 dicembre 2011

"Ecco, dinanzi a te io mando il mio messaggero: egli preparerà la tua via..."

Cari Fratelli e Sorelle!

L’odierna Domenica segna la seconda tappa del "Tempo di Avvento"! Questo periodo dell’"Anno Liturgico" mette in risalto le due figure che hanno avuto un ruolo preminente nella preparazione della venuta storica del Signore Gesù: la Vergine Maria e San Giovanni Battista. Proprio su quest’ultimo si concentra il testo odierno del "Vangelo" di Marco. Descrive infatti la personalità e la missione del Precursore di Cristo (cfr. Mc 1,2-8). Incominciando dall’aspetto esterno, Giovanni viene presentato come una figura molto ascetica: vestito di pelle di cammello, si nutre di cavallette e miele selvatico, che trova nel deserto della Giudea (cfr. Mc 1,6). Gesù stesso, una volta, lo contrappose a coloro che "stanno nei palazzi dei Re" e che "vestono con abiti di lusso" (Mt 11,8). Lo stile di Giovanni Battista dovrebbe richiamare tutti i Cristiani a scegliere la sobrietà come stile di vita, specialmente in preparazione alla Festa del "Natale", in cui il Signore – come direbbe San Paolo – "da ricco che era, si è fatto povero per voi, perché voi diventaste ricchi per mezzo della sua povertà" (2 Cor 8,9).

Per quanto riguarda la missione di Giovanni, essa fu un appello straordinario alla conversione: il suo Battesimo "è legato a un ardente invito a un nuovo modo di pensare e di agire, è legato soprattutto all’annuncio del giudizio di Dio" ("Gesù di Nazareth", I, Milano 2007, p. 34) e della imminente comparsa del Messia, definito come "colui che è più forte di me" e che "battezzerà in Spirito Santo" (Mc 1,7.8). L’appello di Giovanni va dunque oltre e più in profondità rispetto alla sobrietà dello stile di vita: chiama ad un cambiamento interiore, a partire dal riconoscimento e dalla confessione del proprio peccato. Mentre ci prepariamo al "Natale", è importante che rientriamo in noi stessi e facciamo una verifica sincera sulla nostra vita. Lasciamoci illuminare da un raggio della luce che proviene da Betlemme, la luce di Colui che è "il più Grande" e si è fatto piccolo, "il più Forte" e si è fatto debole!

Tutti e quattro gli Evangelisti descrivono la predicazione di Giovanni Battista facendo riferimento ad un "passo" del Profeta Isaia: "Una voce grida: «Nel deserto preparate la via al Signore, spianate nella steppa la strada per il nostro Dio!»" (Is 40,3). Marco inserisce anche una "citazione" di un altro Profeta, Malachia, che dice: "Ecco, dinanzi a te io mando il mio messaggero: egli preparerà la tua via!" (Mc 1,2; cfr. Mal 3,1). Questi richiami alle Scritture dell’"Antico Testamento", "parlano dell’intervento salvifico di Dio, che esce dalla sua «imperscrutabilità» per giudicare e salvare; a Lui bisogna aprire la porta, preparare la strada" ("Gesù di Nazareth", I, Milano 2007, p. 35).

Alla Materna intercessione di Maria, "Vergine dell’Attesa", affidiamo il nostro cammino incontro al Signore che viene, mentre proseguiamo il nostro itinerario di "Avvento", per preparare nel nostro cuore e nella nostra vita la venuta dell’"Emmanuele", il "Dio-con-noi"!

Dopo l’Angelus...

Cari Fratelli e Sorelle!

Nei prossimi giorni, a Ginevra ed in altre città, si celebrerà il "50° Anniversario" dell’"Istituzione" dell’"Organizzazione Mondiale per le Migrazioni", il "60°" della "Convenzione" sullo "status" dei "Rifugiati" ed il "50°" della "Convenzione" sulla riduzione dei casi di "Apolidìa"! Affido al Signore quanti, spesso forzatamente, debbono lasciare il proprio Paese, o sono privi di Nazionalità... Mentre incoraggio la solidarietà nei loro confronti, prego per tutti coloro che si prodigano per proteggere ed assistere questi Fratelli in situazioni di emergenza, esponendosi anche a gravi fatiche e pericoli!

Rivolgo, infine, un cordiale saluto ai Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare ai Fedeli venuti da Foggia, Mozzagrogna, Cagliari, Carbonia, Agropoli e Chiusano di San Domenico, come pure alla "Corale" di Canale di Ceregnano! A tutti auguro una buona Domenica... Buona Domenica, buona settimana! Grazie!

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