SOLENNITÀ
DELL’
"IMMACOLATA CONCEZIONE DELLA BEATA VERGINE MARIA"

BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Giovedì, 8 dicembre 2011

"Rallegrati, piena di grazia: il Signore è con te..."

Cari Fratelli e Sorelle!

Quest’oggi la Chiesa celebra Solennemente il "Concepimento Immacolato" di Maria! Come dichiarò il "Beato" Pio IX, nella Lettera Apostolica "Ineffabilis Deus" del 1854, Ella «fu preservata, per particolare grazia e privilegio di Dio Onnipotente, in previsione dei meriti di Gesù Cristo Salvatore del genere umano, immune da ogni macchia di peccato originale». Tale verità di fede è contenuta nelle parole del saluto che le rivolse l’Arcangelo Gabriele: «Rallegrati, piena di grazia: il Signore è con te!» (Lc 1,28). L’espressione «piena di grazia» indica l’opera meravigliosa dell’amore di Dio, che ha voluto ridarci la vita e la libertà, perdute col peccato, mediante il suo Figlio Unigenito, Incarnato, Morto e Risorto! Per questo, fin dal II Secolo, in Oriente e in Occidente, la Chiesa invoca e celebra la Vergine che, col suo "Sì", ha avvicinato il Cielo alla terra, diventando «generatrice di Dio e nutrice della nostra vita», come si esprime San Romano il Melode in un antico "Cantico" ("Canticum XXV in Nativitatem B. Mariae Virginis", in J. B. Pitra, "Analecta Sacra", T. I, Parigi 1876, pag. 198). Nel VII Secolo, San Sofronio di Gerusalemme elogia la grandezza di Maria, perché in Lei lo Spirito Santo ha preso dimora, e dice: «Tu superi tutti i doni che la magnificenza di Dio abbia mai riversato su qualunque persona umana! Più di tutti sei ricca del possesso di Dio dimorante in te!» ("Oratio II, 25", in "SS. Deiparæ Annuntiationem": PG 87, 3, 3248 AB). E San Beda il Venerabile spiega: «Maria è Benedetta fra le donne, perché con il decoro della Verginità ha goduto della grazia di essere genitrice di un Figlio che è Dio!» ("Hom I, 3": CCL 122, pag. 16).

Anche a noi è donata la «pienezza della grazia» che dobbiamo far risplendere nella nostra vita, perché «il Padre del Signore nostro Gesù Cristo – scrive San Paolo – ci ha benedetti con ogni benedizione spirituale... e ci ha scelti prima della creazione del mondo per essere santi e immacolati... predestinandoci a essere per lui figli adottivi!» (Ef 1,3-5). Questa figliolanza la riceviamo per mezzo della Chiesa, nel giorno del Battesimo. A tale proposito, Santa Hildegarda di Bingen scrive: «La Chiesa è, dunque, la Vergine Madre di tutti i Cristiani! Nella forza segreta dello Spirito Santo li concepisce e li dà alla luce, offrendoli a Dio, in modo che siano anche chiamati figli di Dio!» ("Scivias, Visio III, 12": CCL "Continuatio Mediævalis" XLIII, 1978, pag. 142). E, infine, tra i tantissimi "Cantori" della bellezza spirituale della Madre di Dio, spicca San Bernardo di Chiaravalle, il quale afferma che l’"Invocazione": «Ave Maria, piena di grazia!», è «gradita a Dio, agli Angeli e agli uomini! Agli uomini grazie alla Maternità, agli Angeli grazie alla Verginità, a Dio grazie all’umiltà!» ("Sermo XLVII", "De Annuntiatione Dominica": SBO VI, 1, Roma 1970, pag. 266).

Cari Amici, in attesa di compiere questo pomeriggio, com’è consuetudine, l’"Omaggio" a "Maria Immacolata" in "Piazza di Spagna", rivolgiamo ora la nostra fervida Preghiera a Colei che intercede presso Dio, perché ci aiuti a celebrare con fede il "Natale del Signore", ormai vicino!

Dopo l’Angelus...

Cari Amici!

Rivolgo un saluto speciale alla "Pontificia Accademia dell’Immacolata", con un ricordo devoto e affettuoso per il compianto Cardinale Andrzej Maria Deskur, che l’ha presieduta per tanti anni! La Vergine vi assista sempre, Cari Amici, in ogni vostra attività!

Sono, inoltre, spiritualmente vicino ai Soci dell’"Azione Cattolica Italiana", che nella Festa dell’"Immacolata" rinnovano l’Adesione all’"Associazione"... L’"Azione Cattolica" è una Scuola di Santità e di Evangelizzazione: auguro ogni bene, per il suo impegno Formativo ed Apostolico!

Infine, saluto con affetto i Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare la Cooperativa Sociale "L’altro Sole", di Genova, e il Gruppo della Parrocchia "Santa Maria Assunta e San Michele Arcangelo" in Trigoria, Roma, come pure l’Associazione "Città per la Fraternità", di Rocca di Papa!A tutti auguro i migliori frutti spirituali in questa Festa della Vergine Maria, della nostra Madre... Grazie! Buona Festa a voi tutti!

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