RITAGLI    DISCORSO DEL SANTO PADRE FRANCESCO    DOCUMENTI
ALLA RIUNIONE DELLA CONGREGAZIONE PER I VESCOVI

Sala Bologna
Giovedì, 27 febbraio 2014

Pap Francesco ci ricorda che i Vescovi devono essere uomini custodi della Dottrina, non per misurare quanto il mondo viva distante dalla verità che essa contiene, ma per affascinare il mondo, per incantarlo con la bellezza dell'amore, per sedurlo con l'offerta della libertà donata dal Vangelo...

"Chiamò a sé i Dodici, e prese a mandarli a due a due..."

1. "L’essenziale nella missione della Congregazione".

Nella Celebrazione dell’Ordinazione di un Vescovo, la Chiesa riunita, dopo l’invocazione dello Spirito Santo, chiede che sia ordinato il Candidato presentato! Chi presiede, allora, domanda: «Avete il mandato?». Risuona, in tale domanda, quanto fece il Signore: «Chiamò a sé i Dodici, e prese a mandarli a due a due...» (Mc 6,7). In fondo, la domanda si potrebbe esprimere anche così: "Siete certi, che il suo nome è stato pronunciato dal Signore? Siete certi, che sia stato il Signore ad annoverarlo tra i chiamati, per stare con Lui in maniera singolare, e per affidargli la missione che non è sua, ma è stata al Signore affidata dal Padre?".

Questa Congregazione esiste per aiutare a scrivere tale mandato, che poi risuonerà in tante Chiese, e porterà gioia e speranza al Popolo Santo di Dio. Questa Congregazione esiste per assicurarsi che il nome di chi è scelto sia stato, prima di tutto, pronunciato dal Signore. Ecco, la grande missione, affidata alla Congregazione per i Vescovi, il suo compito più impegnativo: identificare coloro che lo stesso Spirito Santo pone alla guida della sua Chiesa!

Dalle labbra della Chiesa si raccoglierà, in ogni tempo e in ogni luogo, la domanda: "Dacci un Vescovo!". Il Popolo Santo di Dio continua a parlare: abbiamo bisogno di uno che ci sorvegli dall’alto; abbiamo bisogno di uno che ci guardi con l’ampiezza del cuore di Dio; non ci serve un "manager", un amministratore delegato di un’azienda, e nemmeno uno che stia al livello delle nostre pochezze, o piccole pretese... Ci serve uno che sappia alzarsi all’altezza dello sguardo di Dio su di noi, per guidarci verso di Lui! Solo nello sguardo di Dio, c’è il futuro per noi. Abbiamo bisogno di chi, conoscendo l’ampiezza del campo di Dio più del proprio stretto giardino, ci garantisca che ciò a cui aspirano i nostri cuori non è una promessa vana!

La gente percorre faticosamente la pianura del quotidiano, e ha bisogno di essere guidata da chi è capace di vedere le cose dall’alto! Perciò, non dobbiamo perdere mai di vista le necessità delle Chiese particolari a cui dobbiamo provvedere. Non esiste un Pastore "standard", per tutte le Chiese! Cristo conosce la singolarità del Pastore che ogni Chiesa richiede, perché risponda ai suoi bisogni, e la aiuti a realizzare le sue potenzialità. La nostra sfida è entrare nella prospettiva di Cristo, tenendo conto di questa singolarità delle Chiese particolari!

2. "L’orizzonte di Dio determina la missione della Congregazione".

Per scegliere tali Ministri abbiamo bisogno, tutti noi, di elevarci: di salire anche noi al "piano superiore"! Non possiamo fare a meno di salire: non possiamo accontentarci delle misure basse... Dobbiamo alzarci oltre e sopra le nostre eventuali preferenze, simpatie, appartenenze, o tendenze, per entrare nell’ampiezza dell’orizzonte di Dio, e per trovare questi portatori del suo sguardo dall’alto! Non uomini condizionati dalla paura dal basso, ma Pastori dotati di "parresia": capaci di assicurare che nel mondo c’è un Sacramento di unità (Costituzione "Lumen gentium", 1), e perciò l’umanità non è destinata allo sbando e allo smarrimento!

È questo grande obiettivo, delineato dallo Spirito, che determina il modo con cui si svolge questo compito generoso e impegnativo, per il quale io sono immensamente grato a ognuno di voi, cominciando dal Cardinale Prefetto, Marc Ouellet, e abbracciando tutti voi, Cardinali, Arcivescovi e Vescovi Membri... Una speciale parola di riconoscimento, per la generosità del loro lavoro, vorrei rivolgere agli Officiali del Dicastero, che silenziosamente e "pazientemente" contribuiscono al buon esito del servizio di provvedere alla Chiesa con i Pastori di cui ha bisogno!

Nel firmare la Nomina di ogni Vescovo, vorrei poter toccare l’autorevolezza del vostro discernimento, e la grandezza di orizzonti con la quale matura il vostro consiglio! Perciò, lo spirito che presiede i vostri lavori, dal compito arduo degli Officiali, fino al discernimento dei Superiori e Membri della Congregazione, non potrà essere altro che quell’umile, silenzioso e laborioso processo, svolto sotto la luce che viene dall’alto. Professionalità, servizio e Santità di vita: se ci discostiamo da questo trinomio, decadiamo dalla grandezza cui siamo chiamati!

3. "La Chiesa Apostolica come fonte".

Dove trovare, allora, questa luce? L’altezza della Chiesa si trova, sempre, negli abissi profondi delle sue fondamenta! Nella Chiesa Apostolica, c’è quello che è alto e profondo... Il domani della Chiesa abita sempre nelle sue origini!

Pertanto, vi invito a fare memoria e "visitare" la Chiesa Apostolica, per cercare lì alcuni criteri! Sappiamo che il Collegio Episcopale, nel quale, mediante il Sacramento, saranno inseriti i Vescovi, succede al Collegio Apostolico. Il mondo ha bisogno di sapere che c’è questa Successione ininterrotta. Almeno nella Chiesa, tale legame con l’"arché" Divina non si è spezzato... Le persone già conoscono con sofferenza l’esperienza di tante rotture: hanno bisogno di trovare, nella Chiesa, quel permanere indelebile della grazia del principio!

4. "Il Vescovo come testimone del Risorto".

Esaminiamo, pertanto, il momento in cui la Chiesa Apostolica deve ricomporre il Collegio dei Dodici, dopo il tradimento di Giuda! Senza i "Dodici", non può scendere la pienezza dello Spirito. Il successore va cercato tra chi ha seguito, fin dagli inizi, il percorso di Gesù, e ora può diventare, «insieme ai dodici», un «testimone della risurrezione» (cfr. At 1,21-22)... C’è bisogno di selezionare, tra i seguaci di Gesù, i testimoni del Risorto!

Da qui, deriva il criterio essenziale, per tratteggiare il volto dei Vescovi che vogliamo avere... Chi è, un testimone del Risorto? È chi ha seguito Gesù fin dagli inizi, e viene costituito, con gli Apostoli, testimone della sua Risurrezione! Anche per noi, questo è il criterio unificante: il Vescovo è colui che sa rendere attuale tutto quanto è accaduto a Gesù, e soprattutto sa, "insieme" con la Chiesa, farsi testimone della sua Risurrezione. Il Vescovo è, anzitutto, un Martire del Risorto... Non un testimone isolato, ma "insieme" con la Chiesa! La sua vita, e il suo Ministero, devono rendere credibile la Risurrezione. Unendosi a Cristo, nella Croce della vera consegna di sé, fa sgorgare per la propria Chiesa la vita che non muore. Il coraggio di morire, la generosità di offrire la propria vita e di consumarsi per il gregge, sono inscritti nel "DNA" dell’Episcopato! La rinuncia e il sacrificio sono connaturali alla missione Episcopale... E questo voglio sottolinearlo: la rinuncia e il sacrificio sono connaturali alla missione Episcopale! L’Episcopato non è per sé, ma per la Chiesa, per il gregge, per gli altri: soprattutto per quelli che, secondo il mondo, sono da scartare!

Pertanto, per individuare un Vescovo, non serve la contabilità delle doti umane, intellettuali, culturali, e nemmeno Pastorali. Il profilo di un Vescovo non è la somma algebrica delle sue virtù! È certo, che ci serve uno che eccelle ("CIC", "Can. 378 § 1"): la sua integrità umana assicura la capacità di relazioni sane, equilibrate, per non proiettare sugli altri le proprie mancanze, e diventare un fattore d’instabilità; la sua solidità Cristiana è essenziale, per promuovere la fraternità e la comunione; il suo comportamento retto attesta la misura alta dei Discepoli del Signore; la sua preparazione culturale gli permette di dialogare con gli uomini, e le loro culture; la sua Ortodossia e fedeltà alla Verità intera custodita dalla Chiesa lo rende una colonna, e un punto di riferimento; la sua disciplina interiore ed esteriore consente il possesso di sé, e apre spazio per l’accoglienza e la guida degli altri; la sua capacità di governare con paterna fermezza garantisce la sicurezza dell’autorità, che aiuta a crescere; la sua trasparenza e il suo distacco, nell’amministrare i beni della Comunità, conferiscono autorevolezza, e raccolgono la stima di tutti!

Tutte queste imprescindibili doti devono essere, tuttavia, una declinazione della centrale testimonianza del Risorto, subordinati a questo prioritario impegno. È lo Spirito del Risorto, che fa i suoi testimoni: che integra, ed eleva, le qualità e i valori, edificando il Vescovo!

5. "La sovranità di Dio, autore della scelta".

Ma torniamo al Testo Apostolico! Dopo il faticoso discernimento, viene la preghiera degli Apostoli: «Tu, Signore, che conosci il cuore di tutti, mostra quale di questi... tu hai scelto!» (At 1,24), e «tirarono a sorte» (At 1,26)... Impariamo il clima del nostro lavoro, e il vero Autore delle nostre scelte! Non possiamo allontanarci da questo: «Mostraci tu, Signore!». È sempre imprescindibile assicurare la sovranità di Dio. Le scelte non possono essere dettate dalle nostre pretese, condizionate da eventuali "scuderie", consorterie o egemonie. Per garantire tale sovranità, ci sono due atteggiamenti fondamentali: il tribunale della propria "coscienza" davanti a Dio, e la "collegialità"... E questo garantisce!

Fin dai primi passi del nostro complesso lavoro (dalle Nunziature, al lavoro degli Officiali, Membri e Superiori), questi due atteggiamenti sono imprescindibili: la coscienza davanti a Dio, e l’impegno collegiale... Non l’arbitrio, ma il discernimento insieme! Nessuno può avere in mano tutto: ognuno pone, con umiltà e onestà, la propria tessera di un mosaico che appartiene a Dio!

Tale visione fondamentale ci spinge ad abbandonare il piccolo cabotaggio delle nostre barche, per seguire la rotta della grande nave della Chiesa di Dio, il suo orizzonte universale di salvezza, la sua bussola salda nella Parola e nel Ministero, la certezza del soffio dello Spirito che la spinge, e la sicurezza del porto che la attende!

6. "Vescovi «kerigmatici»".

Un altro criterio lo insegna "At 6,1-7": gli Apostoli impongono le mani su coloro che devono servire le mense, perché non possono «lasciare da parte la Parola di Dio»... Poiché la fede viene dall’annuncio, abbiamo bisogno di Vescovi "kerigmatici"! Uomini che rendono accessibile quel "per voi", di cui parla San Paolo... Uomini custodi della Dottrina, non per misurare quanto il mondo viva distante dalla verità che essa contiene, ma per affascinare il mondo, per incantarlo con la bellezza dell’amore, per sedurlo con l’offerta della libertà donata dal Vangelo! La Chiesa non ha bisogno di apologeti delle proprie cause, né di crociati delle proprie battaglie, ma di seminatori umili e fiduciosi della verità, che sanno che essa è sempre loro di nuovo consegnata, e si fidano della sua potenza. Vescovi consapevoli che, anche quando sarà notte, e la fatica del giorno li troverà stanchi, nel campo le sementi staranno germinando. Uomini pazienti, perché sanno che la zizzania non sarà mai così tanta, da riempire il campo... Il cuore umano è fatto per il grano: è stato il nemico che, di nascosto, ha gettato il cattivo seme! Il tempo della zizzania, tuttavia, è già irrevocabilmente fissato!

Vorrei sottolineare bene, questo: uomini pazienti! Dicono, che il Cardinale Siri soleva ripetere: «Cinque, sono le virtù di un Vescovo: prima la pazienza, seconda la pazienza, terza la pazienza, quarta la pazienza, e ultima la pazienza, con coloro che ci invitano ad avere pazienza!».

Bisogna, quindi, impegnarsi piuttosto sulla preparazione del terreno, sulla larghezza della semina. Agire come fiduciosi seminatori, evitando la paura di chi si illude che il raccolto dipenda solo da sé, o l’atteggiamento disperato degli scolari che, avendo tralasciato di fare i compiti, gridano che ormai non c’è più nulla da fare!

7. "Vescovi oranti".

Il medesimo Testo di "At 6,1-7" si riferisce alla preghiera, come ad uno dei due compiti essenziali del Vescovo: «Dunque, fratelli, cercate tra voi sette uomini di buona reputazione, pieni di Spirito e di sapienza, ai quali affideremo questo incarico! Noi, invece, ci dedicheremo alla preghiera, e al servizio della Parola!» (vv. 3-4). Ho parlato di Vescovi "kerigmatici", adesso segnalo l’altro tratto dell’identità del Vescovo: uomo di preghiera... La stessa "parresia", che deve avere nell’annuncio della Parola, deve averla nella preghiera, trattando con Dio, nostro Signore, il bene del suo Popolo, la salvezza del suo Popolo! Coraggioso nella preghiera di intercessione, come Abramo, che negoziava con Dio la salvezza di quella gente (cfr. Gen 18,22-33); come Mosè, quando si sente impotente per guidare il Popolo (Nm 11,10-15), quando il Signore è stufo del suo Popolo (cfr. Nm 14,10-19), o quando gli dice che sta per distruggere il Popolo, e promette a lui di farlo capo di un altro Popolo. Quel coraggio, di dire: "No, non negozio il mio Popolo, davanti a Lui!" (cfr. Es 32,11-14.30-32). Un uomo, che non ha il coraggio di discutere con Dio, in favore del suo Popolo, non può essere Vescovo – questo lo dico dal cuore, sono convinto – , e neppure colui che non è capace di assumere la missione di portare il Popolo di Dio, fino al luogo che Lui, il Signore, gli indica (cfr. Es 32,33-34)!

E questo vale anche per la pazienza Apostolica: la medesima "hypomone", che deve esercitare nella predicazione della Parola (cfr. 2 Cor 6,4), la deve avere nella sua preghiera! Il Vescovo dev’essere capace di "entrare in pazienza" davanti a Dio, guardando e lasciandosi guardare, cercando e lasciandosi cercare, trovando e lasciandosi trovare, pazientemente, davanti al Signore... Tante volte, addormentandosi davanti al Signore: ma questo è buono, fa bene!

"Parresia" e "hypomone", nella preghiera, forgiano il cuore del Vescovo, e lo accompagnano nella "parresia" e nella "hypomone", che deve avere, nell’annuncio della Parola nel "kerigma"... Questo capisco, quando leggo il "Versetto 4", del "Capitolo 6", degli "Atti degli Apostoli"!

8. "Vescovi Pastori".

Nelle parole che ho rivolto ai Rappresentanti Pontifici, ho così tracciato il profilo dei Candidati all’Episcopato: siano Pastori vicini alla gente, «Padri e fratelli: siano miti, pazienti e misericordiosi; amino la povertà, interiore come libertà per il Signore, e anche esteriore, come semplicità e austerità di vita, che non abbiano una psicologia da "Principi"; ... che non siano ambiziosi, e che non ricerchino l’Episcopato... Siano Sposi di una Chiesa, senza essere in costante ricerca di un’altra – questo si chiama adulterio! Siano capaci di "sorvegliare" il gregge che sarà loro affidato: di avere, cioè, cura per tutto che lo mantiene unito; ... capaci di "vegliare", per il gregge!» (21 Giugno 2013).

Ribadisco, che la Chiesa ha bisogno di Pastori autentici; e vorrei approfondire questo profilo del Pastore... Guardiamo il Testamento dell’Apostolo Paolo (cfr. At 20,17-38)! Si tratta dell’unico Discorso pronunciato dall’Apostolo, nel Libro degli "Atti", che è diretto ai Cristiani. Non parla ai suoi avversari Farisei, né ai sapienti Greci, ma ai suoi... Parla a noi! Egli affida i Pastori della Chiesa «alla Parola della grazia, che ha il potere di edificare e di concedere l’eredità»! Dunque, non padroni della Parola, ma consegnati a essa: servi della Parola. Solo così, è possibile edificare e ottenere l’eredità dei Santi. A quanti si tormentano, con la domanda sulla propria eredità – "Qual è, il lascito di un Vescovo? L’oro, o l’argento?" – , Paolo risponde: la Santità! La Chiesa rimane, quando si dilata la Santità di Dio nei suoi membri. Quando, dal suo cuore intimo, che è la Trinità Santissima, tale Santità sgorga, e raggiunge l’intero Corpo. C’è bisogno che l’Unzione dall’alto scorra, fino all’orlo del mantello... Un Vescovo non potrebbe mai rinunciare all’ansia, che l’olio dello Spirito di Santità arrivi fino all’ultimo lembo della veste della sua Chiesa!

Il "Concilio Vaticano II" afferma che, ai Vescovi, «è pienamente affidato l’Ufficio Pastorale, ossia l’assidua e quotidiana cura del gregge» ("Lumen gentium", 27)! Bisogna soffermarsi di più, su questi due qualificativi della cura del gregge: "assidua e quotidiana"... Nel nostro tempo, l’assiduità e la quotidianità sono, spesso, associate alla "routine" e alla noia! Perciò, non di rado si cerca di scappare verso un permanente "altrove". Questa è una tentazione dei Pastori: di tutti i Pastori. I Padri Spirituali devono spiegarcelo bene, affinché noi lo capiamo, e non cadiamo. Anche nella Chiesa, purtroppo, non siamo esenti da questo rischio. Perciò, è importante ribadire che la missione del Vescovo esige assiduità e quotidianità. Io penso che, in questo tempo di Incontri e di Convegni, è tanto attuale il "Decreto di Residenza" del "Concilio di Trento": è tanto attuale, e sarebbe bello che la "Congregazione dei Vescovi" scrivesse qualcosa su questo... Al gregge serve trovare spazio, nel cuore del Pastore! Se questo non è saldamente ancorato in sé stesso, in Cristo e nella sua Chiesa, sarà continuamente sballottato dalle onde, alla ricerca di effimere compensazioni, e non offrirà al gregge alcun riparo!

"Conclusione".

Alla fine di queste mie parole, mi domando: dove possiamo trovare, tali uomini? Non è facile! Ci sono? Come selezionarli? Penso al Profeta Samuele, alla ricerca del successore di Saul (cfr. 1 Sam 16,11-13), che domanda al vecchio Iesse: «Sono qui, tutti i suoi figli?», e sentendo che il piccolo Davide era a pascolare il gregge, ordina: «Manda a prenderlo!». Anche noi non possiamo fare a meno di scrutare i campi della Chiesa, cercando chi presentare al Signore, perche Egli ti dica: «Ungilo: è lui!». Sono certo, che essi ci sono, perché il Signore non abbandona la sua Chiesa. Forse, siamo noi che non giriamo abbastanza per i campi, a cercarli. Forse, ci serve l’avvertenza di Samuele: «Non ci metteremo a tavola, prima che egli sia venuto qui!». È di questa Santa inquietudine, che vorrei vivesse questa Congregazione!

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