SOLENNITÀ DELL’EPIFANIA DEL SIGNORE

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ANGELUS

Piazza San Pietro
Lunedì, 6 gennaio 2014

Papa Francesco ci ricorda che il movimento di Dio verso il mondo, e quello degli uomini verso Dio, è mosso da una reciproca attrazione...

"Ti adoreranno, Signore, tutti i popoli della terra..."

Cari fratelli e sorelle,
Buongiorno!

Oggi celebriamo l’Epifania, cioè la "manifestazione" del Signore! Questa Solennità è legata al racconto Biblico della venuta dei Magi, dall’Oriente a Betlemme, per rendere omaggio al Re dei Giudei: un episodio, che il Papa Benedetto ha commentato magnificamente, nel suo Libro sull’Infanzia di Gesù... Quella fu, appunto, la prima "manifestazione" di Cristo, alle Genti! Perciò, l’Epifania mette in risalto l’apertura universale della salvezza, portata da Gesù... La Liturgia, di questo giorno, acclama: «Ti adoreranno, Signore, tutti i popoli della terra!», perché Gesù è venuto per tutti noi, per tutti i Popoli, per tutti!

In effetti, questa Festa ci fa vedere un "duplice movimento": da una parte, il movimento di Dio verso il mondo, verso l’umanità – tutta la storia della salvezza, che culmina in Gesù – ; e, dall’altra parte, il movimento degli uomini verso Dio – pensiamo alle Religioni, alla ricerca della verità, al cammino dei Popoli verso la pace: la pace interiore, la giustizia, la libertà – ... E, questo duplice movimento, è mosso da una "reciproca attrazione"! Da parte di Dio, che cosa lo attrae? È l’amore, per noi: siamo suoi figli, ci ama, e vuole liberarci dal male, dalle malattie, dalla morte, e portarci nella sua casa, nel suo Regno! «Dio, per pura grazia, ci attrae, per unirci a Sé!» (Esortazione Apostolica "Evangelii gaudium", 112). E, anche da parte nostra, c’è un amore, un desiderio: il bene sempre ci attrae, la verità ci attrae, la vita, la felicità, la bellezza, ci attrae... Gesù è il punto d’incontro, di questa attrazione reciproca, di questo duplice movimento! È Dio, e uomo: Gesù... Dio, e uomo! Ma, chi prende l’iniziativa? Sempre, Dio! L’amore di Dio viene sempre prima, del nostro! Lui, sempre, prende l’iniziativa... Lui ci aspetta, Lui ci invita: l’iniziativa è sempre sua! Gesù è Dio, che si è fatto uomo, si è incarnato: è nato per noi. La nuova Stella, che apparve ai Magi, era il segno della Nascita di Cristo. Se non avessero visto la Stella, quegli uomini non sarebbero partiti. La luce ci precede, la verità ci precede, la bellezza ci precede... Dio ci precede! Il Profeta Isaia diceva, che Dio è come il fiore del mandorlo... Perché? Perché, in quella terra, il mandorlo è il primo, che fiorisce! E Dio sempre precede, sempre per primo ci cerca: Lui fa il primo passo... Dio ci precede, sempre! La sua grazia ci precede, e questa grazia è apparsa in Gesù... "Lui è l’Epifania"! Lui, Gesù Cristo, è la manifestazione dell’amore di Dio! È con noi!

La "Chiesa" sta tutta, "dentro questo movimento" di Dio, verso il mondo: la sua gioia è il Vangelo, è riflettere la luce di Cristo! La Chiesa è il Popolo di coloro, che hanno sperimentato questa attrazione, e la portano dentro, nel cuore, nella vita... «Mi piacerebbe – sinceramente – , mi piacerebbe dire, a quelli che si sentono lontani da Dio, e dalla Chiesa – dirlo, rispettosamente – , dire a quelli che sono timorosi, e indifferenti: il Signore chiama anche te, ti chiama ad essere parte del suo Popolo, e lo fa con grande rispetto, e amore!» ("Ibid.", 113). Il Signore ti chiama! Il Signore ti cerca! Il Signore ti aspetta! Il Signore non fa proselitismo, dà amore, e questo amore ti cerca, ti aspetta: te, che in questo momento non credi, o sei lontano... E, questo, è l’amore di Dio!

Chiediamo a Dio, per tutta la Chiesa, chiediamo la "gioia di evangelizzare": perché «da Cristo è stata inviata a rivelare, e a comunicare, la carità di Dio a tutti i Popoli» ("Ad gentes", 10)... La Vergine Maria ci aiuti ad essere tutti "Discepoli-Missionari": piccole Stelle, che riflettono la sua luce! E preghiamo, perché i cuori si aprano, ad accogliere l’annuncio, e tutti gli uomini giungano «ad essere partecipi della promessa, per mezzo del Vangelo» (Ef 3,6)!

Dopo l’Angelus...

Fratelli e sorelle,

rivolgo i miei cordiali Auguri, ai fratelli e alle sorelle delle Chiese Orientali, che domani celebreranno il Santo Natale! La pace, che Dio ha donato all’umanità, con la Nascita di Gesù, Verbo incarnato, rafforzi in tutti la fede, la speranza e la carità, e dia conforto alle Comunità Cristiane: alle Chiese, che sono nella prova!

L’Epifania è la "Giornata Missionaria dei Bambini", proposta dalla "Pontificia Opera della Santa Infanzia"! Tanti ragazzi, nelle Parrocchie, sono protagonisti di gesti di solidarietà, verso i loro coetanei, e così allargano gli orizzonti della loro fraternità... Cari bambini e ragazzi, con la vostra preghiera, e il vostro impegno, voi collaborate alla Missione della Chiesa! Vi ringrazio, per questo, e vi benedico!

Saluto tutti voi, qui presenti: famiglie, Gruppi Parrocchiali, e Associazioni! In particolare, saluto i giovani del "Movimento Tra Noi", e quelli dell’"Oratorio San Vittore", di Verbania; gli "Scout" di Minori, e di Castelforte; il Coro "Sant’Antonio", di Lamezia Terme; il Coro di Gozo, "Laudate Pueri", che ha animato, assieme alla "Cappella Sistina", i Canti della Liturgia di oggi; la Scuola Cattolica "Giacomo Sichirollo", di Rovigo; e i partecipanti al Corteo "Storico-Folcloristico", che quest’anno è animato dalle famiglie della città di Leonessa, e di altre località, in Provincia di Rieti... A tutti, auguro una buona Festa dell’Epifania, e buon pranzo, e arrivederci!

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