PAPA FRANCESCO

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Aula Paolo VI
Mercoledì, 21 gennaio 2015

Dal 12 al 15 Gennaio 2015: Viaggio Apostolico di Papa Francesco in Sri Lanka...

Dal 16 al 19 Gennaio 2015: Viaggio Apostolico di Papa Francesco nelle Filippine...

VIAGGIO APOSTOLICO IN SRI LANKA E FILIPPINE

Galleria Fotografica ("L'Osservatore Romano")

Papa Francesco, insieme al Card. Luis Tagle, Vescovo di Manila! Sorrisi ed allegria, tra i cuori dello Sri Lanka, che danno il benvenuto al Papa... Francesco abbraccia un'anziana Tamil, nel Santuario di Nostra Signora del Rosario, a Madhu! Papa Francesco fa volare una colomba, simbolo di pace e fiducia... Francesco, in visita a Tacloban, tra i luoghi colpiti dal Tifone Yolanda! Cerimonia di Canonizzazione di Giuseppe Vaz, nuovo Santo dello Sri Lanka... Luce di speranza, tra i cuori che pregano insieme al Papa!
Cerimonia di accoglienza per Francesco, che incontra il Popolo Srilankese! Papa Francesco, lungo le strade di Colombo, tra i costumi e le usanze tradizionali... Il Papa, con la gente dello Sri Lanka, che festeggia il suo arrivo tra loro! Il ricordo di Papa Francesco, in preghiera per le vittime del Tifone Yolanda... Francesco, in cammino per le vie di Manila, tra la folla di fedeli giunta ad incontrarlo! Il Papa, insieme ai bambini Filippini, durante l'incontro con le famiglie, a Manila... L'abbraccio di Francesco, con i suoi piccoli amici delle Filippine!

Cari fratelli e sorelle,
Buongiorno!

Oggi, mi soffermerò sul Viaggio Apostolico in Sri Lanka, e nelle Filippine, che ho compiuto, la scorsa settimana! Dopo la Visita in Corea, di qualche mese fa, mi sono recato nuovamente in Asia, Continente di ricche tradizioni culturali, e spirituali... Il Viaggio è stato, soprattutto, un gioioso incontro con le Comunità Ecclesiali che, in quei Paesi, danno testimonianza a Cristo: le ho confermate nella fede, e nella "missionarietà"! Conserverò sempre nel cuore il ricordo della festosa accoglienza, da parte delle folle – in alcuni casi, addirittura "oceaniche" – , che ha accompagnato i momenti salienti del Viaggio... Inoltre, ho incoraggiato il dialogo interreligioso, al servizio della pace, come pure il cammino di quei Popoli, verso l’unità, e lo sviluppo sociale, specialmente con il protagonismo delle famiglie, e dei giovani!

Il momento culminante, del mio soggiorno in "Sri Lanka", è stata la "Canonizzazione del grande Missionario Giuseppe Vaz"! Questo Santo Sacerdote amministrava i Sacramenti, spesso in segreto, ai fedeli, ma aiutava, indistintamente, tutti i bisognosi, di ogni Religione, e condizione sociale... Il suo esempio di Santità, e amore al prossimo, continua a ispirare la Chiesa, in Sri Lanka, nel suo Apostolato di carità, e di educazione! Ho indicato San Giuseppe Vaz, come modello per tutti i Cristiani, chiamati, oggi, a proporre la verità salvifica del Vangelo, in un contesto "multi religioso", con rispetto verso gli altri, con perseveranza, e con umiltà!

Lo Sri Lanka è un paese di grande bellezza naturale, il cui Popolo sta cercando di "ricostruire l’unità", dopo un lungo, e drammatico, conflitto civile... Nel mio Incontro, con le Autorità Governative, ho sottolineato l’importanza del dialogo, del rispetto per la dignità umana, dello sforzo di coinvolgere tutti, per trovare soluzioni adeguate, in ordine alla riconciliazione, e al bene comune!

Le "diverse Religioni" hanno un ruolo significativo, da svolgere, al riguardo! Il mio Incontro, con gli esponenti Religiosi, è stato una conferma dei buoni rapporti, che già esistono, tra le varie Comunità... In tale contesto, ho voluto incoraggiare la cooperazione, già intrapresa, tra i seguaci delle differenti tradizioni Religiose, anche al fine di poter risanare, col balsamo del perdono, quanti ancora sono afflitti dalle sofferenze degli ultimi anni! Il tema della "riconciliazione" ha caratterizzato anche la mia Visita al Santuario di "Nostra Signora di Madhu", molto venerata dalle popolazioni Tamil, e Cingalesi, e meta di Pellegrinaggio di membri di altre Religioni... In quel luogo Santo, abbiamo chiesto a Maria, nostra Madre, di ottenere, per tutto il Popolo "Srilankese", il dono dell’unità, e della pace!

Dallo Sri Lanka, sono partito, alla volta delle "Filippine", dove la Chiesa si prepara a celebrare il "Quinto Centenario, dell’arrivo del Vangelo"! È il principale Paese Cattolico dell’Asia, e il Popolo Filippino è ben noto, per la sua profonda fede, la sua religiosità, e il suo entusiasmo, anche nella "diaspora"... Nel mio Incontro, con le Autorità Nazionali, come pure nei momenti di preghiera, e durante l’affollata Messa Conclusiva, ho sottolineato la "costante fecondità del Vangelo", e la sua capacità di ispirare una società degna dell’uomo, in cui c’è posto per la dignità di ciascuno, e le aspirazioni del Popolo Filippino!

Scopo principale della Visita, e motivo per cui ho deciso di andare nelle Filippine – questo, è stato il motivo principale – , era poter esprimere la mia "vicinanza", ai nostri fratelli e sorelle, che hanno subito la "devastazione del Tifone Yolanda"! Mi sono recato a Tacloban, nella regione più gravemente colpita, dove ho reso omaggio alla fede, e alla capacità di ripresa, della popolazione locale... A Tacloban, purtroppo, le avverse condizioni climatiche hanno causato un’altra vittima innocente: la giovane volontaria Kristel, travolta, e uccisa, da una struttura spazzata dal vento! Ho, poi, ringraziato quanti, da ogni parte del mondo, hanno risposto al loro bisogno, con una generosa profusione di aiuti! La potenza dell’amore di Dio, rivelato nel mistero della Croce, è stata resa evidente, nello spirito di solidarietà, dimostrata dai molteplici atti di carità, e di sacrificio, che hanno segnato quei giorni bui!

Gli Incontri con le "famiglie", e con i "giovani", a Manila, sono stati momenti salienti della Visita, nelle Filippine! Le "famiglie" sane sono essenziali, alla vita della società... Dà consolazione, e speranza, vedere tante famiglie numerose, che accolgono i figli, come un vero dono di Dio! Loro sanno, che ogni figlio è una benedizione... Ho sentito dire da alcuni che le famiglie, con molti figli, e la nascita di tanti bambini, sono tra le cause della povertà! Mi pare, un’opinione semplicistica! Posso dire, possiamo dire, tutti, che la causa principale della povertà è un sistema economico, che ha tolto la persona dal centro, e vi ha posto il "dio denaro"; un sistema economico, che esclude, esclude sempre: esclude i bambini, gli anziani, i giovani, senza lavoro... – e che crea la "cultura dello scarto", che viviamo... Ci siamo abituati, a vedere persone scartate! Questo, è il motivo principale, della povertà: non le famiglie numerose! Rievocando la figura di San Giuseppe, che ha protetto la vita del "Santo Niño", tanto venerato, in quel Paese, ho ricordato che occorre proteggere le famiglie, che affrontano diverse minacce, affinché possano testimoniare la bellezza della famiglia, nel progetto di Dio... Occorre anche difendere le famiglie, dalle nuove colonizzazioni ideologiche, che attentano alla sua identità, e alla sua Missione!

Ed è stata una gioia, per me, stare con i "giovani", delle Filippine, per ascoltare le loro speranze, e le loro preoccupazioni! Ho voluto offrire ad essi il mio incoraggiamento, per i loro sforzi, nel contribuire al rinnovamento della società, specialmente attraverso il servizio ai poveri, e la tutela dell’ambiente naturale!

La "cura dei poveri" è un elemento essenziale, della nostra vita, e testimonianza Cristiana – ho accennato a questo, anche nella Visita; comporta il rifiuto di ogni forma di corruzione, perché la corruzione ruba ai poveri, e richiede una cultura di onestà!

Ringrazio il Signore, per questa Visita Pastorale in Sri Lanka, e nelle Filippine! Gli chiedo di benedire sempre questi due Paesi, e di confermare la fedeltà dei Cristiani al messaggio "evangelico", della nostra redenzione, riconciliazione, e comunione, con Cristo!

APPELLO

Cari fratelli e sorelle,

vorrei, ora, invitarvi a pregare insieme, per le vittime delle manifestazioni, di questi ultimi giorni, nell’amato Niger! Sono state fatte brutalità, verso i Cristiani, i bambini, e le Chiese... Invochiamo dal Signore il dono della riconciliazione, e della pace, perché mai il sentimento Religioso diventi occasione di violenza, di sopraffazione, e di distruzione! Non si può fare la guerra, in nome di Dio! Auspico che, quanto prima, si possa ristabilire un clima di rispetto reciproco, e di pacifica convivenza, per il bene di tutti... Preghiamo la Madonna, per la gente del Niger ("Ave Maria...")!

SALUTI...

Rivolgo un cordiale benvenuto, ai Pellegrini di lingua Italiana! Saluto gli Insegnanti dei Seminari, ed Istituti Superiori, affiliati alla "Pontificia Università Urbaniana"; i membri della "Fondazione Italiana Sommelier", e gli studenti, in particolare quelli dell’"Istituto Ecumenico Universitario", di Bossey, presenti, per la visita di studio, a Roma... Un caloroso saluto, ai Gruppi Parrocchiali, in particolare ai fedeli di Capurso, proclamata "Civitas Mariae": bravi! E alle famiglie, dell’"Istituto Nazionale Tumori", di Milano! A tutti, formulo l’auspicio che la visita alla Città Eterna stimoli, ciascuno, ad approfondire la Parola di Dio, per poter annunciare, che Gesù è il Salvatore!

Un pensiero speciale, ai giovani, ai malati, e agli Sposi novelli! La "Settimana di Preghiera per l’Unità dei Cristiani", che stiamo celebrando, ci offre l’opportunità di riflettere, sulla nostra appartenenza a Cristo, e alla Chiesa... Cari giovani, pregate, affinché tutti i Cristiani siano un’unica famiglia; cari ammalati, offrite le vostre sofferenze, per la causa dell’unità della Chiesa; e voi, cari Sposi novelli, fate esperienza dell’amore gratuito, come è quello di Dio, per l’umanità!

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