SOLENNITÀ DEI SANTI APOSTOLI PIETRO E PAOLO

BENEDETTO XVI

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Piazza San Pietro
Venerdì, 29 giugno 2012

"Benché siano stati Martirizzati in giorni diversi, erano una cosa sola..."

Cari Fratelli e Sorelle,

celebriamo con gioia la Solennità Liturgica dei Santi Apostoli Pietro e Paolo, una Festa che accompagna la Storia Bimillenaria del Popolo Cristiano! Essi sono chiamati Colonne della Chiesa Nascente! Testimoni insigni della Fede, hanno dilatato il Regno di Dio con i loro diversi doni e, sull’esempio del Divino Maestro, hanno sigillato col sangue la loro Predicazione Evangelica. Il loro Martirio è segno di Unità della Chiesa, come dice Sant’Agostino: «Un solo giorno, è consacrato, alla Festa dei due Apostoli! Ma, anch’essi, erano una cosa sola! Benché siano stati Martirizzati in giorni diversi, erano una cosa sola! Pietro precedette, Paolo seguì!» ("Discorsi" 295, 8: PL 38, 1352).

Del sacrificio di Pietro, sono segno eloquente la "Basilica Vaticana" e questa Piazza, così importanti per la Cristianità. Anche del Martirio di Paolo restano tracce significative nella nostra Città, specialmente la Basilica, a lui dedicata sulla "Via Ostiense". Roma porta inscritti nella sua storia i segni della vita, e della morte gloriosa, dell’umile Pescatore di Galilea, e dell’Apostolo delle Genti, che giustamente si è scelti come Protettori. Facendo memoria della loro luminosa testimonianza, noi ricordiamo gli inizi venerandi della Chiesa che in Roma crede, prega ed annuncia Cristo Redentore! Ma i Santi Pietro e Paolo brillano, non solo nel Cielo di Roma, ma nel cuore di tutti i credenti che, illuminati dal loro insegnamento e dal loro esempio, in ogni parte del mondo, camminano sulla via della Fede, della Speranza e della Carità.

In questo cammino di salvezza, la Comunità Cristiana, sostenuta dalla presenza dello Spirito del Dio vivo, si sente incoraggiata a proseguire, forte e serena, sulla strada della fedeltà a Cristo, e dell’annuncio del suo "Vangelo", agli uomini di ogni tempo. In questo fecondo Itinerario Spirituale e Missionario, si colloca anche la Consegna del Pallio agli Arcivescovi Metropoliti, che ho compiuto stamani in Basilica. Un Rito sempre eloquente, che pone in risalto l’intima Comunione dei Pastori con il "Successore di Pietro", ed il profondo vincolo che ci lega alla Tradizione Apostolica. Si tratta di un duplice tesoro di Santità, in cui si fondono insieme l’Unità e la Cattolicità della Chiesa: un tesoro prezioso, da riscoprire e da vivere, con rinnovato entusiasmo e costante impegno!

Cari Pellegrini, qui giunti da ogni parte del mondo! In questo giorno di Festa, preghiamo con le espressioni della Liturgia Orientale: «Sia lode a Pietro e a Paolo, queste due grandi Luci della Chiesa; essi brillano nel Firmamento della Fede!». In questo clima, desidero rivolgere un particolare pensiero alla Delegazione del Patriarcato di Costantinopoli che, come ogni anno, è venuta per prender parte a queste nostre tradizionali Celebrazioni... La Vergine Santa conduca, tutti i credenti in Cristo, al traguardo della piena Unità!

Dopo l’Angelus...

Infine, saluto i Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare gli Arcivescovi Metropoliti, e quanti li accompagnano, le Suore della "Santissima Madre Addolorata", l’Associazione "Amici di Santa Veronica", come pure la "Pro Loco" di Roma, ed i Maestri Infioratori, che ringrazio per l’artistico Omaggio Floreale, che possiamo vedere, qui, accanto alla Piazza!

Sono qui convenuti, per rinnovare sentimenti di profonda Comunione e di Spirituale vicinanza al "Successore di Pietro", i Fedeli della Diocesi di Roma, con il Cardinale Vicario, Agostino Vallini, ed i Giovani Cattolici, riunitisi, spontaneamente, in gruppo, attraverso i "Social Network": grazie per la vostra presenza! Cari Amici, vi ringrazio cordialmente per questo gesto di affetto, e per le vostre Iniziative a sostegno del mio Ministero, e per favorire, in ogni ambiente, una coraggiosa ed attiva testimonianza Cristiana... Conto anche sulle vostre Preghiere, per continuare a servire la Chiesa, con la mitezza e la forza dello Spirito Santo!

A tutti auguro una Buona Festa dei Santi Apostoli Pietro e Paolo! Buona Festa a voi tutti! Grazie!

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