PAPA FRANCESCO

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Piazza San Pietro
III Domenica di Avvento, 13 dicembre 2015

Papa Francesco ci ricorda che il Cristiano è una persona gioiosa, e la sua gioia non è qualcosa di superficiale, ed effimero, ma di profondo, e stabile, perché è un dono del Signore, che riempie la vita...

"Che cosa dobbiamo fare?..."

Cari Fratelli e Sorelle,
Buongiorno!

Nel Vangelo di oggi c’è una domanda scandita per tre volte: «Che cosa dobbiamo fare?» (Lc 3,10.12.14). La rivolgono a Giovanni Battista tre categorie di persone: primo, la folla in genere; secondo, i Pubblicani, ossia gli esattori delle tasse; e, terzo, alcuni soldati... Ognuno di questi gruppi interroga il Profeta su quello che deve fare per attuare la conversione che egli sta predicando! La risposta di Giovanni alla domanda della folla è la condivisione dei beni di prima necessità! Cioè, al primo gruppo, la folla, dice di condividere i beni di prima necessità, e parla così: «Chi ha due tuniche, ne dia una a chi non ne ha, e chi ha da mangiare, faccia altrettanto!» (v. 11). Poi, al secondo gruppo, agli esattori delle tasse, dice di non esigere nulla di più della somma dovuta (cfr. v. 13)! Cosa vuol dire questo? Non fare "tangenti": è chiaro il Battista! E al terzo gruppo, ai soldati, domanda di non estorcere niente a nessuno ma di accontentarsi delle loro paghe (cfr. v. 14)... Sono le tre risposte alle tre domande di questi gruppi! Tre risposte per un identico cammino di conversione, che si manifesta in impegni concreti di giustizia e di solidarietà... È la strada che Gesù indica in tutta la sua predicazione: la strada dell’amore fattivo per il prossimo!

Da questi ammonimenti di Giovanni Battista comprendiamo quali fossero le tendenze generali di chi in quell’epoca deteneva il potere, sotto forme diverse! Le cose non sono cambiate tanto... Tuttavia, nessuna categoria di persone è esclusa dal percorrere la strada della conversione per ottenere la salvezza, nemmeno i Pubblicani considerati peccatori per definizione: neppure loro sono esclusi dalla salvezza! Dio non preclude a nessuno la possibilità di salvarsi... Egli è – per così dire – ansioso di usare misericordia, usarla verso tutti, e di accogliere ciascuno nel tenero abbraccio della riconciliazione e del perdono!

Questa domanda – "Che cosa dobbiamo fare?" – la sentiamo anche nostra! La Liturgia di oggi ci ripete, con le parole di Giovanni, che occorre convertirsi, bisogna cambiare direzione di marcia e intraprendere la strada della giustizia, della solidarietà, della sobrietà: sono i valori imprescindibili di una esistenza pienamente umana e autenticamente Cristiana... "Convertitevi!". È la sintesi del messaggio del Battista! E la Liturgia di questa "Terza Domenica di Avvento" ci aiuta a riscoprire una dimensione particolare della conversione: "la gioia"... Chi si converte e si avvicina al Signore, sente la gioia! Il Profeta Sofonia ci dice oggi: «Rallegrati, figlia di Sion!», rivolto a Gerusalemme (Sof 3,14); e l’Apostolo Paolo esorta così i Cristiani di Filippi: «Siate sempre lieti nel Signore!» (Fil 4,4). Oggi ci vuole coraggio a parlare di gioia: ci vuole soprattutto fede! Il mondo è assillato da tanti problemi: il futuro gravato da incognite e timori... Eppure il Cristiano è una persona gioiosa, e la sua gioia non è qualcosa di superficiale ed effimero, ma di profondo e stabile, perché è un dono del Signore che riempie la vita! La nostra gioia deriva dalla certezza che «il Signore è vicino» (Fil 4,5): è vicino con la sua tenerezza, con la sua misericordia, col suo perdono e il suo amore!

La Vergine Maria ci aiuti a rafforzare la nostra fede, perché sappiamo accogliere il Dio della gioia, il Dio della misericordia, che sempre vuole abitare in mezzo ai suoi figli... E la nostra Madre ci insegni a condividere le lacrime con chi piange, per poter condividere anche il sorriso!

Dopo l’Angelus...

La "Conferenza sul Clima" si è appena conclusa a Parigi con l’adozione di un accordo, da molti definito storico! La sua attuazione richiederà un corale impegno e una generosa dedizione da parte di ciascuno... Auspicando che venga garantita una particolare attenzione alle popolazioni più vulnerabili, esorto l’intera Comunità Internazionale a proseguire con sollecitudine il cammino intrapreso, nel segno di una solidarietà che diventi sempre più fattiva!

Martedì prossimo, 15 Dicembre, a Nairobi, inizierà la "Conferenza Ministeriale" dell’"Organizzazione Internazionale del Commercio"... Mi rivolgo ai Paesi che vi parteciperanno, affinché le decisioni che saranno prese tengano conto dei bisogni dei poveri e delle persone più vulnerabili, come anche delle legittime aspirazioni dei Paesi meno sviluppati e del bene comune dell’intera famiglia umana!

In tutte le Cattedrali del mondo, vengono aperte le "Porte Sante", perché il "Giubileo della Misericordia" possa essere vissuto pienamente nelle Chiese particolari! Auspico che questo momento forte stimoli tanti a farsi strumento della tenerezza di Dio... Come espressione delle opere di misericordia, vengono aperte anche le "Porte della Misericordia" nei luoghi di disagio e di emarginazione! A questo proposito, saluto i detenuti delle Carceri di tutto il mondo, specialmente quelli del Carcere di Padova, che oggi sono uniti a noi spiritualmente in questo momento per pregare, e li ringrazio per il dono del Concerto!

Saluto tutti voi, Pellegrini venuti da Roma, dall’Italia e da tante parti del mondo! In particolare saluto quelli provenienti da Varsavia e da Madrid... Un pensiero speciale rivolgo alla Fondazione "Dispensario Santa Marta" in Vaticano: ai genitori con i loro bambini, ai Volontari e alle Suore "Figlie della Carità"; grazie per la vostra testimonianza di solidarietà e di accoglienza! E saluto anche i membri del "Movimento dei Focolari" insieme ad amici di alcune Comunità Islamiche... Andate avanti! Andate avanti con coraggio nel vostro percorso di dialogo e di fraternità, perché tutti siamo figli di Dio!

A tutti un cordiale augurio di buona Domenica e buon pranzo! Non dimenticate, per favore, di pregare per me... Arrivederci!

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