BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Domenica, 18 marzo 2012

"Bisogna che sia innalzato il Figlio dell’uomo,
perché chiunque crede in lui abbia la vita eterna..."

Cari Fratelli e Sorelle!

Nel nostro Itinerario verso la "Pasqua", siamo giunti alla "Quarta Domenica di Quaresima"! È un cammino con Gesù attraverso il «deserto», cioè un tempo in cui ascoltare maggiormente la voce di Dio, ed anche smascherare le tentazioni che parlano dentro di noi... All’orizzonte di questo «deserto», si profila la Croce! Gesù sa che essa è il culmine della sua Missione: in effetti, la Croce di Cristo è il vertice dell’amore, che ci dona la salvezza. Lo dice Lui stesso, nel "Vangelo" di oggi: «Come Mosè innalzò il serpente nel deserto, così bisogna che sia innalzato il Figlio dell’uomo, perché chiunque crede in lui abbia la vita eterna!» (Gv 3,14-15). Il riferimento è all’episodio in cui, durante l’Esodo dall’Egitto, gli Ebrei furono attaccati da serpenti velenosi, e molti morirono; allora Dio comandò a Mosè di fare un serpente di bronzo, e metterlo sopra un’asta: se uno veniva morso dai serpenti, guardando il serpente di bronzo, veniva guarito (cfr. Nm 21,4-9). Anche Gesù sarà innalzato sulla Croce, perché chiunque è in pericolo di morte a causa del peccato, rivolgendosi con fede a Lui, che è morto per noi, sia salvato. «Dio, infatti – scrive San Giovanni – , non ha mandato il Figlio nel mondo per condannare il mondo, ma perché il mondo sia salvato per mezzo di lui!» (Gv 3,17).

Commenta Sant’Agostino: «Il medico, per quanto dipende da lui, viene per guarire il malato! Se uno non sta alle prescrizioni del medico, si rovina da solo! Il Salvatore è venuto nel mondo... Se tu non vuoi essere salvato da lui, ti giudicherai da te stesso!» ("Sul Vangelo di Giovanni", 12, 12: PL 35, 1190). Dunque, se infinito è l’amore misericordioso di Dio, che è arrivato al punto di dare il suo unico Figlio in riscatto della nostra vita, grande è anche la nostra responsabilità: ciascuno, infatti, deve riconoscere di essere malato, per poter essere guarito; ciascuno deve confessare il proprio peccato, perché il perdono di Dio, già donato sulla Croce, possa avere effetto nel suo cuore e nella sua vita. Scrive, ancora, Sant’Agostino: «Dio condanna i tuoi peccati; e se anche tu li condanni, ti unisci a Dio... Quando comincia a dispiacerti ciò che hai fatto, allora cominciano le tue opere buone, perché condanni le tue opere cattive! Le opere buone cominciano con il riconoscimento delle opere cattive!» ("Ibid.", 13: PL 35, 1191). A volte l’uomo ama più le tenebre che la luce, perché è attaccato ai suoi peccati. Ma è solo aprendosi alla luce, è solo confessando sinceramente le proprie colpe a Dio, che si trova la vera pace e la vera gioia. È importante allora accostarsi con regolarità al Sacramento della Penitenza, in particolare in "Quaresima", per ricevere il perdono del Signore, e intensificare il nostro cammino di conversione.

Cari Amici, domani celebreremo la Festa Solenne di San Giuseppe! Ringrazio di cuore tutti coloro che avranno per me un ricordo nella Preghiera, nel giorno del mio "Onomastico". In particolare, vi chiedo di pregare per il "Viaggio Apostolico" in Messico e a Cuba, che compirò a partire da Venerdì prossimo... Affidiamolo all’Intercessione della Beata Vergine Maria, tanto amata e venerata in questi due Paesi, che mi accingo a visitare!

Dopo l’Angelus...

Cari Fratelli e Sorelle!

Ieri si è concluso, a Marsiglia, il "VI Forum Mondiale dell’Acqua", e Giovedì prossimo si celebrerà la "Giornata Mondiale dell’Acqua", che quest’anno sottolinea il fondamentale legame di tale preziosa, e limitata, risorsa con la sicurezza alimentare! Auspico che queste Iniziative contribuiscano a garantire per tutti un accesso equo, sicuro e adeguato all’acqua, promuovendo così i diritti alla vita e alla nutrizione di ogni essere umano, e un uso responsabile e solidale dei beni della terra, a beneficio delle generazioni presenti e future...

Saluto, infine, con affetto i Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare i Fedeli provenienti da Assisi, Piacenza, Porto Azzurro, e dalla Diocesi di "Concordia-Pordenone", e i "Cresimandi" del Vicariato "Mugello Est"! Saluto i Lavoratori dell’"Alcoa" di Portovesme, assicurando ad essi, e alle rispettive Famiglie, la mia Preghiera e la mia vicinanza, ed auspicando che la loro difficile situazione, come altre simili, possa avere un’adeguata soluzione... A tutti auguro una buona Domenica, e una buona settimana!

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