FESTA DEL BATTESIMO DEL SIGNORE

BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Domenica, 8 gennaio 2012

"A quanti l’hanno accolto, ha dato potere di diventare figli di Dio..."

Cari Fratelli e Sorelle!
Oggi celebriamo la Festa del "Battesimo del Signore"! Stamani ho conferito il Sacramento del Battesimo a sedici bambini, e per questo vorrei proporre una breve riflessione sul nostro essere figli di Dio! Anzitutto però partiamo dal nostro essere semplicemente figli: questa è la condizione fondamentale che ci accomuna tutti. Non tutti siamo genitori, ma tutti sicuramente siamo figli. Venire al mondo non è mai una scelta, non ci viene chiesto prima se vogliamo nascere. Ma, durante la vita, possiamo maturare un atteggiamento libero nei confronti della vita stessa; possiamo accoglierla come un dono e, in un certo senso, "diventare" ciò che già siamo: diventare figli! Questo passaggio segna una svolta di maturità nel nostro essere e nel rapporto con i nostri genitori, che si riempie di riconoscenza. È un passaggio che ci rende anche capaci di essere a nostra volta genitori – non biologicamente, ma moralmente.
Anche nei confronti di Dio, siamo tutti figli! Dio è all’origine dell’esistenza di ogni creatura, ed è Padre in modo singolare di ogni essere umano: ha con lui o con lei una relazione unica, personale. Ognuno di noi è voluto, è amato da Dio. Ed anche in questa relazione con Dio noi possiamo, per così dire, "rinascere", cioè diventare ciò che siamo. Questo accade mediante la fede, mediante un "Sì" profondo e personale a Dio, come origine e fondamento della nostra esistenza. Con questo "Sì", io accolgo la vita come dono del Padre che è nei Cieli, un Genitore che non vedo ma in cui credo, e che sento nel profondo del cuore essere il Padre mio e di tutti i miei fratelli in umanità, un Padre immensamente buono e fedele. Su che cosa si basa questa fede in Dio Padre? Si basa su Gesù Cristo: la sua persona e la sua storia ci rivelano il Padre, ce lo fanno conoscere, per quanto è possibile in questo mondo. Credere che Gesù è il Cristo, il Figlio di Dio, consente di "rinascere dall’alto", cioè da Dio, che è Amore (cfr. Gv 3,3). E teniamo, ancora una volta, presente che nessuno si fa uomo: siamo nati senza il nostro proprio fare, il "passivo" di essere nati precede l’"attivo" del nostro fare! Lo stesso è anche sul livello dell’essere Cristiani: nessuno può farsi Cristiano solo dalla propria volontà, anche essere Cristiano è un dono che precede il nostro fare; dobbiamo essere "rinati" in una nuova nascita! San Giovanni dice: "A quanti l’hanno accolto, ha dato potere di diventare figli di Dio!" (Gv 1,12). Questo è il senso del Sacramento del Battesimo: il Battesimo è questa nuova nascita, che precede il nostro fare. Con la nostra fede possiamo andare incontro a Cristo, ma solo Lui stesso può farci Cristiani e dare a questa nostra volontà, a questo nostro desiderio la risposta, la dignità, il potere di diventare figli di Dio che da noi non abbiamo.
Cari Amici, questa Domenica del "Battesimo del Signore" conclude il "Tempo di Natale"! Rendiamo grazie a Dio per questo grande Mistero, che è fonte di rigenerazione per la Chiesa e per il mondo intero! Dio si è fatto figlio dell’uomo, perché l’uomo diventi figlio di Dio. Rinnoviamo perciò la gioia di essere figli: come uomini e come Cristiani; "nati" e "rinati" ad una nuova esistenza Divina. Nati dall’amore di un padre e di una madre, e "rinati" dall’amore di Dio, mediante il Battesimo. Alla Vergine Maria, Madre di Cristo e di tutti coloro che credono in Lui, chiediamo che ci aiuti a vivere realmente da figli di Dio: non a parole, o non solo a parole, ma con i fatti! Scrive ancora San Giovanni: "Questo è il suo comandamento: che crediamo nel nome del Figlio suo Gesù Cristo e ci amiamo gli uni gli altri, secondo il precetto che ci ha dato!" (1 Gv 3,23).

Dopo l’Angelus...

Rivolgo, infine, un caloroso saluto ai Pellegrini di Lingua Italiana, in modo speciale alle Famiglie e ai Gruppi Parrocchiali! A tutti auguro una Buona Domenica e, nuovamente, ogni bene, per l’Anno da poco iniziato! Buona Domenica, Buon Anno! Auguri, grazie!

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