PAPA FRANCESCO

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Piazza San Pietro
Domenica, 20 ottobre 2013

Papa Francesco ci ricorda che Dio ci invita a pregare con insistenza, e che ci ascolta sempre, conoscendo tutto di noi, con amore...

"Il Figlio dell’uomo, quando verrà, troverà la fede, sulla terra?"

Cari fratelli e sorelle,

nel Vangelo di oggi, Gesù racconta una Parabola, sulla necessità di pregare sempre, senza stancarsi! La protagonista è una vedova che, a forza di supplicare un giudice disonesto, riesce a farsi fare giustizia da lui... E, Gesù, conclude: se la vedova è riuscita a convincere quel giudice, volete che Dio non ascolti noi, se lo preghiamo con insistenza? L’espressione di Gesù, è molto forte: «E Dio non farà, forse, giustizia ai suoi eletti, che gridano, giorno e notte, verso di lui?» (Lc 18,7).

"Gridare, giorno e notte", verso Dio! Ci colpisce, questa immagine della preghiera! Ma chiediamoci: perché, Dio, vuole questo? Lui non conosce già, le nostre necessità? Che senso ha, "insistere", con Dio?

Questa, è una buona domanda, che ci fa approfondire un aspetto, molto importante, della fede: Dio ci invita a pregare con insistenza, non perché non sa di che cosa abbiamo bisogno, o perché non ci ascolta... Al contrario, Lui ascolta sempre, e conosce tutto di noi, con amore! Nel nostro cammino quotidiano, specialmente nelle difficoltà, nella lotta contro il male, fuori e dentro di noi, il Signore non è lontano: è al nostro fianco; noi lottiamo con Lui accanto, e la nostra arma è proprio la preghiera, che ci fa sentire la sua presenza accanto a noi, la sua misericordia, anche il suo aiuto. Ma la lotta contro il male è dura e lunga, richiede pazienza e resistenza – come Mosè, che doveva tenere le braccia alzate, per far vincere il suo Popolo (cfr. Es 17,8-13)... È così: c’è una lotta, da portare avanti, ogni giorno; ma Dio è il nostro alleato, la fede in Lui è la nostra forza, e la preghiera è l’espressione di questa fede! Perciò, Gesù ci assicura la vittoria, ma, alla fine, si domanda: «Il Figlio dell’uomo, quando verrà, troverà la fede, sulla terra?» (Lc 18,8). Se si spegne la fede, si spegne la preghiera, e noi camminiamo nel buio, ci smarriamo nel cammino della vita!

Impariamo, dunque, dalla vedova del Vangelo, a pregare sempre, senza stancarci... Era brava, questa vedova! Sapeva lottare, per i suoi figli! E penso a tante donne, che lottano per la loro famiglia, che pregano, che non si affaticano mai! Un ricordo, oggi, tutti noi, a queste donne che, col loro atteggiamento, ci danno una vera testimonianza di fede, di coraggio: un modello di preghiera... Un ricordo, a loro! Pregare sempre, ma non per convincere il Signore, a forza di parole! Lui sa, meglio di noi, di che cosa abbiamo bisogno! Piuttosto, la preghiera perseverante è espressione della fede in un Dio che ci chiama a combattere, con Lui, ogni giorno, ogni momento, per vincere il male con il bene!

Dopo l’Angelus...

Cari fratelli e sorelle!

Oggi, ricorre la "Giornata Mondiale Missionaria"! Qual è, la Missione della Chiesa? Diffondere nel mondo la fiamma della fede, che Gesù ha acceso nel mondo: la fede in Dio, che è Padre, Amore, Misericordia... Il metodo della Missione Cristiana non è il proselitismo, ma quello della fiamma condivisa, che riscalda l’anima! Ringrazio tutti coloro che, con la preghiera e l’aiuto concreto, sostengono l’Opera Missionaria: in particolare, la sollecitudine del Vescovo di Roma, per la diffusione del Vangelo! In questa Giornata, siamo vicini a tutti i Missionari e le Missionarie, che lavorano tanto, senza far rumore, e danno la vita... Come l’Italiana, Afra Martinelli, che ha operato, per tanti anni, in Nigeria: qualche giorno fa, è stata uccisa, per rapina; tutti, hanno pianto: Cristiani, e Musulmani! Le volevano bene! Lei ha annunciato il Vangelo con la vita, con l’opera che ha realizzato: un centro di istruzione; così, ha diffuso la fiamma della fede: ha combattuto la buona battaglia! Pensiamo a questa sorella nostra, e la salutiamo con un applauso, tutti!

Penso anche a Stefano Sándor, che ieri è stato proclamato Beato, a Budapest! Era un Salesiano Laico, esemplare nel servizio ai giovani, nell’Oratorio, e nell’istruzione professionale... Quando il Regime Comunista chiuse tutte le Opere Cattoliche, affrontò le persecuzioni con coraggio, e fu ucciso, a trentanove anni! Ci uniamo al rendimento di grazie, della Famiglia Salesiana, e della Chiesa Ungherese!

Desidero esprimere la mia vicinanza alle Popolazioni delle Filippine, colpite da un forte Terremoto, e vi invito a pregare per quella cara Nazione, che, di recente, ha subito diverse calamità!

Saluto con affetto tutti i Pellegrini presenti, incominciando dai ragazzi, che hanno dato vita alla Manifestazione: "100 metri di corsa e di fede", promossa dal "Pontificio Consiglio della Cultura"... Grazie, perché ci ricordate che il credente è un "atleta dello spirito"! Grazie tante!

Accolgo con gioia i fedeli delle Diocesi di Bologna, e di Cesena-Sarsina, guidati dal Cardinale Caffarra, e dal Vescovo Regattieri; come pure quelli di Corrientes, in Argentina, e di Maracaibo e Barinas, in Venezuela... E, oggi, in Argentina, si celebra la "Festa della Mamma": rivolgo un affettuoso saluto, alle Mamme della mia terra!

Saluto il Gruppo di Preghiera "Raio de Luz", dal Brasile; e le Fraternità dell’"Ordine Secolare Trinitario"!

Le Parrocchie, e le Associazioni Italiane, sono troppe, non posso nominarle: ma saluto, e ringrazio tutti, con affetto!

Buona Domenica! Arrivederci, e buon pranzo!

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