PICCOLI GRANDI LIBRI   DIONIGI CARDINALE TETTAMANZI
Arcivescovo di Milano

L'AMORE DI DIO È IN MEZZO A NOI
La missione della famiglia a servizio del Vangelo

FAMIGLIA ASCOLTA LA PAROLA DI DIO
Anno pastorale 2006-2007

CENTRO AMBROSIANO

Introduzione
AVRETE FORZA DALLO SPIRITO SANTO E MI SARETE TESTIMONI
L'icona evangelica per il Percorso pastorale triennale (2006-2009)
CI FU UNO SPOSALIZIO A CANA DI GALILEA
La prima tappa del Percorso pastorale (2006-2007)
FAMIGLIA ASCOLTA LA PAROLA DI DIO

Capitolo Primo
LA PAROLA DI DIO DIMORA IN VOI
Le comunità e le famiglie in ascolto

Capitolo Secondo
IN QUESTO STA L'AMORE
Il Vangelo della famiglia

1. In ascolto della vita delle famiglie

Le famiglie straniere

Il mistero dell'amore

Le difficoltà della vita

La vocazione all'amore

Il fallimento del matrimonio

La relazione di coppia

La preghiera e la famiglia

La grazia del matrimonio

La comunità e la famiglia

La fecondità del matrimonio

2. In ascolto della parola di Dio

Il dono dei figli

Ed ecco, era cosa molto buona

Le relazioni familiari

Il cuore concupiscente

La famiglia, il lavoro e la casa

Il corpo redento

Capitolo Terzo
DARE LA VITA PER I FRATELLI
La missione della famiglia

Capitolo Secondo

IN QUESTO STA L'AMORE

Il Vangelo della famiglia

29. La prima tappa del Percorso pastorale diocesano (2006-2007) vuole andare alla sorgente e riscoprire le caratteristiche dell' amore di Dio così come è apparso in Gesù e come oggi si ripropone nella sua "verità intera" nel sacramento del matrimonio e nella realtà della famiglia cristiana, come pure si presenta a suo modo in tutti quei frammenti, anche oggettivi, di verità e di bene che si possono ritrovare nelle più varie esperienze dell' amore umano. Sono i "semi di verità" o "semi del Logos", di cui parlava il martire san Giustino nelle sue Apologie.

L'amore umano è un riflesso reale dell' amore stesso di Dio: un amore, quest'ultimo, ricco di iniziativa gratuita e di misericordia, di fedeltà e di perdono. In questo stesso amore Dio ha costituito la sua comunione con gli uomini e l'ha portata a compimento nel dono definitivo che Gesù Cristo ha consumato sulla Croce.

Il mistero dell' amore, che la famiglia è chiamata ad accogliere e a rivivere, ad annunciare e a far conoscere ha la sua origine in Dio. E Dio solo ne rivela in pienezza il disegno. Infatti, come si legge nella Prima Lettera di Giovanni, «in questo si è manifestato l'amore di Dio per noi: Dio ha mandato il suo unigenito Figlio nel mondo, perché noi avessimo la vita per lui. In questo sta l'amore: non siamo stati noi ad amare Dio, ma è lui che ha amato noi e ha mandato il suo Figlio come vittima di espiazione per i nostri peccati» (1 Giovanni 4,9-10).

È proprio quest' amore di Dio, vitalmente inserito nell' amore della coppia e della famiglia, che costituisce il contenuto centrale e originale, il cuore vivo e palpitante della "buona e lieta notizia" portata da Gesù al mondo, del "Vangelo della famiglia" .

Di questo Vangelo noi ora ci poniamo in ascolto, noi comunità e famiglie cristiane: è il Vangelo che risplende in tutto il suo splendore nella persona, nella vita e nella missione di Gesù, il Figlio prediletto dell' amore del Padre, lo Sposo che ama e si dona alla sua Chiesa. È il Vangelo che risuona e s'incarna nella concretezza di vita dell'uomo e della donna nel matrimonio e nella famiglia.

Si aprono così davanti a noi due strade, che tra loro s'incrociano e s'illuminano a vicenda: la strada dell' ascolto delle "parole", cioè della vita delle famiglie, e la strada dell' ascolto della "Parola", ossia della parola di Dio. Potremmo dire, con molta analogia: il vangelo che viene scritto dalle famiglie e il Vangelo che ci è donato dal Signore Gesù.

Incominciamo dal vangelo scritto dalle famiglie nella loro esperienza quotidiana.

1. IN ASCOLTO DELLA VITA DELLE FAMIGLIE

30. Ascoltare la vita, o in altri termini le parole delle famiglie, significa rimanere aderenti alla realtà, a quello che si vive, a quello che capita tutti i giorni. Significa cogliere i cambiamenti dentro e fuori di noi, nelle relazioni quotidiane, nelle dinamiche affettive, nelle comunità parrocchiali, nel nostro paese, nel mondo. In un mondo in cui l'esperienza dell' amore e la realtà del matrimonio e della famiglia sono in continua e profonda trasformazione, le famiglie e la comunità cristiana avvertono, con maggior urgenza, la necessità di mettersi in ascolto della vita quotidiana.

Sono numerosissimi e assai diversi gli aspetti che quotidianamente toccano, aprendola alla speranza e alla gioia e insieme alla fatica e alla paura e alla sofferenza, la realtà di tantissime o di tutte le famiglie. Senza dimenticare che ogni singola famiglia è segnata dall'unicità e irripetibilità delle situazioni e delle persone che la compongono.

Ma che cosa distingue la nostra lettura cristiana della realtà familiare da molte altre? Abbondano analisi di ogni genere sulla famiglia e a fronte delle tante domande e delle nuove difficoltà si cercano indicazioni, anche utili, nelle più diverse scienze umane. Ma il "vino buono", di cui oggi la famiglia ha bisogno e desiderio, è altrove: può essere donato solo come Vangelo dall'alto. Anzi è già in qualche modo iscritto nella realtà della vita coniugale e familiare: chiede occhi per essere riconosciuto nel "vangelo delle famiglie".

Per questo nel nostro cammino di ascolto cercheremo di ispirarci a una visione di fede, di avere uno "sguardo spirituale" capace di riconoscere, anche negli aspetti problematici, i riflessi variamente luminosi del Vangelo di Dio presenti nel "piccolo vangelo delle famiglie". I tanti volti dell' amore umano, in una storia che sappiamo essere guidata dal cuore provvidente di Dio, sono in attesa - più o meno consapevole - del "miracolo" di Cana: di essere mutati e trasformati nell' eccedente abbondanza dell' amore di Dio.

Il mistero dell' amore

31. Oggi, per molte persone, è difficile definire l'esperienza dell' amore. Per alcuni è una fortuna grandissima, per altri una ricerca esasperata; per alcuni una presenza che esalta e consola, per altri un vuoto che distrugge e quasi si trasforma in tragedia. Alcuni non hanno mai vissuto un' autentica esperienza di amore, altri l'hanno perduta. C'è chi era come smarrito e proprio dall' amore è stato salvato. C'è 'Chi pensa che l'amore sia soltanto sesso, altri invece sostengono che sia pura idealità. Molti pensano che l'amore vero sia quello tra un uomo e una donna che si sposano, diventano una famiglia e generano figli; altri pensano che l'amore debba essere libero, senza vincoli, senza preclusioni. E nelle diverse età della vita, cosa è l'amore? C'è gente felice per amore, e c'è gente che soffre per amore. Nessuno, però, può seriamente sottrarsi a questa umana avventura.

L'amore è innanzitutto un dono, nel quale appaiono, in tutta la loro grandezza, la grazia di Dio e la libertà dell'uomo. Il primo gesto di Dio nella sua grazia è di aver pensato e voluto l'uomo per l'amore.

E il primo desiderio di una persona che ama è che l'altro risponda con un sì alla sua offerta sincera. Questo originario assenso è il dono dell' amore, dentro il quale abita la traccia del mistero di Dio e insieme sono raccolte tutte le più belle possibilità della vita umana.

Questa straordinaria grazia è data a tutti gli uomini e a tutte le donne del mondo. Con loro i cristiani si sentono veramente fratelli in umanità - perché creature dell' amore di Dio, suoi figli -, e hanno fiducia che l'amore creato possa essere veramente il luogo più universale di incontro tra i popoli, le razze, le culture e le religioni. L'amore tra l'uomo e la donna è già scritto nel corpo e nell' anima quando si nasce , alla vita. Nella famiglia troviamo realizzata la parte più naturale dell' amore.

La vocazione all'amore

32. Oggi, pensare alla vita come a una vocazione non è scontato. Molte persone ritengono che tutto debba essere ricondotto alla semplice decisione del soggetto, perché non c'è nessuno che chiama. Pensano che l'uomo si trovi nell' esistenza quasi per caso e che tutto quanto può fare sia racchiuso dentro i limiti e le possibilità della sua sola libertà. Molti pensano che l'uomo possa progettarsi da sé e fare quello che vuole pur dentro i limiti delle sue forze. Per costoro, praticamente, non c'è nessun Dio che dica cosa sia la vita e cosa debba essere l'amore. Di fatto si vive senza nessuno che chiama e senza nessuno che attende. Si vive solo sulle proprie decisioni, almeno fino a quando si riesce. Forse è proprio qui il luogo più nascosto di ogni crisi di vocazione. Molta gente vuole amare, ma preferisce affidarsi a un amore "fai da te" che non a un amore rivelato, non riconosce nell' amore di Cristo per la Chiesa la sorgente e il modello di ogni amore umano, e in particolare del matrimonio e della famiglia.

Chi vive il matrimonio cristiano sa che la vita è una vocazione: all' inizio Dio chiama all' esistenza, alla fine Dio aspetta per l' eternità. Tutta la vita è una partecipazione alla creazione e una risposta a questa attesa; non è sfilacciata o senza senso, non è disordinata o affidata al caso: la vita è nelle mani di Dio. In questa universale vocazione, si è chiamati sempre a vivere l'amore.

Questo amore può essere vissuto nel matrimonio e nella verginità: sono due forme - diverse e complementari - per esprimere e per vivere l'unico mistero dell' alleanza d'amore di Dio con il suo popolo. Come scrive Giovanni Paolo II, «la verginità e il celibato per il regno di Dio non solo non contraddicono alla dignità del matrimonio, ma la presuppongono e la confermano... Quando non si ha stima del matrimonio, non può esistere neppure la verginità consacrata; quando la sessualità umana non è ritenuta un grande valore donato dal Creatore, perde significato il rinunciarvi per il regno dei cieli» (Familiaris consortio, 16).

La vita presenta anche altre situazioni personali, al di là del matrimonio e della verginità per il Regno di Dio. Ci sono persone che, per motivi indipendenti dalla loro volontà, non hanno potuto sposarsi; oppure che, pur potendo, hanno scelto di rimanere sole. Per tutti e per ciascuno si dà e vale, come fondamentale, la vocazione all' amore, alla comunione con l'altro e al dono di sé (cfr Gaudium et spes, 24).

La relazione di coppia

33. C'è un momento nella prima giovinezza, e non solo, in cui il desiderio dell' amore si intensifica moltissimo, raccoglie e unifica sensibilmente tutte le aspirazioni del corpo, del cuore e dello spirito. Si respira l'esuberanza della vita, il gusto per le cose e una forte attrazione per le persone. Non si vuole restare da soli. Si ha paura di un futuro incerto e si vorrebbero condividere subito i bisogni fondamentali della vita.

Si cerca, possiamo dire, un amore innamorato: un amore cioè segnato da un sentimento che irrompe nella vita con una forza straordinaria, simile al vento o al fuoco. Allora, tutto - fede, pratica religiosa, rapporto con il gruppo e la comunità, impegno di studio, ecc. - rischia di perdere di interesse e di fascino e di farsi più faticoso. Fin dall' adolescenza la relazione di coppia è subito voluta: a volte arricchita, a volte sofferta, a volte bruciata. Il bisogno affettivo spinge a una consumazione sessuale precoce, troppo spesso senza progetti, senza contesti, senza durata.

L'incontro con Gesù, il dialogo in famiglia, i percorsi educativi e la partecipazione alla vita della comunità e al suo cammino di crescita aiutano, invece, i giovani a configurare il desiderio e il bisogno affettivo secondo la forma umana e cristiana del volersi bene, che consiste nell'intraprendere un cammino educativo verso il matrimonio. In questo contesto si cercano i linguaggi, i segni, i percorsi e soprattutto le persone della comunità che consentono una vera crescita nell' amore di coppia.

Spesso i giovani cristiani si sentono fragili, soli e isolati dalle abitudini e dai pensieri dei loro coetanei e dalla cultura dominante. Credono nel matrimonio cristiano, ne colgono la bellezza, ma a volte lo sentono come un ideale troppo lontano. Pongono molte domande alla Chiesa, chiedono di essere ascoltati e capiti: ma anche di essere aiutati e guidati. Sentono di aver bisogno di autentici testimoni e di sicuri maestri di vita.

La grazia del matrimonio

34. La celebrazione del sacramento del matrimonio nelle comunità parrocchiali ha conosciuto in questi anni notevoli cambiamenti. Le esperienze di fede di coloro che lo richiedono sono molto diverse. Alcuni partecipano attivamente alla vita della parrocchia; altri vi si avvicinano per la prima volta; alcuni hanno una vita di preghiera anche intensa; altri sono, invece, guidati da un più generico sentimento religioso; a volte sono persone che provengono da cammini di preparazione anche impegnativi, altre volte appartengono a confessioni o religioni diverse. Qualcuno vorrebbe un colloquio sincero con un sacerdote, con una coppia di sposi o con un operatore pastorale; qualche altro, sposandosi in chiesa, pensa di sbrigare una semplice formalità.

Anche le condizioni di vita sono in parte mutate: alcuni provengono da un fidanzamento costruito nella preghiera e nella tradizione cristiana; altri da un' esperienza di convivenza già in atto. Sempre più frequentemente non sono più giovani, ma adulti. Alcuni, nella celebrazione di questo gesto di amore, sono accompagnati da amici e conoscenti; altri sono veramente soli. C'è tra loro chi abiterà in parrocchia e c'è chi ha trovato casa in un'altra città.

Una cosa, però, è comune a tutti: queste persone che vogliono celebrare il loro amore vengono alla comunità cristiana per chiedere un segno, che dia suggello e garanzia alla loro unione. La comunità cristiana cercherà comunque, in questa occasione di grazia, di annunciare cordialmente il Vangelo a queste persone, perché la loro esperienza di amore possa diventare un sacramento, un segno efficace della salvezza. In questa circostanza, la missione redentrice di Gesù raggiunge l'uomo e la donna nella concretezza della loro vita di amore. Questo momento diventa per tutta la comunità una straordinaria occasione di missione.

Un numero sempre crescente di persone, pur provenendo dalle comunità cristiane, non sceglie l'istituzione del matrimonio per dire e per vivere il proprio amore. Alcuni, per i motivi più diversi, legati alla loro storia o alle loro paure, agli esempi negativi vissuti, alle loro convinzioni civili o religiose, alla precarietà delle situazioni di vita o alle condizioni economiche, all'insicurezza reciproca o all'incertezza sul futuro, preferiscono non celebrare in chiesa il loro rapporto affettivo, ma scelgono o il semplice matrimonio civile o la convivenza come espressione del loro amore.

Queste condizioni di vita non possono lasciare indifferente e assente la comunità cristiana. Essa si sente obbligata ad interrogarsi su come essere più vicina a queste persone e a queste situazioni, sia nel loro sorgere come nel loro evolversi lungo gli anni. Sì, essere più vicina nel senso di offrire, anzitutto, esempi semplici e convincenti di una vita coniugale secondo verità e, insieme, di condividere con amore paziente e incoraggiante un cammino verso la verità dell'amore, la sola che libera e dona autentica felicità.

La fecondità del matrimonio

35. Accogliere la vita e la presenza di un figlio, oggi più che nel passato, chiede una grande forza di ascolto e una rinnovata capacità di accoglienza. Ci sono figli che nascono in famiglie unite e serene; altri che nascono in famiglie in cui tutto è stato preparato con cura, a volte anche con qualche eccesso; ma ci sono anche figli che vengono al mondo in unioni precarie, senza sicurezze, con scarse possibilità di essere adeguatamente educati alle responsabilità della vita. Ci sono figli che nascono in contesti di grandissima gioia e di fervida attesa; ma ce ne sono altri che nascono nella paura, nella preoccupazione e nel dramma dei loro genitori.

Ci sono coppie sposate che desiderano un figlio, ma il figlio non arriva. Questa esperienza di amore, che sembra bloccata nella sua desiderata fecondità, provoca spesso molta sofferenza, spinge a ricorrere a vie in apparenza più facili ma che non sono prive di forti ambiguità etiche. Anche in queste situazioni l'amore non perde la sua fecondità, ma la esercita secondo un misterioso piano di Dio, il quale è capace di aprire nei cuori nuove strade ed esemplari comportamenti. Oggi, molte famiglie nella comunità cristiana, e non solo, offrono un' autentica testimonianza di fede, di speranza e di grandissima carità. La vita coniugale non perde il suo valore: «La sterilità fisica, infatti, può essere occasione per gli sposi di altri servizi importanti alla vita della persona umana, quali ad esempio l'adozione, le varie forme di opere educative, l'aiuto ad altre famiglie, ai bambini poveri o handicappati» (Familiaris consortio, 14).

Ci sono infine coppie che non sono disponibili ad accogliere un figlio, non si sentono capaci di Sopportare una simile responsabilità che avvertono come l1n peso insopportabile, ne hanno paura, oppure semplicemente - anche perché schiacciati da condizionamenti culturali di cui non avvertono l'estrema pericolosità - non lo vogliono e lo rifiutano. È il dramma dell' aborto.

Il dono dei figli

36. Con la nascita dei figli la relazione di coppia si apre a nuove e sorprendenti evoluzioni. La missione di genitori e il cambiamento dell' assetto della vita familiare sono una formidabile spinta a rinnovare i tempi e lo stile delle relazioni personali e introducono nuove e coinvolgenti esperienze di vita, sia umane che di fede.

I compiti educativi e i primi inserimenti dei figli nella vita sociale sono spesso fonte di preoccupazione per i genitori. La cura e la custodia dei bambini si intrecciano spesso con le esigenze e le responsabilità del lavoro. Anche gli appuntamenti religiosi vengono ripensati e vissuti secondo una modalità nuova. L'educazione dei figli è una delle esperienze più belle e più impegnative per una famiglia: in essa si esprime una straordinaria fecondità spirituale; si impara ad accompagnare, non solo fisicamente, nei primi passi della vita, nei linguaggi della relazione e del dono di sé, si insegna l'obbedienza e la fiducia in se stessi e negli altri. Fin dai primi anni si accompagna nei figli la crescita dell'intelligenza e degli affetti, li si abitua a gestire le loro prime responsabilità e a rassicurare se stessi; li si educa alla preghiera, alla stima degli altri e al valore delle istituzioni, fino a introdurli nella vita sociale e nella comunità ecclesiale.

Il cammino educativo dei figli chiede una dedizione particolare, necessita di una attiva collaborazione sia della comunità civile che di quella ecclesiale. Anche se oggi sembrano molte le difficoltà, i genitori, che custodiscono e promuovono l'educazione dei figli, non devono sentirsi soli, ma avere fiducia che Dio non farà loro mancare la grazia di essere veri educatori. Ciò è particolarmente importante per quei genitori che vivono la fatica di accogliere come dono di Dio un figlio nato con problemi di tipo fisico o psichico. L'esperienza insegna che questa situazione, talvolta molto drammatica, può diventare un'intensa - certo faticosa, ma gioiosa - esperienza di amore e di solidarietà tra le famiglie.

Numerosi genitori sanno educare con molta competenza e amore, altri fanno più fatica e ne soffrono. Spesso sono molto preoccupati, non sanno cosa fare e chiedono aiuto. Ci sono genitori che investono sempre molte energie per l'educazione dei figli, ma può succedere che non vengano raggiunti i risultati sperati. Allora si prova l'amarezza della delusione e si viene colti da un forte senso di inadeguatezza e di fallimento.

Qualcuno pensa che educare bene un figlio significhi preservarlo il più possibile dal mondo esterno e dalla cultura circostante, ritenuta problematica e malata; altri, invece, sono più propensi a un'educazione leggera che lasci ai figli la più grande libertà nelle loro scelte e nei loro sbagli. In ogni progetto educativo l'amore deve essere insegnato, dentro e fuori la famiglia.

Tutti chiedono molto alle pubbliche istituzioni e numerosi genitori, anche tra i non credenti, guardano con grande attenzione le proposte educative della comunità cristiana. Sono molti coloro che si affidano alle istituzioni educative, ricreative e scolastiche promosse dalla Chiesa e ne apprezzano l'impegno educativo gratuito che da sempre propone attraverso le parrocchie e gli oratori. Molti, tra coloro che poi si sono allontanati dalla comunità, riconoscono di aver sperimentato in essa un momento intenso e incancellabile di educazione alla fede e alla solidarietà umana.

Educare è un compito meraviglioso e difficile e, soprattutto oggi, necessita di molte risorse umane in persone, presenze, progetti, istituzioni. Anche la comunità cristiana, che non si stanca mai di compiere la sua originaria missione, domanda la collaborazione di tutti, ma vuole rimanere fedele alla propria specificità. Questa specificità è un diritto e un dovere, davanti a Dio e davanti al mondo, e trova la sua radice nel mistero stesso della Chiesa "madre e maestra".

Le relazioni familiari

37. La famiglia è il luogo dei più profondi legami e insieme dei più forti distacchi. Il rapporto coniugale rappresenta la più totale appartenenza e la più profonda intimità di conoscenza reciproca e di dono sincero e disinteressato. I legami e i distacchi rappresentano la legge dell' amore e della libertà. In una famiglia si devono coltivare questi fortissimi legami, che permettono di rendere solide le radici nella vita, di trasmettere la fede e di insegnare l'amore; ma insieme la famiglia si deve preparare a non appropriarsi di nulla, per consentire senza paura che ciascuno dei suoi membri cerchi la sua strada e cammini per i sentieri della sua vocazione.

In una famiglia possono sorgere anche momenti di solitudine. Si può provarla fin da bambini, quando il clima familiare non è rassicurante. Si può essere soli nell' età dell' adolescenza e nella giovinezza, quando non c'è dialogo tra genitori e figli, quando l'insicurezza rende i figli scontrosi e intrattabili e i genitori apprensivi e ansiosi. Si può essere soli quando il bisogno di affermazione e di amore nell' età adulta fa fatica a trovare la sua strada. Soltanto una confidenza reciproca e una vicendevole comprensione aiutano a superare questi momenti. Occorrono pazienza e fiducia, sono necessarie un' autentica e profonda comunicazione di coppia, una reale relazione educativa, in un clima di libertà e in uno stile di sincerità, di rispetto, di obbedienza e di preghiera.

Una famiglia viene messa alla prova anche quando si scontra con il mistero del dolore o con la malattia di qualche persona cara. A volte può accadere all'improvviso e questo sconvolge l'esistenza di tutti. Si scopre la propria piccolezza, si ricupera ciò che è più essenziale, si diventa più premurosi, si ha bisogno di essere più forti e più solidali. Il colloquio con Dio diventa pieno di domande e insieme bisognoso di rassicurazioni e di fiducia. Gesù era vicino ai malati e la comunità cristiana può essere davvero una presenza che aiuta, incoraggia e consola.

Anche l'età anziana è una stagione particolare della vita familiare: può essere una stagione molto bella, in cui due sposi vivono la pienezza e il compimento dell' amore coniugale in un clima affettivo di riconoscenza e di sagge considerazioni sul senso dell'esistenza. Gli sposi possono nella gioia vedere il frutto del loro amore nei figli e nei nipoti, lasciando che ciascuno assuma le proprie decisioni, pregando per loro e confidando in Dio. Talvolta l'età anziana porta con sé qualche difficoltà di salute o di relazione; a volte fa emergere qualche forma di attaccamento esasperato alle persone, alle proprie abitudini, alle cose, alle proprie ricchezze; nascono nuove paure e qualche forma di sospetto.

Infine, c'è un momento in cui ogni famiglia si incontra con la realtà della morte. La morte del marito, della moglie, di un figlio, di un genitore, e anche di un nonno possono segnare in profondità. Affiorano i sentimenti della riconoscenza e a volte qualche senso di rimorso, molti ricordi e una percezione di vuoto. In questi momenti l'aiuto della fede deve diventare più forte e la certezza della vita eterna deve farsi più vicina. Il senso della preghiera e della comunione dei santi permetterà di riprendere con serenità la vita quotidiana.

Attraverso legami e distacchi ci si accorge, man mano che passano gli anni, che l'amore esige sempre di essere coltivato con passione e sacrificio, con dedizione e perseveranza perché possa essere veramente, secondo il desiderio di Dio, un amore compiuto.

La famiglia, il lavoro e la casa

38. Nella società d'oggi, e quindi anche nella vita attuale delle famiglie, l'organizzazione del lavoro si è molto trasformata e ha assunto modalità del tutto nuove. Il lavoro impone alle famiglie uno stile che modifica spesso, sconvolgendoli, orari, mobilità e presenze. La concezione stessa dei tempi e dei luoghi ènon poche volte condizionata dagli impegni di lavoro.

A volte il lavoro in una famiglia è fonte di grande soddisfazione e l'identità professionale del marito e della moglie è un fattore di stima reciproca, sostiene una pari dignità, favorisce un proficuo confronto. Un giusto equilibrio tra la condizione professionale e la presenza in casa dell'uomo e della donna contribuiscono a un maggiore benessere nella vita familiare. Ma ci sono anche periodi in cui il lavoro suscita prevalentemente stanchezze e disagi, progressive estraneità e debolezza di comunicazione; talvolta è sorgente di preoccupazione e non facilita la comunicazione affettiva tra marito e moglie e neppure la confidenza educativa tra genitori e figli. Il lavoro a volte c'è, altre volte manca. Anche le condizioni economiche familiari, pur essendo molto diversificate tra la gente, non raramente sono sorgente di vera preoccupazione per molte famiglie.

A volte le condizioni del lavoro rendono difficile anche la partecipazione alla vita comunitaria di una parrocchia, ai suoi ritmi, ai suoi orari e alle sue celebrazioni. Il fine settimana e la domenica vengono a coincidere con un forte bisogno di relazione familiare tra genitori e figli, soprattutto quando questi sono ancora bambini; si vuole evadere dalla città, si cerca qualche forma di un più disteso riposo per ritrovare le energie e riprendere il proprio ritmo quotidiano. Quando si chiede la partecipazione dei laici a un impegno pastorale più significativo nella comunità cristiana, non si devono dimenticare le esigenze e le condizioni del loro lavoro professionale.

Non solo il lavoro, ma anche la casa è oggi per tante famiglie un problema grave e molto sofferto. Ci sono non poche coppie di giovani costretti a rimandare le nozze desiderate perché non si possono permettere una casa a causa degli altissimi prezzi. Ci sono famiglie in precarie condizioni economiche che fanno molta fatica a sopportare i costi della casa. Ma che famiglia è quella che non ha casa? La casa è un bene essenziale, perché è l'ambiente degli affetti e del dialogo; è necessaria per la stabilità delle relazioni e per la definizione del proprio originale stile di vita. Troppe famiglie vivono con grande ansia questo problema, vedendosi minacciate in profondità nella loro serenità. Bisogna essere molto più disponibili ad ascoltare le persone che vivono questa drammatica situazione e studiare anche forme concrete di solidarietà.

L'ascolto delle esigenze e delle difficoltà della vita familiare è il primo passo da compiere per contribuire a creare un' opinione che solleciti una nuova politica familiare, improntata ai criteri della verità, della giustizia e dell'equità, della libertà e della solidarietà. Un vero ascolto delle esperienze concrete di molte famiglie favorirà anche nella comunità cristiana una più forte spinta alle opere della carità e della giustizia e una più intensa comunione.

Le famiglie straniere

39. Nelle nostre città e comunità incontriamo continuamente stranieri immigrati, che in questi anni sono giunti numerosi tra noi. Molti sono di religione cattolica o appartengono ad altre confessioni cristiane; altri sono di religioni non cristiane, con prevalenza di quella musulmana. La nostra Chiesa, da subito, ha cercato di vivere una vera accoglienza, interessandosi all'inizio soprattutto dei loro bisogni primari e proq1ovendo poi un servizio più direttamente pastorale: sono sorte le "cappellanie etniche" e nelle comunità parrocchiali si è diffusa una più ampia e capillare attenzione.

Anche da noi il fenomeno migratorio ha riguardato dapprima i singoli stranieri, venuti a cercare lavoro lasciando le loro famiglie nei paesi di origine, ma poi si è esteso alle famiglie intere. E alcune si sono costituite nuove, qui da noi, tra immigrati o tra un coniuge italiano e uno straniero.

Diverse famiglie di immigrati sono ormai bene inserite all'interno delle nostre comunità e spesso offrono un' esemplare testimonianza di fede, di spirito di sacrificio e di apertura alla vita. Così pure, verso le famiglie di immigrati, molte nostre comunità si dimostrano veramente disponibili e accoglienti, nelle loro diverse componenti e nelle varie iniziative in atto, a cominciare dalla partecipazione alla vita degli oratori. Il cammino è lungo, ma una sola è la strada buona: quella delle "diversità" non come "problema", bensì come "risorsa".

Sono però sotto i nostri occhi le non poche situazioni di disagio e di vera povertà materiale e spirituale: famiglie divise, coniugi abbandonati, nuove unioni in Italia pur in permanenza di legami familiari nel paese di origine, lavoro saltuario e irregolare, ricorso all' aborto per situazioni di insostenibilità economica o per paura di perdere la precaria occupazione, malattie non curate e patologie mentali da stress o ansia. Anche l'inserimento dei bambini nella scuola spesso non è privo di grosse difficoltà.

Ma non sono pochi i segni di speranza. Il cuore di tutti si deve allargare perché, in queste nuove condizioni di vita, anche con le difficoltà che presentano e le integrazioni che richiedono, le famiglie italiane delle nostre comunità e, insieme, le famiglie immigrate, che vi si inseriscono, possano offrire una testimonianza credibile e preziosa alla parola di Dio, che ci dà la grazia e ci sollecita a non essere più «né stranieri né ospiti», ma a diventare sempre più «concittadini dei santi e familiari di Dio» (Efesini 2,19).

Le difficoltà della vita

40. Ci sono coppie che vivono con gioia il loro matrimonio. Ci sono famiglie molto belle, nelle quali si ringrazia per i doni ricevuti. È anche vero, però, che oggi la vita quotidiana di una coppia e di una famiglia incontra spesso numerosi disagi, dentro i quali sembra che l'amore diventi monotonia, assuefazione priva di entusiasmo. Questi disagi a volte sopraggiungono all'improvviso, altre volte vengono da lontano e, con il passare del tempo, diventano pesanti da sopportare. I ritmi della giornata, le responsabilità o la precarietà del lavoro, le in comprensioni circa l'educazione dei figli, i problemi economici, i limiti della persona amata, le stanchezze e le confusioni, possono spezzare l'armonia. L'amore è provato e si cerca qualcosa in più che ricostruisca nel cuore la pace.

Si vorrebbe avere più fede e più fiducia nel Vangelo, più speranza nel futuro, più forza nelle incertezze e perseveranza nelle fatiche. A volte si desidera la preghiera e si lotta contro la pigrizia o la stanchezza; altre volte si vorrebbe qualcuno accanto a sé e alla propria famiglia. Non raramente si vorrebbe un prete o qualche coppia amica disponibile ad ascoltare, a incoraggiare, a perdonare. Si vorrebbe incontrare nella propria Chiesa un volto di misericordia, un aiuto o un consiglio, il perdono.

Nella perseveranza, nella fede e nell' amore spesso si impara, se non a risolvere, almeno a vivere con responsabilità le difficoltà della vita. Si diventa più forti, si apprezza una vera integrazione reciproca, ci si preoccupa meno di se stessi e si pensa di più ai propri familiari, si impara ad amare con maggiore perseveranza e con più alta fedeltà.

Il fallimento del matrimonio

41. Quando nasce un matrimonio si hanno sempre desideri molto grandi. Gli sposi avvertono la gioia di una vita intensa e di un futuro appagante, pensano al loro avvenire con un senso di trepidazione e di sereno coraggio. Spesso molti di coloro che si sposano nel Signore provano con sincerità il desiderio di crescere insieme anche in una vita di fede, di preghiera e di attiva partecipazione ecclesiale.

La saggezza della Chiesa sa che «la comunione familiare può essere conservata e perfezionata solo con un grande spirito di sacrificio. Esige, infatti, una pronta e generosa disponibilità di tutti e di ciascuno alla comprensione, alla tolleranza, al perdono, alla riconciliazione. Nessuna famiglia ignora come l'egoismo, il disaccordo, le tensioni, i conflitti aggrediscano violentemente e a volte colpiscano mortalmente la propria comunione: di qui le molteplici e varie forme di divisione nella vita familiare» (Familiaris consortio,21).

Talvolta con troppa facilità, altre volte dopo un serio e prolungato ripensamento, ma sempre con molta sofferenza, diversi matrimoni falliscono e tante famiglie si trovano divise, con conseguenze spesso molto gravi per i genitori e per i figli. In queste occasioni l'amore non raggiunge quelle purificazioni necessarie all'integrazione reciproca della coppia, ma, al contrario, si configura, per così dire, come un amore spezzato.

È proprio in queste situazioni che il cristiano e tutta la comunità, nel loro spirito missionario, non devono abbandonare a se stesse le persone che stanno attraversando questo dramma. Al contrario si deve tornare a loro con spirito di carità e di fede per fornire un aiuto pratico e concreto, tante volte necessario, e per continuare a presentare loro i tratti dell'amore di Gesù e il volto della sua misericordia.

Verranno così risvegliate le responsabilità di ciascuno in vista di una ricerca sincera e completa dell' amore, por in mezzo ad ogni fatica e nel rispetto della legge del Signore e della sua Chiesa.

Ci sono molti modi per accogliere nella fede coloro che vedono finire il loro matrimonio: la comunità cristiana e i singoli sono chiamati a rendere sempre più efficaci e più rispondenti alle concrete esigenze di chi vive il dolore della separazione i linguaggi, le circostanze e le proposte spirituali che, senza minimizzare la verità del sacramento del matrimonio e la verità della situazione personale di ciascuno, con le conseguenti responsabilità - davanti a Dio, alla Chiesa, al coniuge e agli eventuali figli -, sappiano, da un lato, sostenere chi con fatica rimane fedele all'impegno assunto e, dall' altro lato, valorizzare quegli elementi umani ed evangelici che possono comunque essere presenti anche nelle unioni e nelle famiglie che spesso nascono da un'esperienza di separazione o di divorzio.

La preghiera e la famiglia

42. Dio parla sempre nell'intimo dei cuori e suscita in tutte le famiglie e tra le persone che si amano qualche forma di preghiera. L'amore e l'invocazione stanno sempre insieme. Se in una famiglia c'è amore, si crea più facilmente lo spazio per la preghiera. Sta a noi, anche quando non sappiamo cosa sia conveniente domandare, cogliere il gemito inesprimibile dello Spirito che sorregge la nostra debolezza (cfr Romani 8,26). La pratica esplicita della preghiera dipende molto dalla storia, dall'educazione di ciascuno, dagli ambienti frequentati, dalle persone incontrate, dalle solitudini, dalle sofferenze e dall' amore ricevuto. Ascoltare la vita di una famiglia significa anche trovare quelle strade che sappiano introdurre la preghiera nella famiglia e portare la famiglia nella preghiera.

Per imparare a pregare, una famiglia deve imparare ad ascoltarsi, a comprendersi, a perdonarsi, a interrogarsi sul mistero della vita e dell' amore, della sofferenza e della morte. Essere missionari di preghiera nella famiglia significa, per sé e per altri, essere vicini a tutti i vissuti umani profondi con i loro gemiti inesprimibili per contribuire a dare loro un nome, un contenuto di grazia, una condivisione comune. Infatti «colui che scruta i cuori sa quali sono i desideri dello Spirito, poiché egli intercede per i credenti secondo i disegni di Dio» (Romani 8,27).

D'altra parte, portare una famiglia alla preghiera, secondo i modi e i tempi che sono propri della vita familiare, vuol dire introdurla nella comunione ecclesiale, condurla a incontrare la parola di Dio, aiutarla a partecipare alla celebrazione dei santi misteri, farle gustare la dolcezza dell'Eucaristia e ospitarla con affetto e con rispetto nella comunità, composta di famiglie credenti. Si partecipa così a quella stessa missione di Gesù, quando insegnò ai suoi discepoli a pregare (cfr Luca 11,1-4). Tutti i cristiani dovrebbero desiderare questa specialissima partecipazione missionaria in comunione con Gesù e trovare il tempo e il modo per insegnare ad altri a pregare. Quante giovani famiglie potrebbero gustare questa straordinaria esperienza!

La comunità e la famiglia

43. Oggi la gente cerca comunità vere, in cui poter vivere relazioni autentiche, non ripiegate su se stesse, non gelose delle proprie anguste tradizioni; comunità libere, misericordiose, aperte ai cambiamenti e alle condizioni attuali di vita.

Occorrono comunità che non chiedano soltanto lavoro organizzativo: si possono fare molte meno cose e, tuttavia, trovare con scioltezza qualche spazio in più per ritornare a Gesù e alla preghiera, al discernimento sulla cultura e sulla storia. Tutti insieme cerchiamo, senza pretese, comunità e famiglie che sappiano gestire intense relazioni tra loro, dentro le quali condividere la fede, l'aiuto fraterno, il rispetto per i sacerdoti e per i laici, la consolazione reciproca, i gesti di carità.

Le famiglie cercano la comunità per essere sostenute nella speranza. Una vera comunità cristiana stabilisce relazioni con tutti, non è litigiosa, sa accogliere le persone nuove, sa farsi avanti con pazienza, delicatezza, coraggio, concretezza e carità (cfr 1 Corinzi 13,1-13 ). Così l'amore si diffonde e diventa comunione: l'amore è condiviso.

Le famiglie hanno bisogno di vere comunità e le comunità hanno bisogno di autentiche famiglie.

2. IN ASCOLTO DELLA PAROLA DI DIO

44. Se è importante ascoltare le "parole" delle famiglie, ancora più importante e vitale è ascoltare - da parte di tutti, comunità e famiglie - la "parola" per antonomasia, la parola di Dio.

L'esercizio dell'ascolto raggiunge il suo vertice quando l'uomo - creato da Dio per entrare in dialogo come suo "interlocutore" - si apre a Dio e ne ascolta la voce. È quella di Dio l'unica voce a rivelare in pienezza il segreto della vita divina quale "mistero d'amore", e insieme a rivelare il "mistero" dell'uomo, la dignità e la vocazione che gli vengono dal Creatore.

Quella di Dio è una parola che fa luce piena su tutte le realtà della vita umana e in particolare sulla realtà dell' amore, del matrimonio e della famiglia, con tutti i valori e le speranze, di cui è arricchita, e di tutti i problemi e le paure, da cui è gravata. Non solo fa luce piena, ma offre energie sempre nuove e rinnovatrici per vivere la realtà dell' amore, del matrimonio e della famiglia, secondo quel disegno divino che è stato impresso, "al principio" con il gesto della creazione e di nuovo con il gesto della redenzione di Cristo, nell' essere stesso dell'uomo e della donna e che è stato affidato alla loro libertà.

È allora assolutamente decisivo per noi e per la nostra vita rimanere in ascolto della parola di Dio, conoscere il disegno della sua sapienza e accogliere il suo amore senza limiti. Questo disegno sapiente e amoroso è Vangelo, il "Vangelo della famiglia": è la notizia buona, la notizia lieta e apportatrice di gioia, la notizia che dona libertà vera e salvezza totale. È il compendio di tutti quei beni di cui è desideroso e affamato il cuore umano, anzi di tutti quei beni che vanno al di là di questo desiderio e di questa fame, perché sono una vera e propria" grazia", che rende partecipe l'uomo della stessa vita e gioia di Dio.

Ci dedichiamo ora a un ascolto più completo e organico del "Vangelo della famiglia". Una parola di Gesù, rivolta ai farisei, ci chiede di risalire "al principio", al gesto creativo di Dio, così come è splendidamente raccontato nelle prime pagine della Genesi.

Quando un giorno alcuni farisei, per metterlo alla prova, chiedono a Gesù: «È lecito ad un uomo ripudiare la propria moglie per qualsiasi motivo?» (Matteo 19,3), egli si appella immediatamente a quanto ha fatto «il Creatore da principio» (v. 4). La risposta di Gesù sulla questione dibattuta dell'indissolubilità del matrimonio va alla radice del problema e getta un fascio di luce anche nei confronti delle più diverse questioni riguardanti la realtà matrimoniale e familiare.

Per affrontare i problemi posti dalla cultura e nelle società contemporanee è ancora e sempre necessario risalire "al principio", interrogarsi radicalmente su Dio e sull'uomo. Questo duplice riferimento è decisivo e del tutto irrinunciabile) come rileva papa Benedetto XVI: «Matrimonio e famiglia non sono in realtà una costruzione sociologica casuale, frutto di particolari situazioni storiche ed economiche. Al contrario, la questione del giusto rapporto tra l'uomo e la donna affonda le sue radici dentro l'essenza più profonda dell' essere umano e può trovare la sua risposta soltanto a partire da qui. Non può essere separata cioè dalla domanda antica e sempre nuova dell'uomo su se stesso: chi sono? Cosa è l'uomo? E questa domanda, a sua volta, non può essere separata dall'interrogativo su Dio: esiste Dio? E chi è Dio? Qual è veramente il suo volto? La risposta della Bibbia a questi due quesiti è unitaria e consequenziale: l'uomo è creato ad immagine di Dio) e Dio stesso è amore. E perciò la vocazione all' amore è ciò che fa dell'uomo l'autentica immagine di Dio: egli diventa simile a Dio nella misura in cui diventa qualcuno che ama» (Discorso) 6 giugno 2005).

Ed ecco, era cosa molto buona

45. Nei primi due capitoli della Genesi possiamo rileggere il disegno di Dio sull'uomo e sulla donna, sul matrimonio e sulla famiglia come fu "al principio", in tutto il suo splendore, nel pieno compiacimento del Creatore. E, dunque, nel momento della bellezza senza macchia alcuna.

1) «Dio creò l'uomo a sua immagine; a immagine di Dio lo creò» (Genesi 1,27). Tutto ha inizio da qui, anche il matrimonio, che è "invenzione e sogno" di Dio. È legato alla sua sapienza e al suo amore, è frutto del suo gesto creativo. Dall' eternità il matrimonio è pensato e voluto da Dio perché il matrimonio sia nella storia un segno, uno specchio del suo amore. Il matrimonio ha un essenziale e costitutivo riferimento a Dio, e non solo all'uomo e alla donna; comporta certamente un particolare coinvolgimento umano, ma possiede anzitutto un)originaria dimensione religiosa e sacra, come l'intuizione dei popoli d'ogni epoca e cultura ha sempre in qualche modo percepito. È abitato certamente dall' amore degli sposi, ma soprattutto, come non si stanca di rilevare in modo concreto e suggestivo il testo biblico, gode della presenza e dell'opera continua di Dio. L'istituzione matrimoniale può essere gravemente sconvolta e deformata dai comportamenti umani e dalle determinazioni culturali e sociali, può essere anche dichiarata "morta", ma in realtà possiede una natura e una stabilità indistruttibili, perché legata al gesto creativo di Dio.

Come intendere la creazione? In intimo rapporto con l'alleanza d'amore di Dio con l'uomo, che èl'unico progetto divino sull'umanità. In realtà, la creazione è sempre donazione. Attraverso le parole bibliche «Dio vide quanto aveva fatto, ed ecco, era cosa molto buona» (Genesi 1,31), «noi siamo avviati ad intravedere nell' amore il motivo divino della creazione, quasi la sorgente da cui essa scaturisce»(Giovanni Paolo II, La teologia del corpo. A questa catechesi del mercoledì, che è durata per anni, si riferiscono le citazioni che in seguito vengono riportate). Dio crea per amore, crea dall' amore. Ed è un amore che si fa dono.

Ogni essere creato, proprio perché creato, porta stampato in sé il sigillo dell' amore oblativo di Dio, ha iscritta dentro di sé la propria identità di dono. Si tratta di una donazione fondamentale e "radicale", nella quale il dono scaturisce proprio dal nulla. Ma, diversamente da tutti gli altri esseri creati, la creatura umana è dono in una maniera originale, propria e peculiare: essa ed essa sola sa di essere dono, in forza della sua capacità di conoscenza; e, insieme, essa ed essa sola è chiamata ad accogliere se stessa e il "tu" degli altri per vivere responsabilmente nella dimensione del dono.

Il testo sacro ci spinge ad approfondire questa dimensione con le parole «Maschio e femmina li creò» (Genesi 1,27); «Non è bene che l'uomo sia solo; gli voglio fare un aiuto che gli sia simile» (Genesi 2,18). È la creazione dell'essere umano come maschio e femmina a portare l'uomo alla coscienza di essere lui stesso "dono per)) un'altra persona, e questa, a sua volta, dono per lui. La coscienza di essere" dono per" diventa il segno che la creatura umana è "persona": «Il dono rivela, per così dire, una particolare caratteristica dell' esistenza personale, anzi della stessa essenza della persona. Quando il Signore Dio dice che "non è bene che l'uomo sia solo" (Genesi 2,18), afferma che da "solo" l'uomo non realizza totalmente questa essenza. La realizza soltanto esistendo" con qualcuno" - e ancor più profondamente e più completamente: esistendo "per qualcuno"...».

È quanto la Genesi illustra in modo suggestivo, mostrando come insopprimibile il bisogno dell' altro. Emblematica è la solitudine di Adamo: del tutto irrisolta dal mondo circostante delle creature animate (animalia), viene superata dall'''aiuto'' adatto a se, ossia dalla donna che Dio crea" dalla costola" dell'uomo e che pone accanto ad Adamo come un altro "io", come un interlocutore dinanzi all'uomo (cfr. Genesi 2,18-24). Il bisogno dell'altro: non un semplice dato psicologico, ma un dato ontologico, perché tocca in modo radicale tutto l'essere umano.

Così la definizione di persona si completa: Dio è la sorgente dell' essere personale dell'uomo e della donna, in quanto li segna di razionalità, di volontà libera e di relazionalità. Nello stesso tempo, il testo biblico ci fa cogliere nelle parole «maschio e femmina li creò» due altri essenziali e complementari valori della persona: da un lato, l'assoluta uguaglianza personale uomo-donna, e dall'altro lato la reciprocità nella differenza sessuale.

Anzitutto l'eguaglianza personale: «Ambedue sin dall'inizio sono persone, a differenza degli altri esseri viventi del mondo che li circonda: la donna è un altro "io" nella comune umanità» (Mulieris dignitatem, 6). È questo un dato fondamentale qualificante ogni essere umano, al di là di tutte le possibili differenze e di tutte le discriminazioni che la storia e la cultura possono imporre, anche quelle legate alla differenza sessuale. E se questo vale in termini universali, riveste un valore tutto speciale nella comunione coniugale e familiare. Con linguaggio fermo, così si esprimeva sant'Ambrogio, rivolgendosi all'uomo sposato: «Non sei il suo padrone bensì il suo marito; non ti è stata data in schiava ma in moglie... Ricambia a lei le sue attenzioni verso di te e sii ad essa grato del suo amore» (Esamerone V, 7,19).

E poi la reciprocità nella differenza sessuale, che trova la sua spiegazione non nell"'avere" ma nell'''essere'' stesso dell'uomo e della donna. Infatti, la sessualità non è una" cosa", ma una dimensione personale: è il "corpo" nel quale e con il quale si rivela e si attua l'essere-con e l'essere-per della persona. Il corpo non è riconducibile a un complesso di organi e di funzioni, perché, grazie all'unità sostanziale con 1'anima, è "segno" che manifesta la persona e "luogo" che la realizza: appunto nel suo entrare in comunione con gli altri e come dono per gli altri. Il corpo insiste a dire papa Wojtyla - ha sempre un significato sponsale: «Il corpo umano, con il suo sesso e la sua mascolinita e femminilita, visto nel mistero stesso della creazione, non è soltanto sorgente di fecondità e procreazione, come in tutto l'ordine naturale, ma racchiude fin "dal principio" l'attributo "sponsale", cioè la capacità di esprimere l'amore: quell' amore appunto nel quale l'uomo-persona diventa dono e mediante questo dono - attua il senso stesso del suo essere ed esistere».

Il bisogno dell'altro fa scoprire la promessa dell'altro. La differenza sessuale, infatti, contiene la promessa che l'altro mi possa arricchire grazie alla sua diversità e all'incontro che si vive dentro una storia. Così la promessa assume la forma di un cammino e di una sfida al futuro. Il cammino sottopone la meraviglia dell'inizio alla prova del tempo e al prezzo della fedeltà e fa entrare nella terra promessa nella misura in cui l'uomo e la donna vivono non solo nella" conoscenza" dello scambio amoroso, ma anche nell' ascolto dell' appello che esce dalla bocca di Dio (cfr Deuteronomio 8,3). L'uguaglianza nella dignità e la reciprocità nella differenza sessuale crescono nell'incontro con cui l'uomo e la donna sognano la loro casa e il loro domani. L'avventura dell'incontro si apre così al destino futuro della vita a due e del dono dei figli.

2) «Per questo l'uomo abbandonerà suo padre e sua madre e si unirà a sua moglie e i due saranno una sola carne» (Genesi 2,24).

Nasce la comunione delle persone. Con la creazione della donna la solitudine dell'uomo-individuo finisce e incomincia il dinamismo della comunione interpersonale: «L'uomo, nella sua originaria solitudine, acquista una coscienza personale nel processo di "distinzione" da tutti gli esseri viventi (animalia) e nello stesso tempo, in questa solitudine, si apre verso un essere affine a lui e che la Genesi (2,18 e 20) definisce quale" aiuto che gli è simile". Questa apertura decide dell'uomo-persona non meno, anzi forse ancor più, della stessa "distinzione"».

Il testo sacro ci aiuta a sottolineare, tra gli altri, tre aspetti della comunione interpersonale uomo-donna.

Il primo, intimamente legato all'uomo creato a immagine di Dio, fa cogliere nella comunione delle persone un riflesso, in qualche modo una partecipazione alla "comunione" propria di Dio e del mistero della sua vita d'amore. La comunione delle persone è rivelazione piena, epifania adeguata di Dio, che non è solitudine ma Trinità di persone.

Il secondo aspetto è indicato nel termine biblico di "carne": «e i due saranno una sola carne». La comunione è così intensa da configurarsi come unità e, dunque, comunione indivisa. È frutto di un "abbandono", di un "lasciare" il padre e la madre per "unirsi" alla persona del coniuge mediante una comunione nella" carne". Si realizza in quella totalità della persona che si esprime e si attua nella sessualità. È nel corpo e con il corpo che si diviene «una sola carne».

Il vero significato del corpo nel testo biblico emerge solo nella connessione indissolubile tra spirito e corpo: «L'uomo è, infatti, anima che si esprime nel corpo e corpo che è vivificato da uno spirito immortale. Anche il corpo dell'uomo e della donna ha dunque, per così dire, un carattere teologico, non è semplicemente corpo, e ciò che è biologico nell'uomo non è soltanto biologico, ma è espressione e compimento della nostra umanità. Parimenti, la sessualità non sta accanto al nostro essere persona, ma appartiene ad esso. Solo quando la sessualità si è integrata nella persona, riesce a dare un senso a se stessa» (Benedetto XVI, Discorso, 6 giugno 2005).

Il terzo aspetto riguarda l'ampliarsi della comunione delle persone. È una comunione che non le rinchiude in se stesse, ma le apre al dono della vita: l'uomo e la donna, diventando una carne sola, sono sottomessi alla benedizione della fecondità: «Dio li benedisse e disse loro: "Siate fecondi e moltiplicatevi, riempite la terra... (Genesi 1,28). Dalla coppia nasce la famiglia: «Nella sua realtà più profonda, l'amore è essenzialmente dono e l'amore coniugale, mentre conduce gli sposi alla reciproca "conoscenza" che li fa "una carne sola", non si esaurisce all'interno della coppia, poiché li rende capaci della massima donazione possibile, per la quale diventano cooperatori con Dio per il dono della vita a una nuova persona umana. Così i coniugi, mentre si donano tra loro, donano al di là di se stessi la realtà del figlio, riflesso vivente del loro amore, segno permanente della unità coniugale e sintesi viva e indissociabile del loro essere padre e madre» (Familiaris consortio, 14).

L'autore biblico ci aiuta a scoprire le dimensioni più profonde della fecondità coniugale: questa è partecipazione al mistero della creazione, che viene in qualche modo rinnovato, quasi riprodotto. Significativi, al riguardo, il linguaggio tradizionale con il termine di "procreazione" e l'esclamazione stupita e grata di Eva, la prima madre nella storia dell'umanità: «Ho acquistato un uomo dal Signore» (Genesi 4,1). Con la generazione l'uomo e la donna trasmettono l'immagine divina.

3) «Siate fecondi e moltiplicatevi, riempite la terra; soggiogatela e dominate sui pesci del mare e sugli uccelli del cielo e su ogni essere vivente, che striscia sulla terra» (Genesi 1,28). L'uomo è creato come partecipe della "signoria)) di Dio sul mondo delle cose. Questa partecipazione rientra tra gli elementi strutturali della persona. Come tale interessa anche la vita della coppia e della famiglia e si realizza nel rapporto non solo con Dio e con gli altri, ma anche con il mondo delle cose.

La signoria dell'uomo, derivando dal suo essere creatura a immagine e somiglianza di Dio, deve realizzarsi - se vuole essere "umana" - nel rispetto del disegno sapiente e amoroso del Creatore. La sua responsabilità di collaboratore con Dio sul creato è indicata con il duplice termine di "coltivare e custodire": «Il Signore Dio prese l'uomo e lo pose nel giardino di Eden, perché lo coltivasse e lo custodisse»(Genesi 2,15). L'uomo non è padrone assoluto, né despota, né devastatore selvaggio.

Dunque, il cielo e la terra, gli animali e le piante, il cibo e il vestito, ogni prodotto dell' arte e della tecnica... esistono in funzione dell'uomo, sono strumenti posti al suo servizio: l'uomo è signore del creato. Proprio perché tutte le cose sono al servizio dell'uomo, niente può ergersi davanti a lui come se fosse una divinità. Gli idoli sono sempre falsi. Così neppure la sessualità umana può diventare idolo e nessuna persona - soprattutto nell' esperienza dell' amore - può ridursi a cosa!

Interessantissima l'espressione conclusiva della Genesi sulla nudità originaria: «Ora tutti e due erano nudi, l'uomo e sua moglie, ma non ne provavano vergogna» (Genesi 2,25). La nudità originaria, che dice pace e tranquillità dello sguardo interiore, è il segno della bontà e della bellezza dell'uomo e della donna, della coppia e della sessualità: in tutto ciò si riflette il mistero di Dio e del suo amore. Si costituisce così nel mondo quello che papa Wojtyla chiamava, in riferimento alla creatura umana, «primordiale sacramento, inteso quale segno che trasmette efficacemente nel mondo visibile il mistero invisibile nascosto in Dio dall' eternità».

Il cuore concupiscente.

46. Il disegno di Dio Creatore è affidato all'uomo e alla donna, alla loro libertà. Ma di questa fanno cattivo uso, giungendo a una nudità che suscita vergogna. Della nascita di questa vergogna parla il testo sacro in connessione con il peccato delle origini: «Allora si aprirono gli occhi di tutti e due e si accorsero di essere nudi; intrecciarono foglie di fico e se ne fecero cinture» (Genesi 3,6).

È qui indicato un radicale cambiamento del significato originario della nudità: non rimanda più alla contemplazione grata e gioiosa della bellezza del disegno di Dio, ma testimonia la coscienza che tale bellezza è stata sciupata, rovinata, infranta.

Per la verità, infranta è stata l'"alleanza" tra Dio e l'uomo. Il rapporto d'amore tra il Creatore e Adamo-Eva è stato alterato dalla disobbedienza al comando divino di non mangiare «dell' albero della conoscenza del bene e del male» (Genesi 2,17). L'atmosfera del paradiso terrestre ormai è cambiata. La "visita" di Dio, il suo incontro e dialogo con l'uomo e la donna non parlano più il linguaggio del "desiderio" e della "intimità", bensì quello della "paura" e della "rottura": «Poi udirono il Signore Dio che passeggiava nel giardino alla brezza del giorno e l'uomo con sua moglie si nascosero dal Signore Dio, in mezzo agli alberi del giardino. Ma il Signore Dio chiamò l'uomo e gli disse: "Dove sei?". Rispose: "Ho udito il tuo passo nel giardino: ho avuto paura, perché sono nudo, e mi sono nascosto"» (Genesi 3,8-10).

La rottura dell' alleanza "fontale" - quella tra Dio e l'uomo - genera tristemente altre rotture, che sconvolgono in profondità gli elementi caratteristici dell' essere umano, del rapporto uomo-donna, dell' esistenza coniugale e familiare. C'è, in primo luogo, una frattura che si inserisce nell'uomo stesso e lo divide: il suo spirito e il suo corpo non si compongono più in unità armonica e serena, ma sono sottoposti a una contraddizione, che ormai accompagnerà sempre l'uomo "storico" in tutto il suo cammino terrestre (cfr Romani 7,22 -23 ).

Soprattutto la rottura intacca l'originaria comunione interpersonale dell'uomo e della donna, come dichiara in modo eloquente la parola biblica: «Verso tuo marito sarà il tuo istinto, ma egli ti dominerà» ( Genesi 3,16). Giovanni Paolo II commenta: «La storia delle coscienze e dei cuori umani avrà in sé la continua conferma delle parole contenute in Genesi 3,16. .. che significano soprattutto una infrazione, una fondamentale perdita della primitiva comunità-comunione di persone».

Così alla" comunione" subentra la "divisione", la conflittualità, l'incomunicabilità. Certo, tale contrapposizione non distrugge l'unione coniugale voluta dal Creatore e non ne esclude gli effetti procreativi, ma le conferisce un' altra direzione, quella della concupiscenza. Questa può creare un grave disordine nella relazione coniugale: porta all' altro come a un "oggetto", a una "cosa", negando la sua specifica dignità di persona.

La rottura nell' ambito dei rapporti interpersonali prosegue la sua tragica corsa nella storia invadendo altri campi, a cominciare da quello della generazione: «Moltiplicherò i tuoi dolori e le tue gravidanze, con dolore partorirai i figli» (Genesi 3,16). E poi il campo più vasto della famiglia e del tessuto sociale, come documenta la storia biblica del fratricidio di Abele da parte di Caino, il sorgere della poligamia, lo svilupparsi dell'adulterio e delle perversioni sessuali, il divampare dell' odio, della violenza e della guerra tra le famiglie e i popoli.

La rottura si ritrova anche nel rapporto dell' uomo con il mondo delle cose: la sua signoria si discosta, anzi contraddice la signoria sapiente e amorevole del Creatore. Anche il suolo sarà avaro nei riguardi dell'uomo che deve mangiare e lavorare: «Con dolore ne trarrai il cibo... con il sudore del tuo volto mangerai il pane» (Genesi 3,17-19).

Alla radice troviamo il cuore concupiscente, che esce dal dinamismo del "dono" ed è tentato di entrare in quello del "possesso": non ci si dona all'altro, ma ci si appropria dell'altro.

Non c'è dubbio che le situazioni problematiche o negative dell' esperienza quotidiana anche in rapporto ai valori più belli - tra cui l'amore, il matrimonio, la famiglia - possono essere addebitate a diverse cause reali, quali l'impreparazione, le difficoltà di vario genere, la solitudine, il disimpegno. Ma secondo la visione biblica alla radice la causa è fin dalle origini il peccato personale (cfr Gaudium et spes, 13).

Il credente non teme di riconoscere il peso negativo del cuore concupiscente e del "cuore di pietra", sulla base della parola stessa di Gesù: «Per la durezza del vostro cuore Mosè vi ha permesso di ripudiare le vostre mogli, ma da principio non fu così» (Matteo 19,8).

Il peccato tuttavia non cancella radicalmente la bontà e la bellezza del disegno di Dio: queste si pongono come richiamo all'uomo e alla donna, come invito e stimolo a ritornare al principio. E così l'uomo si apre alla speranza: la speranza di una salvezza. All'uomo la misericordia di Dio offre qualcosa di più: la certezza della salvezza!

Il corpo redento

47. Il ritorno "al principio" è reso possibile da un nuovo intervento di Dio, che ricupera la bontà e la bellezza del disegno originario, anzi le trasfigura con significati nuovi e originali.

È quanto avviene con la redenzione del Signore Gesù: una redenzione che coinvolge il corpo umano, ne riconferma il significato sponsale e lo apre a vivere la relazione coniugale e familiare nella prospettiva di un segno di grazia.

Secondo il racconto biblico già il gesto creativo di Dio annuncia in germe quel disegno divino che avrà la sua progressiva rivelazione lungo la storia dell'esperienza di fede del popolo eletto e troverà il suo pieno e definitivo compimento nella persona, nella vita e nella missione di Gesù. Il ritorno "al principio" è polarizzato a indicare il senso della storia della salvezza verso "la pienezza del tempo", che è Cristo stesso (cfr Galati 4,4).

Cristo è il nuovo Adamo e la Chiesa è la nuova Eva. La lettura del disegno del Creatore sull' amore, sul matrimonio e sulla famiglia non può prescindere, ma è intimamente legata, alla relazione tra Cristo e il suo Corpo che è la Chiesa. Si tratta quindi di una lettura ((sacramentale)), per il fatto che Cristo è il "sacramento di Dio", segno efficace dell'incontro di salvezza tra Dio e gli uomini, e la Chiesa è il "sacramento di Cristo", manifestazione e luogo dell'incontro tra Cristo redentore e l'umanità.

Ci soffermiamo ora su di un particolare strano e suggestivo: il sonno di Adamo. È questo un episodio curioso perché inserisce in un quadro di vita, quello del paradiso terrestre, una scena di diminuzione della stessa vita: il sonno, che sospende l'attività umana e che per gli antichi era simbolo di morte, e la sottrazione della costola ad Adamo, segno di mutilazione.

Adottando un' audace citazione di sant'Agostino (cfr De Genesi contra Manichaeos, 24), tutto può essere letto e interpretato come una suggestiva profezia del piano d'amore con cui Dio vuole la nostra salvezza. Il sonno di Adamo è annuncio del futuro, di Cristo che genera dal suo costato la Chiesa. Infatti Dio ci salva in Gesù Cristo, il nuovo e ultimo Adamo, che muore sulla croce con il fianco squarciato. Ma proprio da questo costato aperto - come diranno i Padri della Chiesa, sollecitati dall'evangelista Giovanni che narra l'episodio come profezia (cfr Giovanni 19,31-37) - nasce la nuova Eva, la Chiesa.

Il Concilio afferma: «Dal costato di Cristo dormiente sulla croce è scaturito il mirabile sacramento di tutta la Chiesa» (Sacrosanctum concilium, 5). Ambrogio in modo conciso e profondo annota: «La costola di Cristo è la vita della Chiesa» (Esposizione del Vangelo secondo Luca II, 86).

Se leggiamo la realtà con gli occhi di Dio possiamo affermare senza dubbio che l'unico e necessario "luogo" nel quale si celebra e si vive il sacramento del matrimonio è il fianco squarciato di Cristo!

Una sintesi limpida ed efficace del rapporto tra Cristo, la Chiesa e il matrimonio è offerta, in particolare, da due passi dell' esortazione di Giovanni Paolo II Pamiliaris consortio. Una loro lettura attenta e meditata potrà favorire sia una contemplazione dell' eterno disegno di Dio sull' amore che con autenticità e intensità diverse si fa storia nella vicenda umana di ogni coppia e famiglia, sia una riscoperta del loro legame essenziale con la presenza e l'azione di Cristo Sposo nell'Eucaristia, vertice e fonte della vita e missione della Chiesa Sposa.

«La comunione tra Dio e gli uomini trova il suo compimento definitivo in Gesù Cristo, lo sposo che ama e si dona come salvatore dell'umanità, unendola a sé come suo corpo.

Egli rivela la verità originaria del matrimonio, la verità del "principio" (cfr Genesi 2,24; Matteo 19,5) e, liberando l'uomo dalla durezza del cuore, lo rende capace di realizzarla interamente.

Questa rivelazione raggiunge la sua pienezza definitiva nel dono che il Verbo di Dio fa all'umanità assumendo la natura umana, e nel sacrificio che Gesù Cristo fa di se stesso sulla croce per la sua sposa, la Chiesa. In questo sacrificio si svela interamente quel disegno che Dio ha impresso nell'umanità dell'uomo e della donna, fin dalla loro creazione (cfr Efesini 5,32s); il matrimonio dei battezzati diviene simbolo reale della nuova ed eterna alleanza, sancita dal sangue di Cristo.

Lo Spirito, che il Signore effonde, dona il Cuore nuovo e rende l'uomo e la donna capaci di amarsi, come Cristo ci ha amati. L'amore coniugale raggiunge quella pienezza cui è interiormente ordinato, la carità coniugale, che è il modo proprio e specifico con cui gli sposi partecipano e sono chiamati a vivere la carità stessa di Cristo che si dona sulla croce (...).

Accogliendo e meditando fedelmente la parola di Dio, la Chiesa ha solennemente insegnato e insegna che il matrimonio dei battezzati è uno dei sette sacramenti della nuova alleanza. Infatti, mediante il Battesimo, l'uomo e la donna sono definitivamente inseriti . nella nuova ed eterna alleanza sponsale di Cristo con la Chiesa. Ed è in ragione di questo indistruttibile inserimento che l'intima comunità di vita e di amore coniugale, fondata dal Creatore, viene elevata e assunta nella carità sponsale del Cristo, sostenuta e arricchita dalla sua forza redentrice.

In virtù della sacramentalità del loro matrimonio, gli sposi sono vincolati l'uno all'altra nella maniera più profondamente indissolubile. La loro reciproca appartenenza è la rappresentazione reale, per il tramite del segno sacramentale, del rapporto stesso di Cristo con la Chiesa...» (n. 13).

«L'Eucaristia è la fonte stessa del matrimonio cristiano. Il sacrificio eucaristico, infatti, ripresenta l'alleanza d'amore di Cristo con la Chiesa, in quanto sigillata con il sangue della sua croce. È in questo sacrificio della nuova ed eterna Alleanza che i coniugi cristiani trovano la radice dalla quale scaturisce, èinteriormente plasmata e continuamente vivificata la loro alleanza coniugale. In quanto ripresentazione del sacrificio d'amore di Cristo per la Chiesa, l'Eucaristia è sorgente di carità. E nel dono eucaristico della carità la famiglia cristiana trova il fondamento e l'anima della sua "comunione" e della sua "missione": il pane eucaristico fa dei diversi membri della comunità familiare un unico corpo, rivelazione e partecipazione della più ampia unità della Chiesa; la partecipazione poi al corpo "dato" e al sangue "versato" di Cristo diventa inesauribile sorgente del dinamismo missionario ed apostolico della famiglia cristiana» (n. 57).

Una conclusione si impone al termine di questo capitolo: abbiamo solo balbettato qualcosa della parola di Dio, abbiamo cercato di pronunciare alcune poche parole presenti nel grande Vangelo che il Signore Gesù non si stanca di donare alla sua Chiesa, alle famiglie, al mondo. Egli offre questa "buona notizia" versando nei nostri cuori la luce e il calore del suo Spirito.

In riferimento al "Vangelo della famiglia" e alla sua accoglienza sorgono immediati in noi sentimenti di tristezza e di gioia. La tristezza, perché anche per noi valgono le parole di Gesù rivolte alla donna di Samaria: «Se tu conoscessi il dono di Dio...» (Giovanni 4,9). È il lamento per quanti non si sono ancora aperti alla bellezza e alla grandezza dell' amore, del matrimonio e della famiglia così come sono voluti da Dio! La gioia, che suscita nuova fiducia e speranza per tutti, ci viene da queste altre parole di Gesù: «Ti benedico, o Padre, Signore del cielo e della terra, perché hai tenuto nascoste queste cose ai sapienti e agli intelligenti e le hai rivelate ai piccoli. Sì, o Padre, perché così è piaciuto a te» (Matteo 11,2526). Solo il Padre conosce i cuori di tutti e continua instancabilmente a raggiungere i "piccoli", quanti cioè sono aperti e disponibili al suo disegno d'amore. Sono tanti, più di quanti siamo soliti pensare!