RITAGLI    DISCORSO DEL SANTO PADRE FRANCESCO    DOCUMENTI
AI PRESULI DELLA CONFERENZA EPISCOPALE DEL CAMERUN,
IN VISITA "AD LIMINA APOSTOLORUM"

Sala Clementina
Sabato, 6 settembre 2014

Papa Francesco ci invita a vivere realmente il Vangelo, per attirare a Cristo quanti non lo conoscono ancora, mostrando loro la potenza del suo amore, capace di trasformare e d'illuminare la vita degli uomini...

"Perché tutti siano una sola cosa, perché il mondo creda..."

Cari Fratelli nell’Episcopato,

vi do il benvenuto! Sono molto lieto d’incontrarvi, in occasione della vostra Visita "Ad Limina"! Ringrazio Monsignor Samuel Kleda, Presidente della vostra Conferenza Episcopale, per le parole che mi ha appena rivolto, a nome vostro. Vi chiedo di trasmettere i miei cordiali saluti a tutti i vostri Diocesani, in particolare ai Sacerdoti, ai Religiosi e alle Religiose, ai Laici impegnati nel servizio Pastorale, come pure a tutti gli abitanti del Camerun. Rivolgo anche un saluto fraterno, al Cardinale Christian Tumi! Che la vostra preghiera, sulle Tombe degli Apostoli Pietro e Paolo, vi rafforzi nella fede e nella perseveranza, per l’esercizio del vostro incarico Pastorale, al servizio del Popolo che vi è stato affidato... Sono per noi i modelli, che dobbiamo seguire, nel dono totale che hanno fatto di se stessi – fino a versare il proprio sangue – , a Cristo, e al suo Vangelo!

La vostra Visita mi offre l’opportunità di rinnovarvi il mio incoraggiamento, e la mia fiducia, e di sottolineare lo spirito di comunione, che avete a cuore di mantenere, con la Sede Apostolica! Affinché il Vangelo tocchi e converta i cuori nel profondo, dobbiamo, in effetti, ricordarci che è solamente stando uniti nell’amore, che possiamo rendere testimonianza, in modo autentico ed efficace. Unità e diversità sono per voi realtà, che vanno tenute saldamente unite, per rendere giustizia alla ricchezza umana e spirituale, delle vostre Diocesi, che si esprime in molteplici modi... Inoltre, auspico che la buona collaborazione tra la Chiesa, lo Stato e la società Camerunense, nel suo insieme, mostrata recentemente dalla Firma di un "Accordo-Quadro tra la Santa Sede e la Repubblica del Camerun", rechi frutti abbondanti! Vi invito a mettere concretamente in pratica questo "Accordo", poiché il riconoscimento giuridico di molte Istituzioni Ecclesiali darà loro un maggiore irradiamento, a beneficio, non solo della Chiesa, ma anche di tutta la società Camerunense!

A tale proposito, saluto con favore il considerevole impegno delle vostre Chiese locali, in numerose opere sociali! Questo impegno, negli ambiti educativo, sanitario e caritativo, è riconosciuto e apprezzato dalle Autorità Civili; esso deve essere l’ambito di una feconda collaborazione, tra Stato e Chiesa, nel rispetto della piena libertà di quest’ultima. L’impegno, nelle opere sociali, è parte integrante dell’Evangelizzazione, poiché esiste un nesso intimo, tra Evangelizzazione e promozione umana. Quest’ultima si deve esprimere e sviluppare, in tutta l’azione evangelizzatrice (cfr. "Evangelii gaudium", n. 178)... Vi incoraggio, dunque, a perseverare nell’attenzione che rivolgete ai più deboli, sostenendo, materialmente e spiritualmente, tutti coloro che vi si dedicano, in particolare i membri degli Istituti Religiosi e i Laici associati; li ringrazio di tutto cuore, per la loro dedizione, e per la testimonianza autentica, che rendono all’amore di Cristo, per tutti gli uomini!

La vostra azione Evangelizzatrice sarà resa tanto più efficace, se il Vangelo verrà realmente vissuto da quanti l’hanno ricevuto, e lo professano! È questo il modo, per attirare a Cristo quanti non lo conoscono ancora, mostrando loro la potenza del suo amore, capace di trasformare e d’illuminare la vita degli uomini. Solo così, possiamo far fronte, vigilando, ma con serenità, allo sviluppo di molteplici proposte nuove, che seducono le menti, senza rinnovare profondamente i cuori. Peraltro, la presenza importante di Musulmani, in alcune delle vostre Diocesi, è un invito pressante a testimoniare coraggiosamente e gioiosamente la fede in Cristo Risorto. Sviluppare il dialogo della vita con i Musulmani, in uno spirito di fiducia reciproca, è oggi indispensabile, per mantenere un clima di coabitazione pacifica, e scoraggiare lo sviluppo della violenza, di cui i Cristiani sono vittime, in certe Regioni del Continente!

Mi pare, quindi, essenziale, come priorità, proseguire la vostra azione, volta a impiantare, e a rafforzare la fede, nel cuore dei fedeli! La formazione è un elemento essenziale, nello sviluppo del Popolo di Dio, specialmente in questi tempi, in cui il relativismo e la secolarizzazione stanno iniziando a prendere piede, in Africa. Molti Laici sono coinvolti nelle loro Parrocchie, e nei Movimenti, e sono di certo fondamentali, per la trasmissione della fede. La loro formazione deve essere solida, e permanente! Vi chiedo di trasmettere, a questi fedeli Laici, e a tutte le persone, coinvolte nel lavoro di formazione, il mio apprezzamento, e il mio più caloroso incoraggiamento!

Anche le famiglie devono continuare a essere al centro della vostra cura particolare, specialmente oggi, mentre sperimentano gravi difficoltà – siano esse la povertà, la dislocazione di Popoli, la mancanza di sicurezza, la tentazione di tornare a pratiche ancestrali, incompatibili con la Fede Cristiana, o perfino i nuovi stili di vita, proposti da un mondo secolarizzato... Vi invito a trarre pieno profitto dalla Decima "Assemblea Plenaria" dell’"Associazione delle Conferenze Episcopali dell’Africa Centrale", celebrata in Congo, ai cui lavori avete partecipato, e che – non ho alcun dubbio – darà frutti abbondanti!

È, inoltre, fondamentale, che il Clero renda testimonianza di una vita in cui dimora il Signore, coerente con le esigenze e i principi del Vangelo! Tengo a esprimere a tutti i Sacerdoti il mio ringraziamento, per lo zelo Apostolico di cui danno prova, spesso in condizioni difficili e precarie, e li assicuro della mia vicinanza, e della mia preghiera. È, nondimeno, opportuno restare vigili nel discernimento, e nell’accompagnamento delle Vocazioni Sacerdotali – grazie a Dio, numerose, in Camerun – , e sostenere anche la formazione permanente, e la Vita Spirituale dei Sacerdoti, per i quali voi siete dei Padri attenti, mentre le tentazioni del mondo sono tante, in particolare quelle del potere, degli onori, e del denaro... Su quest’ultimo punto, in particolare, la "contro-testimonianza", che potrebbe essere data da una cattiva gestione dei beni, dall’arricchimento personale, o dallo spreco, sarebbe particolarmente scandalosa, in una regione dove, a molte persone, manca il necessario per vivere!

D’altro canto, l’unità del Clero è un elemento indispensabile, della testimonianza resa a Cristo Risorto: «Perché tutti siano una sola cosa [...], perché il mondo creda!» (Gv 17,21); che si tratti dell’unità dei Vescovi, i quali devono spesso affrontare le stesse sfide, e sono chiamati ad offrire soluzioni comuni e concertate, o dell’unità del "Presbyterium", che il Signore invita a costruire ogni giorno, superando i pregiudizi, in particolare quelli etnici!

Infine, anche la Vita Consacrata deve essere accompagnata, affinché, radicata, in Cristo, al servizio del Regno, resti sempre una testimonianza profetica, e un modello, in materia di riconciliazione, di giustizia, e di pace (cfr. "Evangelii gaudium", n. 117)... Vi invito a offrire il vostro sostegno agli Istituti Religiosi, nei loro sforzi di formazione umana e Spirituale, e ad accogliere e accompagnare, con prudente discernimento, le iniziative nuove!

Cari Fratelli, i coraggiosi sforzi di Evangelizzazione che realizzate, nel nostro Ministero Pastorale, recano numerosi frutti di conversione! Vi invito a rendere incessantemente grazie per essi, e a rinnovare il dono di voi stessi, a Cristo, e al Popolo che vi è stato affidato. Senza temere le difficoltà, andrete coraggiosamente avanti, con uno spirito Missionario rinnovato, al fine di portare la Buona Novella, a tutti coloro che l’attendono ancora, o che ne hanno più bisogno. Affido tutti voi, come pure le vostre Diocesi, all’intercessione di San Giovanni Paolo II che, per due volte, ha visitato il vostro Paese, e alla protezione Materna della Vergine Maria... Che Dio vi benedica!

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