BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Solennità della Cattedra di San Pietro
Domenica, 19 febbraio 2012

"Chi vuol essere il primo tra voi, sarà schiavo di tutti..."

Cari Fratelli e Sorelle!

Questa Domenica è particolarmente festosa, qui in Vaticano, a motivo del Concistoro, avvenuto ieri, in cui ho creato 22 nuovi Cardinali! Con loro ho avuto la gioia, stamani, di concelebrare l’Eucaristia nella "Basilica di San Pietro", intorno alla Tomba dell’Apostolo che Gesù chiamò ad essere la "pietra" su cui costruire la sua Chiesa (cfr. Mt 16,18). Perciò, invito tutti voi ad unire anche la vostra Preghiera per questi Venerati Fratelli, che ora sono ancora più impegnati a collaborare con me nella guida della Chiesa Universale e a dare testimonianza al "Vangelo", fino al sacrificio della propria vita. Questo significa il colore "rosso" dei loro abiti: il colore del sangue e dell’amore! Alcuni di essi lavorano a Roma, al servizio della "Santa Sede"; altri sono Pastori di importanti Chiese Diocesane; altri si sono distinti per una lunga, ed apprezzata, attività di studio e di insegnamento. Ora fanno parte del Collegio che più strettamente coadiuva il Papa, nel suo Ministero di Comunione e di Evangelizzazione; li accogliamo con gioia, ricordando ciò che disse Gesù ai dodici Apostoli: "Chi vuol essere il primo tra voi, sarà schiavo di tutti! Anche il Figlio dell’uomo, infatti, non è venuto per farsi servire, ma per servire, e dare la propria vita in riscatto per molti!" (Mc 10,44-45).

Questo Evento Ecclesiale si colloca sullo sfondo Liturgico della Festa della "Cattedra di San Pietro", anticipata ad oggi, perché il prossimo 22 Febbraio – data di tale Festa – sarà il "Mercoledì delle Ceneri", inizio della "Quaresima". La "Cattedra" è il Seggio riservato al Vescovo, da cui deriva il nome "Cattedrale" dato alla Chiesa in cui, appunto, il Vescovo presiede la Liturgia ed insegna al Popolo. La "Cattedra di San Pietro", rappresentata nell’Abside della "Basilica Vaticana" da una monumentale Scultura del Bernini, è simbolo della speciale Missione di Pietro e dei suoi Successori di pascere il "gregge" di Cristo, tenendolo unito nella fede e nella carità. Già a agli inizi del Secondo Secolo, Sant’Ignazio di Antiochia attribuiva alla Chiesa che è in Roma un singolare primato, salutandola, nella sua "Lettera ai Romani", come quella che "presiede nella carità". Tale speciale compito di Servizio deriva alla Comunità Romana, e al suo Vescovo, dal fatto che in questa Città hanno versato il loro sangue gli Apostoli Pietro e Paolo, oltre a numerosi altri Martiri... Ritorniamo, così, alla testimonianza del sangue e della carità! La "Cattedra di Pietro", dunque, è sì segno di autorità, ma di quella di Cristo, basata sulla fede e sull’amore.

Cari Amici, affidiamo i nuovi Cardinali alla Materna protezione di Maria Santissima, perché li assista sempre nel loro Servizio Ecclesiale e li sostenga nelle prove! Maria, Madre della Chiesa, aiuti me e i miei Collaboratori a lavorare instancabilmente per l’Unità del Popolo di Dio, e per annunciare a tutte le Genti il messaggio di salvezza, compiendo umilmente e coraggiosamente il servizio della verità nella carità!

Dopo l’Angelus...

E rivolgo, infine, un cordiale saluto ai Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare a quelli venuti per festeggiare i nuovi Cardinali! Saluto anche i Bambini della Prima Comunione di Caravaggio, i Cresimandi con Catechisti e Genitori di Galzignano Terme, Creola e Saccolongo, Montorfano, Robilante e Lodi, i Fedeli di Verona e di Eraclea, i Ragazzi di Saiano e quelli di Altavilla Vicentina e Valmarana... A tutti auguro una buona Domenica, una buona settimana! Buona Domenica a tutti voi!

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