RITAGLI    MESSAGGIO DEL SANTO PADRE FRANCESCO    DOCUMENTI
AI PARTECIPANTI ALL’ASSEMBLEA GENERALE
DELLA
"PONTIFICIA ACCADEMIA PER LA VITA",
IN OCCASIONE DEL VENTENNALE DI ISTITUZIONE

Papa Francesco ci ricorda che una società è veramente accogliente, nei confronti della vita, quando riconosce che essa è preziosa, anche nell'anzianità, nella disabilità, nella malattia grave, e persino quando si sta spegnendo...

"Invecchiamento e disabilità..."

Al Venerato Fratello,
Mons. Carrasco De Paula,
Presidente della "Pontificia Accademia per la Vita"!

Invio il mio cordiale saluto, a Lei, ai Signori Cardinali, e a tutti i partecipanti all’Assemblea Generale della "Pontificia Accademia per la Vita", nel Ventennale della sua Istituzione! In questa occasione, il nostro pensiero riconoscente va al Beato Giovanni Paolo II, che istituì tale Accademia, come pure ai Presidenti, che ne hanno promosso l’attività, e a tutti coloro che, in ogni parte del mondo, collaborano alla sua Missione... Il compito specifico dell’Accademia, espresso nel "Motu Proprio", "Vitae mysterium", è di «studiare, informare e formare, circa i principali problemi di "bio-medicina" e di diritto, relativi alla promozione e alla difesa della vita, soprattutto nel diretto rapporto che essi hanno con la Morale Cristiana, e le direttive del Magistero della Chiesa» (n. 4)! In questo modo, voi vi proponete di far conoscere, agli uomini di buona volontà, che scienza e tecnica, poste al servizio della persona umana, e dei suoi diritti fondamentali, contribuiscono al bene integrale della persona!

I lavori che svolgete, in questi giorni, hanno per Tema: "Invecchiamento e disabilità"! È un Tema di grande attualità, che sta molto a cuore alla Chiesa... In effetti, nelle nostre società, si riscontra il dominio tirannico di una logica economica, che esclude e, a volte, uccide, e di cui oggi moltissimi sono vittime, a partire dai nostri anziani. «Abbiamo dato inizio alla cultura dello "scarto" che, addirittura, viene promossa! Non si tratta, più semplicemente, del fenomeno dello sfruttamento e dell’oppressione, ma di qualcosa di nuovo: con l’esclusione, resta colpita, nella sua stessa radice, l’appartenenza alla società in cui si vive, dal momento che in essa non si sta nei "bassifondi", nella "periferia", o senza potere: bensì, si sta fuori... Gli esclusi non sono "sfruttati", ma rifiuti, "avanzi"!» (Esortazione Apostolica "Evangelii gaudium", 53). La situazione "socio-demografica" dell’invecchiamento ci rivela chiaramente questa esclusione della persona anziana, specie se malata, con disabilità o, per qualsiasi ragione, vulnerabile. Si dimentica, infatti, troppo spesso, che le relazioni tra gli uomini sono sempre relazioni di dipendenza reciproca, che si manifesta con gradi diversi, durante la vita di una persona, ed emerge maggiormente, nelle situazioni di anzianità, di malattia, di disabilità: di sofferenza, in generale... E questo richiede che, nei rapporti interpersonali, come in quelli comunitari, si offra l’aiuto necessario, per cercare di rispondere al bisogno, che la persona presenta, in quel momento!

Alla base delle discriminazioni e delle esclusioni, vi è, però, una questione antropologica: quanto vale l’uomo, e su che cosa si basa, questo suo valore! La salute è, certamente, un valore importante, ma non determina il valore della persona. La salute, inoltre, non è, di per sé, garanzia di felicità: questa, infatti, può verificarsi, anche in presenza di una salute precaria. La pienezza, a cui tende ogni vita umana, non è in contraddizione con una condizione di malattia, e di sofferenza. Pertanto, la mancanza di salute, e la disabilità, non sono mai una buona ragione per escludere o, peggio, per eliminare, una persona; e la più grave privazione, che le persone anziane subiscono, non è l’indebolimento dell’organismo, e la disabilità che ne può conseguire, ma l’abbandono, l’esclusione, la privazione di amore!

Maestra di accoglienza e solidarietà è, invece, la famiglia: è in seno alla famiglia, che l’educazione attinge, in maniera sostanziale, alle relazioni di solidarietà; nella famiglia, si può imparare che la perdita della salute non è una ragione, per discriminare alcune vite umane; la famiglia insegna a non cadere nell’individualismo, ed equilibrare l’"io", con il "noi"! È lì, che il "prendersi cura" diventa un fondamento dell’esistenza umana, e un atteggiamento morale da promuovere, attraverso i valori dell’impegno, e della solidarietà. La testimonianza della famiglia diventa cruciale, dinanzi a tutta la società, nel riconfermare l’importanza della persona anziana, come soggetto di una Comunità, che ha una sua Missione da compiere e, solo apparentemente, riceve, senza nulla offrire. «Ogni volta, che cerchiamo di leggere, nella realtà attuale, i segni dei tempi, è opportuno ascoltare i giovani, e gli anziani! Entrambi, sono la speranza dei Popoli... Gli anziani apportano la memoria, e la saggezza dell’esperienza, che invita a non ripetere, stupidamente, gli stessi errori del passato!» ("Ibid.", 108).

Una società è veramente accogliente, nei confronti della vita, quando riconosce che essa è preziosa, anche nell’anzianità, nella disabilità, nella malattia grave, e persino quando si sta spegnendo; quando insegna, che la chiamata alla realizzazione umana non esclude la sofferenza: anzi, insegna a vedere, nella persona malata e sofferente, un dono per l’intera Comunità, una presenza che chiama alla solidarietà e alla responsabilità... È questo il Vangelo della vita che, attraverso la vostra competenza scientifica e professionale, e sostenuti dalla Grazia, siete chiamati a diffondere!

Cari amici, benedico il lavoro dell’"Accademia per la Vita", spesso faticoso, perché richiede di andare controcorrente: sempre prezioso, perché attento a coniugare rigore scientifico, e rispetto per la persona umana! Questo ho potuto constatare, conoscendo le vostre attività, e le vostre Pubblicazioni; e questo stesso spirito vi auguro di custodire, nel futuro del vostro servizio alla Chiesa, e all’intera famiglia umana... Il Signore vi benedica, e la Madonna vi protegga, sempre!

Dal Vaticano, 19 Febbraio 2014

FRANCESCO PP.

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