PAPA FRANCESCO

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Aula Paolo VI
Mercoledì, 8 febbraio 2017

"LA SPERANZA CRISTIANA":
10. "LA SPERANZA, FONTE DEL CONFORTO RECIPROCO E DELLA PACE"
("1 Ts 5,12-22")

Papa Francesco ci ricorda che la speranza, per alimentarsi, ha bisogno, necessariamente, di un "corpo", nel quale le varie membra si sostengono, e si ravvivano, a vicenda...

Cari Fratelli e Sorelle,
Buongiorno!

Mercoledì scorso abbiamo visto che San Paolo, nella "Prima Lettera ai Tessalonicesi", esorta a rimanere radicati nella speranza della risurrezione (cfr. 1 Ts 5,4-11), con quella bella parola «saremo sempre con il Signore» (1 Ts 4,17). Nello stesso contesto, l’Apostolo mostra che la "speranza cristiana" non ha solo un respiro personale, individuale, ma "comunitario, ecclesiale". Tutti noi speriamo; tutti noi abbiamo speranza, anche comunitariamente!

Per questo, lo sguardo viene subito allargato da Paolo a tutte le realtà che compongono la comunità cristiana, chiedendo loro di pregare le une per le altre e di sostenersi a vicenda. Aiutarci a vicenda. Ma non solo aiutarci nei bisogni, nei tanti bisogni della vita quotidiana, ma aiutarci "nella speranza", sostenerci nella speranza. E non è un caso che cominci proprio facendo riferimento a "coloro ai quali è affidata la responsabilità e la guida pastorale". Sono i primi ad essere chiamati ad alimentare la speranza, e questo non perché siano migliori degli altri, ma in forza di un ministero divino che va ben al di là delle loro forze. Per tale motivo, hanno quanto mai bisogno del rispetto, della comprensione e del supporto benevolo di tutti quanti.

L’attenzione poi viene posta sui "fratelli che rischiano maggiormente di perdere la speranza", di cadere nella disperazione. Noi sempre abbiamo notizie di gente che cade nella disperazione e fa cose brutte... La disperazione li porta a tante cose brutte. Il riferimento è a chi è scoraggiato, a chi è debole, a chi si sente abbattuto dal peso della vita e delle proprie colpe e non riesce più a sollevarsi. In questi casi, la vicinanza e il calore di tutta la Chiesa devono farsi ancora più intensi e amorevoli, e devono assumere la forma squisita della compassione, che non è avere compatimento: la compassione è patire con l’altro, soffrire con l’altro, avvicinarmi a chi soffre; una parola, una carezza, ma che venga dal cuore; questa è la compassione. Per chi ha bisogno del conforto e della consolazione. Questo è quanto mai importante: la speranza cristiana non può fare a meno della carità genuina e concreta. Lo stesso "Apostolo delle Genti", nella "Lettera ai Romani", afferma con il cuore in mano: «Noi, che siamo i forti – che abbiamo la fede, la speranza, o non abbiamo tante difficoltà – abbiamo il dovere di portare le infermità dei deboli, senza compiacere noi stessi!» (Rm 15,1). Portare, portare le debolezze altrui. Questa testimonianza poi non rimane chiusa dentro i confini della comunità cristiana: risuona in tutto il suo vigore anche al di fuori, nel contesto sociale e civile, come appello a non creare muri ma ponti, a non ricambiare il male col male, a vincere il male con il bene, l’offesa con il perdono – il cristiano mai può dire: me la pagherai!, mai; questo non è un gesto cristiano; l’offesa si vince con il perdono – , a vivere in pace con tutti. Questa è la Chiesa! E questo è ciò che opera la speranza cristiana, quando assume i lineamenti forti e al tempo stesso teneri dell’amore. L’amore è forte e tenero. È bello!

Si comprende allora che non si impara a sperare da soli. Nessuno impara a sperare da solo. Non è possibile. La speranza, per alimentarsi, "ha bisogno necessariamente di un «corpo»", nel quale le varie membra si sostengono e si ravvivano a vicenda. Questo allora vuol dire che, se speriamo, è perché tanti nostri fratelli e sorelle ci hanno insegnato a sperare e hanno tenuto viva la nostra speranza. E tra questi, si distinguono "i piccoli, i poveri, i semplici, gli emarginati". Sì, perché non conosce la speranza chi si chiude nel proprio benessere: spera soltanto nel suo benessere e questo non è speranza: è sicurezza relativa; non conosce la speranza chi si chiude nel proprio appagamento, chi si sente sempre a posto... A sperare sono invece coloro che sperimentano ogni giorno la prova, la precarietà e il proprio limite! Sono questi nostri fratelli a darci la testimonianza più bella, più forte, perché rimangono fermi nell’affidamento al Signore, sapendo che, al di là della tristezza, dell’oppressione e della ineluttabilità della morte, l’ultima parola sarà la sua, e sarà una parola di misericordia, di vita e di pace. Chi spera, spera di sentire un giorno questa parola: "Vieni, vieni da me, fratello; vieni, vieni da me, sorella, per tutta l’eternità!".

Cari amici, se – come abbiamo detto – la dimora naturale della speranza è un "corpo" solidale, nel caso della speranza cristiana questo corpo è "la Chiesa", mentre il soffio vitale, l’anima di questa speranza è "lo Spirito Santo". Senza lo Spirito Santo non si può avere speranza. Ecco allora perché l’Apostolo Paolo ci invita alla fine a invocarlo continuamente. Se non è facile credere, tanto meno lo è sperare. È più difficile sperare che credere, è più difficile. Ma quando lo Spirito Santo abita nei nostri cuori, è Lui a farci capire che non dobbiamo temere, che il Signore è vicino e si prende cura di noi; ed è Lui a modellare le nostre comunità, in una perenne "Pentecoste", come segni vivi di speranza per la famiglia umana! Grazie!

APPELLI

Ieri, a Osaka in Giappone, è stato proclamato Beato Justo Takayama Ukon, fedele laico Giapponese, morto martire a Manila nel 1615. Piuttosto che scendere a compromessi, rinunciò ad onori e agiatezze accettando l’umiliazione e l’esilio. Rimase fedele a Cristo e al Vangelo; per questo rappresenta un mirabile esempio di fortezza nella fede e di dedizione nella carità.

Oggi si celebra la "Giornata di Preghiera e Riflessione contro la Tratta delle Persone", quest’anno dedicata in particolare a bambini e adolescenti. Incoraggio tutti coloro che in vari modi aiutano i minori schiavizzati e abusati a liberarsi da tale oppressione. Auspico che quanti hanno responsabilità di governo combattano con decisione questa piaga, dando voce ai nostri fratelli più piccoli, umiliati nella loro dignità. Occorre fare ogni sforzo per debellare questo crimine vergognoso e intollerabile.

Sabato prossimo, memoria della "Beata Vergine Maria di Lourdes", ricorrerà la "25ª Giornata Mondiale del Malato". La Celebrazione principale avrà luogo a Lourdes e sarà presieduta dal Cardinale Segretario di Stato. Invito a pregare, per intercessione della nostra Santa Madre, per tutti gli ammalati, specialmente per quelli più gravi e più soli, e anche per tutti coloro che se ne prendono cura.

Torno alla Celebrazione di oggi, la "Giornata di Preghiera e Riflessione contro la Tratta delle Persone", che si celebra oggi perché oggi è la Festa di Santa Giuseppina Bakhita [mostra un "opuscolo" che parla di lei...]. Questa ragazza schiavizzata in Africa, sfruttata, umiliata, non ha perso la speranza e ha portato avanti la fede, e finì per arrivare come migrante in Europa. E lì sentì la chiamata del Signore e si fece suora. Preghiamo Santa Giuseppina Bakhita per tutti i migranti, i rifugiati, gli sfruttati che soffrono tanto, tanto.

E parlando di migranti cacciati via, sfruttati, io vorrei pregare con voi, oggi, in modo speciale per i nostri fratelli e sorelle "Rohinya": cacciati via dal Myanmar, vanno da una parte all’altra perché non li vogliono... È gente buona, gente pacifica! Non sono cristiani, sono buoni, sono fratelli e sorelle nostri! È da anni che soffrono. Sono stati torturati, uccisi, semplicemente perché portano avanti le loro tradizioni, la loro fede musulmana. Preghiamo per loro. Vi invito a pregare per loro il nostro Padre che è nei Cieli, tutti insieme, per i nostri fratelli e sorelle Rohinya! "Padre Nostro...".

Santa Giuseppina Bakhita – prega per noi! E un applauso a Santa Giuseppina Bakhita!

SALUTI...

Rivolgo un cordiale benvenuto ai pellegrini di lingua Italiana. Saluto il "Comitato" della "Giornata di Preghiera e Riflessione contro la Tratta delle Persone". Vi voglio vedere, alzatevi! Ecco! Grazie per quello che fate, grazie! Saluto i giovani partecipanti all’incontro promosso dal "Movimento Giovanile" del "Partito Popolare Europeo" e la "Banda Scolastica" di Negrar, che ringrazio per la gradita esibizione e li invito a continuare a suonare.

Saluto i Gruppi Parrocchiali, l’Associazione "Via Condotti" di Roma e il Circolo Didattico "Eduardo De Filippo" di "Santa Maria La Carità". A tutti auguro che l’incontro con il Successore di Pietro dia nuovo slancio alla fede, rafforzi la speranza e renda operosa la carità.

Saluto infine i giovani, i malati e gli sposi novelli. L’odierna Memoria di Suor Giuseppina Bakhita, che da bambina fu vittima della tratta, accresca in voi, cari giovani, l’attenzione per i vostri coetanei più svantaggiati e in difficoltà; aiuti voi, cari ammalati ad offrire le vostre sofferenze per l’educazione cristiana delle nuove generazioni; e incoraggi voi, cari sposi novelli, a confidare nell’aiuto della Provvidenza e non solo nelle vostre capacità. Il matrimonio senza l’aiuto di Dio non va avanti, dobbiamo chiederlo tutti i giorni. E voi, cari ammalati, il prossimo sabato è il giorno di preghiera per voi alla "Madonna di Lourdes": lo faremo tutti insieme! Grazie!

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