BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Domenica, 24 giugno 2012

“Ecco, dinanzi a te io mando il mio messaggero:
davanti a te egli preparerà la via...”

Cari Fratelli e Sorelle!

Oggi, "24 Giugno", celebriamo la Solennità della "Nascita di San Giovanni Battista"! Se si eccettua la Vergine Maria, il Battista è l’unico Santo di cui la Liturgia festeggia la Nascita, e lo fa perché essa è strettamente connessa al Mistero dell’Incarnazione del Figlio di Dio. Fin dal grembo materno, infatti, Giovanni è precursore di Gesù: il suo prodigioso concepimento è annunciato dall’Angelo a Maria, come segno che «nulla è impossibile a Dio» (Lc 1,37), sei mesi prima del grande prodigio che ci dà salvezza, l’unione di Dio con l’uomo, per opera dello Spirito Santo! I quattro "Vangeli" danno grande risalto alla figura di Giovanni il Battista, quale Profeta che conclude l’"Antico Testamento" ed inaugura il "Nuovo", indicando in Gesù di Nazareth il Messia, il Consacrato del Signore. In effetti, sarà lo stesso Gesù a parlare di Giovanni in questi termini: «Egli è colui, del quale sta scritto: "Ecco, dinanzi a te io mando il mio messaggero: / davanti a te egli preparerà la via!". In verità, io vi dico: fra i nati di donna, non è sorto alcuno più grande di Giovanni il Battista; ma il più piccolo nel regno dei cieli, è più grande di lui!» (Mt 11,10-11).

Il padre di Giovanni, Zaccaria – marito di Elisabetta, parente di Maria – , era Sacerdote del Culto dell’"Antico Testamento". Egli non credette subito all’annuncio di una paternità ormai insperata, e per questo rimase muto, fino al giorno della circoncisione del bambino, al quale lui e la moglie dettero il nome indicato da Dio, cioè Giovanni, che significa: «Il Signore fa grazia!». Animato dallo Spirito Santo, Zaccaria così parlò, della Missione del figlio: «E tu, bambino, sarai chiamato profeta dell’Altissimo, / perché andrai innanzi al Signore, a preparargli le strade, / per dare al suo popolo la conoscenza della salvezza, / nella remissione dei suoi peccati!» (Lc 1,76-77). Tutto questo si manifestò trent’anni dopo, quando Giovanni si mise a battezzare nel Fiume Giordano, chiamando la gente a prepararsi, con quel gesto di penitenza, all’imminente venuta del Messia, che Dio gli aveva rivelato, durante la sua permanenza nel Deserto della Giudea. Per questo, egli venne chiamato «Battista», cioè «Battezzatore» (cfr. Mt 3,1-6). Quando, un giorno, da Nazareth, venne Gesù stesso a farsi battezzare, Giovanni dapprima rifiutò, ma poi acconsentì, e vide lo Spirito Santo posarsi su Gesù, ed udì la voce del Padre Celeste, che lo proclamava suo Figlio (cfr. Mt 3,13-17). Ma la Missione del Battista non era ancora compiuta: poco tempo dopo, gli fu chiesto di precedere Gesù anche nella Morte violenta! Giovanni fu decapitato nel Carcere del Re Erode, e così rese piena testimonianza all’Agnello di Dio, che per primo aveva riconosciuto ed indicato pubblicamente.

Cari Amici, la Vergine Maria aiutò l’anziana parente Elisabetta a portare a termine la gravidanza di Giovanni! Ella aiuti tutti a seguire Gesù, il Cristo, il Figlio di Dio, che il Battista annunciò, con grande umiltà ed ardore Profetico!

Dopo l’Angelus...

Cari Fratelli e Sorelle,

in Italia, ricorre, oggi, la "Giornata per la Carità del Papa"! Ringrazio tutte le Comunità Parrocchiali, le Famiglie, ed i singoli Fedeli, per il loro sostegno costante e generoso, che va a vantaggio di tanti Fratelli in difficoltà... A questo proposito, ricordo che, dopodomani, a Dio piacendo, farò una breve Visita nelle zone colpite dal recente "Terremoto" nel "Nord Italia"! Vorrei che fosse segno della Solidarietà di tutta la Chiesa, e perciò invito tutti ad accompagnarmi, con la Preghiera!

Rivolgo un cordiale saluto ai Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare ai numerosi "Volontari" delle "Pro Loco" d’Italia! Cari Amici, mi rallegro con voi per i "Cinquant’Anni" della vostra "Associazione", ed auguro ogni bene, per il suo servizio al Patrimonio Culturale del Paese... Saluto i Giovani di Zaccanopoli, Diocesi di Vibo Valentia, ed i Ragazzi dell’"Oratorio Salesiano" di Andria! A tutti auguro una Buona Festa, una Buona Domenica, una Buona Settimana! Grazie!

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