BENEDETTO XVI

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Aula Paolo VI
Mercoledì, 19 settembre 2012

"IL VIAGGIO APOSTOLICO IN LIBANO"

Papa Benedetto, durante l'Incontro nella Basilica di San Paolo, in Harissa! Benedetto XVI firma l'Esortazione Apostolica Post-Sinodale, "Ecclesia in Medio Oriente"...

Papa Benedetto celebra la Santa Messa, nella Piazza di Beirut!

Il Viaggio Apostolico di Benedetto XVI in Libano, dopo il Sinodo dei Vescovi per il Medio Oriente, è un dono di speranza e pace, atteso da tanti fedeli... Il Papa, insieme a Michel Suleiman, Presidente Libanese! Papa Benedetto, testimone delle Fede Cristiana, sempre pronto all'ascolto e al dialogo...

Il saluto di Benedetto XVI, per le Autorità Religiose e Politiche del Libano!

«Vi dono la mia pace...»

Cari Fratelli e Sorelle,

oggi vorrei riandare brevemente, con il pensiero e con il cuore, alle straordinarie giornate del Viaggio Apostolico che ho compiuto in Libano! Un Viaggio che ho fortemente voluto, nonostante le circostanze difficili, considerando che un Padre dev’essere sempre accanto ai suoi figli quando incontrano gravi problemi. Sono stato mosso dal vivo desiderio di annunciare la pace che il Signore Risorto ha lasciato ai suoi Discepoli, con le parole: «Vi dono la mia pace!» – «سَلامي أُعطيكُم» (Gv 14,27). Questo mio Viaggio aveva come scopo principale la Firma e la Consegna dell’"Esortazione Apostolica Post-Sinodale", "Ecclesia in Medio Oriente", ai Rappresentanti delle Comunità Cattoliche del Medio Oriente, come pure alle altre Chiese e Comunità Ecclesiali, e anche ai Capi Musulmani!

È stato un Evento Ecclesiale commovente e, al tempo stesso, una provvida occasione di dialogo, vissuta in un Paese complesso ma emblematico per tutta la Regione, a motivo della sua tradizione di convivenza e di operosa collaborazione tra le diverse componenti Religiose e Sociali. Di fronte alle sofferenze e ai drammi che permangono in quella zona del Medio Oriente, ho manifestato la mia sentita vicinanza alle legittime aspirazioni di quelle care Popolazioni, recando loro un messaggio di incoraggiamento e di pace. Penso in particolare al terribile conflitto che tormenta la Siria, causando, oltre a migliaia di morti, un flusso di Profughi che si riversano nella Regione alla ricerca disperata di sicurezza e di futuro; e non dimentico la situazione difficile dell’Iraq. Durante la mia Visita, la gente del Libano e del Medio Oriente – Cattolici, Rappresentanti delle altre Chiese e Comunità Ecclesiali, e delle diverse Comunità Musulmane – ha vissuto, con entusiasmo, e in un clima disteso e costruttivo, un’importante esperienza di rispetto reciproco, di comprensione e di fraternità, che costituisce un forte segno di speranza per tutta l’umanità. Ma è soprattutto l’incontro con i Fedeli Cattolici del Libano e del Medio Oriente, presenti a migliaia, che ha suscitato nel mio animo un sentimento di profonda gratitudine per l’ardore della loro Fede e della loro testimonianza!

Ringrazio il Signore per questo dono prezioso, che dà speranza per il futuro della Chiesa in quei territori: giovani, adulti e Famiglie, animati dal tenace desiderio di radicare la loro vita in Cristo, rimanere ancorati al "Vangelo", camminare insieme nella Chiesa. Rinnovo la mia riconoscenza anche a quanti hanno lavorato instancabilmente per questa mia Visita: i Patriarchi e i Vescovi del Libano con i loro Collaboratori, la "Segreteria Generale" del "Sinodo dei Vescovi", le persone Consacrate, i Fedeli Laici, i quali sono una realtà preziosa e significativa nella Società Libanese. Ho potuto constatare direttamente che le Comunità Cattoliche Libanesi, mediante la loro presenza "Bimillenaria" e il loro impegno pieno di speranza, offrono un significativo e apprezzato contributo nella vita quotidiana di tutti gli abitanti del Paese. Un pensiero grato e deferente va alle Autorità Libanesi, alle Istituzioni e Associazioni, ai Volontari, e a quanti hanno offerto il sostegno della Preghiera. Non posso dimenticare la cordiale accoglienza che ho ricevuto dal Presidente della Repubblica, Signor Michel Sleiman, come anche dalle varie componenti del Paese e dalla gente: è stata un’accoglienza calorosa, secondo la celebre ospitalità Libanese! I Musulmani mi hanno accolto con grande rispetto e sincera considerazione; la loro costante e partecipe presenza mi ha dato modo di lanciare un messaggio di dialogo e di collaborazione tra Cristianesimo e "Islam": mi sembra che sia venuto il momento di dare insieme una testimonianza sincera e decisa contro le divisioni, contro la violenza, contro le Guerre. I Cattolici, venuti anche dai Paesi confinanti, hanno manifestato con fervore il loro profondo affetto al "Successore di Pietro".

Dopo la bella Cerimonia al mio arrivo all’Aeroporto di Beirut, il primo appuntamento era di particolare Solennità: la Firma dell’"Esortazione Apostolica Post-Sinodale", "Ecclesia in Medio Oriente", nella Basilica "Greco-Melkita" di "San Paolo", ad Harissa. In quella circostanza, ho invitato i Cattolici "Mediorientali" a fissare lo sguardo su Cristo Crocifisso per trovare la forza, anche in contesti difficili e dolorosi, di celebrare la vittoria dell’amore sull’odio, del perdono sulla vendetta e dell’unità sulla divisione. A tutti ho assicurato che la Chiesa Universale è più che mai vicina, con l’affetto e la Preghiera, alle Chiese in Medio Oriente: esse, pur essendo un «piccolo gregge», non devono temere, nella certezza che il Signore è sempre con loro. Il Papa non li dimentica!

Nel secondo giorno del mio Viaggio Apostolico, ho incontrato i Rappresentanti delle Istituzioni della Repubblica e del mondo della Cultura, il Corpo Diplomatico e i Capi Religiosi! Ad essi, tra l’altro, ho indicato una via da percorrere per favorire un futuro di pace e di solidarietà: si tratta di operare affinché le differenze Culturali, Sociali e Religiose approdino, nel dialogo sincero, ad una nuova fraternità, dove ciò che unisce è il senso condiviso della grandezza e dignità di ogni persona, la cui vita va sempre difesa e tutelata. Nella stessa giornata, ho avuto un Incontro con i Capi delle Comunità Religiose Musulmane, che si è svolto in uno spirito di dialogo e di benevolenza reciproca. Ringrazio Dio per questo Incontro! Il mondo di oggi ha bisogno di segni chiari e forti di dialogo e di collaborazione, e di ciò il Libano è stato e deve continuare ad essere un esempio, per i Paesi Arabi e per il resto del mondo.

Nel pomeriggio, presso la Residenza del Patriarca "Maronita", sono stato accolto dall’entusiasmo incontenibile di migliaia di Giovani Libanesi e dei Paesi vicini, che hanno dato vita ad un festoso e orante momento, che rimarrà indimenticabile nel cuore di molti! Ho sottolineato la loro fortuna di vivere in quella parte del mondo che ha visto Gesù, morto e Risorto per la nostra salvezza, e lo sviluppo del Cristianesimo, esortandoli alla fedeltà e all’amore per la loro terra, nonostante le difficoltà causate dalla mancanza di stabilità e di sicurezza. Inoltre, li ho incoraggiati ad essere saldi nella Fede, fiduciosi in Cristo, fonte della nostra gioia, e ad approfondire il rapporto personale con Lui nella Preghiera, come anche ad essere aperti ai grandi ideali della vita, della Famiglia, dell’amicizia e della solidarietà. Vedendo giovani Cristiani e Musulmani fare festa in grande armonia, li ho spronati a costruire insieme il futuro del Libano e del Medio Oriente, e ad opporsi insieme alla violenza e alla Guerra. La concordia e la riconciliazione devono essere più forti delle spinte di morte!

Nella mattina della Domenica, c’è stato il momento molto intenso e partecipato della Santa Messa nel "City Center Waterfront" di Beirut, accompagnata da suggestivi Canti, che hanno caratterizzato anche le altre Celebrazioni! Alla presenza di numerosi Vescovi, e di una grande folla di Fedeli, provenienti da ogni parte del Medio Oriente, ho voluto esortare tutti a vivere la Fede e a testimoniarla senza paura, nella consapevolezza che la Vocazione del Cristiano e della Chiesa è quella di portare il "Vangelo" a tutti, senza distinzione, sull’esempio di Gesù. In un contesto segnato da aspri conflitti, ho richiamato l’attenzione sulla necessità di servire la pace e la giustizia, diventando strumenti di riconciliazione e costruttori di Comunione. Al termine della Celebrazione Eucaristica, ho avuto la gioia di consegnare l’"Esortazione Apostolica", che raccoglie le Conclusioni dell’"Assemblea Speciale del Sinodo dei Vescovi" dedicata al "Medio Oriente"! Attraverso i Patriarchi e i Vescovi Orientali e Latini, i Sacerdoti, i Consacrati e i Laici, questo "Documento" vuole raggiungere tutti i Fedeli di quella cara Regione, per sostenerli nella Fede e nella Comunione, e spronarli sulla via della tanto auspicata "Nuova Evangelizzazione". Nel pomeriggio, presso la Sede del Patriarcato "Siro-Cattolico", ho avuto poi la gioia di un fraterno Incontro Ecumenico con i Patriarchi Ortodossi e Ortodossi Orientali, e i Rappresentanti di quelle Chiese, come pure delle Comunità Ecclesiali!

Cari Amici, i giorni trascorsi in Libano sono stati una stupenda manifestazione di Fede e di intensa Religiosità, e un segno profetico di pace! La moltitudine di credenti, provenienti dall’intero Medio Oriente, ha avuto l’opportunità di riflettere, di dialogare e soprattutto di pregare insieme, rinnovando l’impegno di radicare la propria vita in Cristo. Sono certo che il Popolo Libanese, nella sua multiforme ma ben amalgamata composizione Religiosa e Sociale, saprà testimoniare con nuovo slancio la vera pace, che nasce dalla fiducia in Dio. Auspico che i vari messaggi di pace e di stima che ho voluto dare, possano aiutare i Governanti della Regione a compiere passi decisivi verso la pace, e verso una migliore comprensione delle relazioni tra Cristiani e Musulmani. Da parte mia, continuo ad accompagnare quelle amate Popolazioni con la Preghiera, affinché rimangano fedeli agli impegni assunti. Alla Materna Intercessione di Maria, venerata in tanti ed antichi Santuari Libanesi, affido i frutti di questa Visita Pastorale, come anche i propositi di bene e le giuste aspirazioni dell’intero Medio Oriente! Grazie!

SALUTI...

Rivolgo, ora, un cordiale saluto ai Pellegrini di Lingua Italiana, in particolare agli Abati "Benedettini", provenienti da tutto il mondo, come pure ai Partecipanti ai "Capitoli Generali" dei Fratelli e delle Suore della Congregazione dei "Sacri Cuori" e dell’"Adorazione Perpetua"! Saluto i Laici "Carmelitani", che partecipano ad un "Congresso Internazionale", e i Seminaristi della Basilicata... Su ciascuno, invoco la continua protezione di Dio e della Vergine Santissima, per un fecondo servizio al "Vangelo" e alla Chiesa!

Con speciale affetto, il mio pensiero va, infine, ai giovani, ai malati e agli Sposi novelli! L’amicizia con Gesù, cari giovani, sia per voi fonte di gioia e sostegno, nel compiere scelte impegnative; sia di conforto per voi, cari malati, nei momenti difficili, e vi dia sollievo al corpo e allo spirito... Cari Sposi novelli, rimanete costantemente uniti a Cristo, per realizzare fedelmente la vostra Vocazione nell’amore reciproco!

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